Cholula (sito mesoamericano)

Scultura di testa in basalto

Cholula crebbe da un piccolissimo villaggio a centro regionale tra il 600 e il 700 d.C. Durante questo periodo, Cholula era un importante centro contemporaneo a Teotihuacan e sembra aver evitato, almeno in parte, il destino di distruzione violenta di quella città alla fine del periodo classico mesoamericano.

La prima occupazione risale al primo periodo formativo. Negli anni ’70, Mountjoy scoprì un deposito di acqua risalente al tardo periodo Formativo Medio vicino all’antica riva del lago. Le prime prove di costruzione a Cholula risalgono al periodo Tardo Formativo. Le fasi iniziali della Grande Piramide risalgono probabilmente al Periodo Formativo Terminale e mostrano una somiglianza stilistica con la prima Teotihuacan. Le stime suggeriscono che durante il periodo Formativo il sito si estendeva per circa 2 chilometri quadrati, con una popolazione da cinque a diecimila persone.

Il periodo Classico è noto per la costruzione della Grande Piramide. Almeno le fasi 3 e 10 furono costruite durante questo periodo e molti altri tumuli della zona urbana, come il Cerro Cocoyo, l’Edificio Rojo, San Miguelito e il Cerro Guadalupe, furono anche costruiti in questo periodo. Il recinto cerimoniale centrale comprendeva la Grande Piramide, una grande piazza a ovest, e il Cerro Cocoyo come piramide più a ovest del gruppo di piazze. La Cholula del periodo classico molto probabilmente copriva circa 5 chilometri quadrati e aveva una popolazione stimata tra i quindici e i ventimila individui.

Durante il primo Postclassico potrebbe esserci stato un cambiamento etnico, suggerito dall’afflusso di motivi della Costa del Golfo e dalla sepoltura presso la piramide di un individuo con modifiche craniche in stile Maya e denti intarsiati.

Il massacro di Cholula

Il massacro di Cholula

Cholula raggiunse la sua massima dimensione e popolazione durante il periodo postclassico. Copre 10 chilometri quadrati e ha una popolazione che va dai trenta ai cinquantamila abitanti. Durante questo periodo, i cambiamenti etnici dividono la sequenza storica in due fasi: le fasi Tlachihualtepetl e Cholollan. La fase Tlachihualtepetl (CE 700-1200) prende il nome dalla città della Grande Piramide come è stata registrata nella fonte etnostorica Historia Tolteca-Chichimeca. Durante questa fase, secondo i resoconti etno-storici, Cholula fu conquistata dal gruppo della Costa del Golfo conosciuto come Olmec-Xicallanca, che ne fece la propria capitale. Da lì controllavano l’altopiano di Puebla e Tlaxcala. Sotto questo gruppo, i vasai di Cholula cominciarono a sviluppare i raffinati oggetti policromi che sarebbero diventati i vasi più popolari in tutto il Messico antico.

Nel 1200, l’etnia Tolteca-Chichimeca conquistò Cholula. A questo punto, il Patio degli Altari fu distrutto e il centro cerimoniale (con la “nuova” Piramide di Quetzalcoatl) fu spostato nell’attuale zócalo (piazza principale) di Cholula. La ceramica policromatica di questa fase utilizzava configurazioni di design distintive ma derivava dagli stili precedenti. Anche la ceramica “laca” risale a questo periodo.

Durante tutto questo periodo, Cholula rimase un centro regionale importante, tanto che, al momento della caduta della Triplice Alleanza Azteca, i principi aztechi erano ancora formalmente unti da un sacerdote cholulano. Tra il 1200 e il 1517, Cholula fu conquistata dalla vicina città-stato di Tlaxcala, diventando così una delle tre città della nascente Triplice Alleanza di Tlaxcala.

Nel 1517, Cholula si staccò dalla Triplice Alleanza di Tlaxcala, scegliendo di unirsi all’equivalente azteco molto più potente. Nel 1519, i Tlaxcalani condussero Cortés e le sue truppe a Cholula per facilitare un atto di punizione contro la città per il suo tradimento. Cholula, che si trovava a sud di Tlaxcala e più a sud-est di Tenochtitlan, era fuori mano rispetto alla capitale azteca, quindi la sua visita era una macchinazione tlaxcalana, non spagnola. Dopo una cerimonia di benvenuto cholulana fatta di discorsi e feste, il conquistador Bernal Diaz racconta che gli spagnoli divennero presto sospettosi delle vere intenzioni dei cholulani. Secondo Diaz, gli spagnoli furono presi alla sprovvista dalle presunte trincee di Cholula e dalle piroghe con spuntoni anti-cavalleria, oltre ai cospicui cumuli di pietre trovati sui tetti dei cololesi. Gli storici revisionisti dei giorni nostri, come Matthew Restall, concordano sul fatto che i Tlaxcalani, eseguendo con successo un piano per usare gli spagnoli come strumento di avanzamento politico, convinsero Cortés a credere che i Cholulani stessero cospirando contro di lui. Diaz sostiene che, dopo aver finto una partenza spagnola nella piazza centrale della città per attirare una grande folla di curiosi, Cortés annunciò improvvisamente che i colombiani avevano commesso tradimento, e quindi dovevano essere messi a morte. Bloccando le uscite della grande piazza di Cholula, i conquistadores procedettero al massacro della folla disarmata, presumibilmente senza lasciare superstiti. Contemporaneamente, i guerrieri di Tlaxcala che erano stati precedentemente dislocati fuori da Cholula si precipitarono attraverso le porte della città per saccheggiarla. Nei quattro giorni successivi, sia gli spagnoli che i tlaxcalani violentarono, uccisero, saccheggiarono e bruciarono la città di Cholula, durante i quali la Grande Piramide di Cholula fu in gran parte ridotta a una collina di terra. Nessun conquistador morì nel processo, e Cholula di conseguenza rientrò nella Triplice Alleanza di Tlaxcala mentre la sua precedente leadership veniva giustiziata.

Come il resto del territorio di Tlaxcala, Cholula fu pacificamente trasferita in mani spagnole dopo la conclusione della guerra ispano-azteca. Alcuni anni dopo, Cortés fece voto che la città sarebbe stata ricostruita con una chiesa cristiana per sostituire ciascuno dei vecchi templi pagani; meno di 50 nuove chiese furono effettivamente costruite, ma le chiese coloniali spagnole sono insolitamente numerose per una città delle sue dimensioni. C’è un detto comune a Cholula che c’è una chiesa per ogni giorno dell’anno.

Durante il periodo coloniale spagnolo, Cholula fu superata in importanza dalla vicina città spagnola appena fondata di Puebla.

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