Come pulire con l’acido citrico

Cos’è esattamente l’acido citrico? È un composto acido che si trova naturalmente negli agrumi, ma può anche essere derivato dalla fermentazione a base di muffe (es, Penicillium o Aspergillus niger) degli zuccheri.

Sinonimi

Come indicato in ChemIDPlus Lite, un database online della U.S. National Library of Medicine, e PubChem, un database del National Center for Biotechnology Information (NCBI), ecco alcuni dei nomi che l’acido citrico può assumere:

  • Aciletten
  • Acido citrico anidro
  • Chemfill
  • Citrato
  • Acido citrico, anidro
  • Citro
  • Citretten
  • Idrocerolo A
  • Kyselina citronova
  • 2-idrossi-1,2,3-propanetricarboxylic acid
  • 1,2,3-propanetricarboxylic acid, acido 2-idrossi-
  • 2-idrossipropantricarbossilico
  • 2-idrossitricarballico
  • 3-Carbossi-3-idrossipentano-1,5-dioico
  • 2-idrossipropano-1,2,3-tricarbossilico 77-92-9
  • Formula molecolare: C6H8O7

Funzioni

L’acido citrico è un agente chelante, battericida, fungicida, anticoagulante, prodotto chimico agricolo, agente terapeutico, sequestrante e agente ematologico. È anche efficace per rimuovere la schiuma di sapone, le macchie di acqua dura, i depositi di calcio, il calcare e la ruggine. Inoltre, serve come conservante in molte soluzioni di pulizia. Poiché il succo di limone contiene dal 5% all’8% di acido citrico (secondo PubChem), è spesso usato nella pulizia verde.

L’acido citrico è usato in diversi prodotti per la pulizia, come i prodotti per la pulizia delle auto (ad es, detergenti per ruote e radiatori), detergenti per metalli, detergenti per forni, detergenti per lavastoviglie, detergenti multiuso, detergenti per sapone, detergenti per bagni, detergenti per vasche e piastrelle, detergenti per tappeti, saponi per piatti, detergenti per bucato, deodoranti per ambienti, detergenti per finestre, smacchiatori e brillantanti per lavastoviglie.

The Spruce / Ulyana Verbytska

Altri usi

Oltre al suo uso nei prodotti di pulizia, l’acido citrico è usato in una varietà di altre industrie, come la cura personale, agricola, alimentare, farmaceutica e galvanica. Nell’industria alimentare, serve come conservante, agente aromatizzante e risciacquo delle verdure. Nei prodotti per la cura personale, è usato per aggiungere una qualità effervescente (ad esempio, bombe da bagno), per regolare il pH e per servire come alfa-idrossiacido (ad esempio, creme anti-età). Si trova in shampoo, coloranti per capelli, salviette antibatteriche, saponi liquidi per le mani, gel e lavaggi per il corpo, balsami, matite per gli occhi, deodoranti, salviette per bambini, smalti per unghie, peeling, creme, ecc. È anche usato in alcuni integratori e prodotti farmaceutici (per esempio, vitamine in polvere, sciroppi, elisir). Infine, l’industria agricola lo usa come pesticida per trattare le colture.

The Spruce / Ulyana Verbytska

Marche di prodotti

Per vedere se certi prodotti contengono acido citrico, prova a cercare nel U.S. Department of Health and Human Services Household Products Database, l’Environmental Working Group (EWG) Guide to Healthy Cleaning, la Good Guide, o l’EWG’s Skin Deep Cosmetic Database. Ricorda, se usare il termine generale “acido citrico” non genera molti risultati, prova a inserire uno dei suoi sinonimi.

Regolamento

Quando l’acido citrico è usato in prodotti per la cura personale, cibo o farmaci, è monitorato dalla Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti. Per altri usi, come pesticidi e prodotti per la pulizia, è monitorato dall’Environmental Protection Agency (EPA). L’ultima revisione ufficiale dell’acido citrico è stata fatta dall’EPA nel 1992.

Salute & Sicurezza

Secondo l’EPA, l’acido citrico è GRAS o “generalmente riconosciuto come sicuro”. Tuttavia, l’acido citrico ha alcuni problemi di sicurezza e salute, come notato dal National Institute for Occupational Safety and Health’s (NIOSH) International Chemical Safety Card (ICSC) sull’acido citrico.

Attenzione

  • La respirazione di acido citrico può causare sintomi respiratori, come tosse, respiro corto e mal di gola. Il contatto con gli occhi può provocare arrossamento e dolore, e anche il contatto con la pelle può causare arrossamento. Inoltre, l’ingestione di acido citrico può causare dolore addominale e mal di gola. A causa di queste preoccupazioni, NIOSH suggerisce misure preventive per chi lavora con gli acidi citrici, come proteggere la pelle e gli occhi e fornire un’adeguata ventilazione.

Effetti ambientali

L’acido citrico si trova naturalmente nel cibo e nell’acqua e si biodegrada facilmente nell’ambiente, quindi non sono previsti effetti negativi significativi dal suo uso secondo la scheda informativa R.E.D. dell’EPA sulla sostanza chimica.

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