Come fanno i castori a trattenere il respiro così a lungo?

Hai mai trattenuto il respiro il più a lungo possibile mentre nuotavi e poi sei uscito in superficie rantolando? Quanto sei durato sott’acqua? Probabilmente neanche lontanamente quanto può resistere un castoro.

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I castori possono trattenere il respiro fino a 15 minuti! Questo è molto più lungo di noi umani. La maggior parte delle persone può trattenere il respiro per circa 30 secondi, anche se alcune persone possono trattenerlo per un minuto o anche due. Il record mondiale è di ben 24 minuti e 3 secondi!

Tuttavia, il detentore del record mondiale è riuscito a trattenere il respiro per più di 24 minuti utilizzando una tecnica chiamata ossigeno assistito. Con l’assistenza all’ossigeno, le persone respirano ossigeno puro immediatamente prima di lunghi periodi di non respiro. Questo permette ai polmoni di una persona di essere riempiti di ossigeno puro quando iniziano a trattenere il respiro.

I castori non hanno bisogno di respirare ossigeno puro prima di immergersi in acqua. Sono nati con questa capacità. Ma per quanto siano bravi a stare sott’acqua per lunghi periodi, non sono nemmeno vicini ai migliori. Le foche elefante possono trattenere il respiro anche per due ore!

Gli animali acquatici e semiacquatici possono trattenere il respiro così a lungo a causa di diversi fattori. In primo luogo, quando si immergono nell’acqua, rallentano il loro ritmo cardiaco e – ovviamente – smettono di respirare. I loro corpi cambiano anche il modo in cui il sangue scorre, tenendolo lontano dalle loro braccia e gambe e concentrando il flusso di sangue intorno al loro cervello, cuore e muscoli.

Questi animali hanno anche un tipo di proteina chiamata mioglobina, che si attacca all’ossigeno nei loro muscoli. Anche gli esseri umani hanno la mioglobina, ma non tanto quanto i mammiferi acquatici. Gli alti livelli di mioglobina nel tessuto muscolare degli animali danno ai castori e agli altri mammiferi acquatici una maggiore quantità di ossigeno da usare sott’acqua, il che permette loro di rimanere sotto più a lungo.

La scoperta delle concentrazioni di mioglobina nei mammiferi subacquei è recente per gli standard scientifici. È stata pubblicata per la prima volta in uno studio nel giugno 2013 sulla rivista Science. I ricercatori che hanno fatto lo studio sperano che porti a ulteriori ricerche sulla mioglobina e sugli animali che si immergono.

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