Che cos’è “Kiai”?

Hai mai notato che se inverti i primi due caratteri dell’Aikido cosa ottieni? Kiai! E non è una coincidenza. Questi due caratteri, o parole, sono le parole combinate per Ki (forza vitale), e Ai (che significa fondere o armonizzare).

Aiki

Aiki presta il suo nome a varie arti marziali giapponesi, in particolare all’Aikido e alla sua arte madre, il Daito-ryu Aiki-jujutsu.

Ai-ki significa adattarsi, unirsi o combinare l’energia, o la forza vitale e l’energia unite. Quando invertito Ki-Ai significa letteralmente concentrare o focalizzare la tua forza vitale.

Kiai

Per il nostro scopo mi concentrerò sul significato e lo scopo di Kiai!

Kiai è conosciuto e descritto soprattutto nelle arti marziali occidentali come un grido di spirito o di battaglia. Tuttavia, ci sono arti marziali che usano il Kiai in silenzio, come il Kenjutsu (spada giapponese). Essi concentrano il loro spirito e la loro energia nelle loro lame e nell’avversario.

Takeda Sōkaku

Takeda Sōkaku (10 ottobre 1859 – 25 aprile 1943), fondatore del Daito-ryu Aiki-jujutsu, disse: “Aiki è l’arte di sconfiggere il tuo avversario con un solo sguardo.”

“Aiki è uno stato mentale impassibile senza un lato cieco, pigrizia, intenzione malvagia o paura. Non c’è differenza tra aiki e ki-ai; tuttavia, se confrontato, quando espresso dinamicamente l’aiki è chiamato kiai, e quando espresso staticamente, è aiki”. Da Jujutsu Kyoju-sho Ryu no Maki (Sōkaku 1913)

C’è una vecchia storia di Okinawa su un maestro di arti marziali del XIX secolo che fu sfidato a duello da un altro karate-ka.

Si incontrarono all’alba in un campo fuori dal villaggio dove vivevano. Ognuno si aspettava un combattimento all’ultimo sangue. Quando il maestro si avvicinò al campo, l’altro uomo si preparò e assunse la sua posizione di combattimento. Il maestro, invece, si avvicinò alla scena stando rilassato con le mani lungo i fianchi. Quando il maestro arrivò a portata di tiro, lo sfidante si sentì improvvisamente male, e le sue ginocchia quasi cedettero. Si scusò rapidamente per un momento e si sedette per recuperare la sua compostezza.

Dopo alcuni minuti, il maestro gli chiese se era pronto a continuare. L’uomo decise che lo era e si alzò per prendere posizione, ma non appena guardò il volto calmo e lo sguardo fermo del maestro, si sentì di nuovo male e dovette sedersi per non cadere. “Signore, ritiro la mia sfida e mi scuso”, disse. “Questa storia può sembrare inverosimile, ma quando il Kiai è sviluppato nella sua forma più pura ed elevata, è molto più di un urlo, è una forza capace di schiacciare completamente un nemico senza sferrare nemmeno un colpo. Potresti aver avuto l’esperienza tu stesso, o essere stato dalla parte del destinatario. Pensate allo sguardo fisso di Mike Tyson nei suoi anni migliori.

Questo fenomeno, credo, è la volontà concentrata su un altro. Dirigere la tua energia intensamente, coraggiosamente e con fiducia.

L’ho sperimentato in prima persona qualche anno fa quando ho incontrato un Navy Seal in pensione, che aveva visto molte battaglie. Il suo occhio (visto che ne mancava uno) era così concentrato e intenso che si poteva sentire la sua energia. Non vorrei mai scherzare con quest’uomo.

Christopher Caile, fondatore e redattore capo di FightingArts.com, è uno storico, scrittore e ricercatore di arti marziali e cultura giapponese. Artista marziale da oltre 40 anni, è cintura nera di 6° grado in Kyokushin Karate ed è esperto di judo, aikido, daito-ryu, itto-ryu, boxe e diverse arti cinesi. È anche un insegnante di qi gong.

Caile racconta la storia del 1961, quando era in Giappone a studiare karate con Mas Oyama, il fondatore del Kyokushin Karate. Una sera, dopo l’allenamento, Oyama e Caile si incamminarono lungo una strada sterrata alla periferia di Tokyo. Si stavano dirigendo verso un ristorante coreano, uno dei preferiti di Oyama, dove mangiavano spesso. Si stava facendo buio e mentre si avvicinavano al ristorante sul loro cammino c’erano diversi giovani che si spintonavano e si spingevano a vicenda. Improvvisamente il gruppo sembrò sbandare verso di loro. Oyama si fermò e poi emise un suono breve e potente, qualcosa tra un grugnito e un grido sommesso. I giovani si bloccarono. Ogni azione si fermò, i loro corpi sembravano congelati, i movimenti sospesi come se l’energia fosse stata risucchiata dalle loro membra.

Mas Oyama e Christopher Caile, nel libro di Mas Oyama, “This Is karate.”

Sembrò un’eternità, ma deve essere stato solo un secondo quando i giovani recuperarono un po’ di compostezza e si voltarono. Incontrarono il muro dello sguardo potente di Oyama, sopracciglia spesse che incorniciavano occhi penetranti. Immediatamente si sciolsero e scomparvero rapidamente lungo la strada. Senza dubbio anche la potente presenza di Oyama aveva avuto un effetto: era un uomo dall’aspetto possente, simile a un carro armato, con un collo spesso e un petto massiccio accentuato da spalle così larghe da sembrare sproporzionate. Non era stata detta una parola. “Cos’è stato?” Chiese Caile a Oyama, ammutolito. “Ahh, niente”, rispose Oyama in un inglese stentato, mentre riprendeva a camminare verso il ristorante.

Sosai Mas Oyama stesso ha parlato dell’importanza di proiettare il tuo kiai, per così dire, come si vede qui in questa clip di lui che insegna.

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Secondo Forrest E. Morgan, nel suo libro Living The Martial Way (un classico della filosofia delle arti marziali), per sviluppare il Kiai ci vogliono anni ed è necessario praticare quanto segue:

Trovare Kokoro, o cuore – Kokoro significa spirito indomito, e significa semplicemente rifiutare di accettare la sconfitta. Siate spinti, o spingete voi stessi, fino a vincere le vostre paure e qualsiasi situazione. Fare del non arrendersi mai un’abitudine. Attaccare le sfide che vi vengono poste davanti. Queste includono non solo le sfide sui tappeti, ma le sfide della vita.

Haragei – Haragei significa letteralmente ‘Arte dello stomaco’. Quasi come un ‘sesto senso’. Le espressioni facciali, i tempi, i suoni e persino il silenzio trasmettono messaggi, mascherano le vere emozioni e influenzano. Haragei è un concetto importante e potente nella comunicazione giapponese. Anche se ci vogliono molti anni per impararlo, comprendere l’Haragei vi offre una visione di questo “sesto senso”, in modo da poter iniziare a capire intuitivamente ciò che i vostri avversari stanno pensando e provando.

IFK WORLD CHAMPIONSHIP KATA 2014, FOTO DI DAVE GEENTJENS

Non si tratta in realtà di una qualche capacità mistica in cui si è in grado di determinare con qualche mezzo mistico se una persona sta per attaccare o meno, ma piuttosto di un mezzo coltivato attraverso l’essere percettivi e fidandosi del proprio “istinto”.

Kokyu chikara – Potenza del respiro. Usare il respiro per coordinare la contrazione dei muscoli in modo da poter utilizzare la forza fisica nel modo più efficace. I pugili sono maestri in questo, così come i sollevatori di potenza. Per fare questo devi rilassarti e concentrarti sul tuo respiro che va nel tuo basso addome hara (dantian). Naturalmente il respiro non va effettivamente lì, ma è quella concentrazione del respiro profondo che riempie la parte inferiore dei polmoni.

Applicare il Kime – Kime (決め) significa “potere spirituale” e/o “concentrazione”, descrivendo la tensione istantanea al momento giusto, di solito l’ultimo momento, durante una tecnica. Kime è la concentrazione che definisce il Kiai e probabilmente il fattore più importante. Si deve partire sciolti e rilassati. Quando si lancia una tecnica dovrebbe essere veloce e nitida fino a quando non raggiunge il bersaglio. In quell’ultimo momento, si tende il corpo moltiplicando l’energia con un kiai! Poi ritorna immediatamente ad uno stato rilassato.

Sensei Darren Stringer – IFK World Championship Kata 2014, foto di Dave Geentjens

Tutta la tua concentrazione dovrebbe essere focalizzata sull’obiettivo, con il livello di impegno sia fisico che mentale, per finire con il Grido di Spirito che ci è più familiare quando parliamo di kiai. Il tuo spirito focalizzato intensamente attraverso i tuoi occhi.

Kata con la massima serietà – “Il Kata è la forma più pura di allenamento Kiai il kata è l’esercizio quintessenziale del kime. Enfatizza il coordinamento e la concentrazione dell’energia fisica in ogni tecnica, e insegna allo studente a concentrare la sua energia mentale e a focalizzarla nel movimento fisico. Disciplinato correttamente, l’allenamento del kata tradizionale condiziona persino il guerriero a impegnare e concentrare il suo spirito attraverso il comando delle direzioni in cui punta gli occhi.

IFK WORLD CHAMPIONSHIP KATA 2014, FOTO DI DAVE GEENTJENS

No, non puoi usare un kata su qualcuno che ti attacca, né una forma tradizionale eseguita correttamente farà molto per farti vincere trofei. Ma se volete sviluppare il kiai, se volete imparare a distruggere gli aggressori in modo totale e completo, se volete imparare a sconfiggere un nemico con un solo sguardo, praticherete i kata con la massima serietà”. Da Vivere la Via Marziale ( Morgan 1992, P. 123)

Sensei Steve Fogarasi , rappresentante canadese della Federazione Internazionale di Karate (Kyokushin), ha dato una grande spiegazione su come fare il grido di battaglia, di cui ho scritto in un altro articolo… vedi qui =>>>

Non ci sono suoni specifici. Sono unici per il singolo praticante. I Dojo giapponesi tradizionali usano generalmente sillabe singole che iniziano con una vocale. In realtà non si dice la parola “kiai”.

Nelle arti marziali giapponesi, il kiai era tradizionalmente usato per spaventare un avversario, intimidire, esprimere fiducia o esprimere vittoria. Nel kendo, per esempio, un punto viene dato dallo Shinpan (arbitro) solo se il colpo è accompagnato da un kiai forte e convincente.

IFK WORLD CHAMPIONSHIP KATA 2014, FOTO DI DAVE GEENTJENS

Come ci ha spiegato Sensei Fogarasi, dobbiamo concentrarci su dove si genera il suono. Il kiai dovrebbe iniziare nell’Hara . Questo significa che l’urlo dovrebbe provenire dalla pancia, non dalla gola. Il modo più semplice per sapere se si sta facendo correttamente è quello di stare in piedi con le mani ai lati, spingere forte su entrambi i lati della pancia (sotto le costole) con le creste interne delle mani (lo spazio tra il pollice e l’indice), poi tossire. Lo senti? È lì che si trova il tuo muscolo kiai, non la gola.

Per me il Kiai ha significato molto. Quando le cose vanno male per me, fuori dal dojo, chiudo gli occhi e penso a come si sente il kiai. Come risuona nel mio corpo. Mi immergo davvero nella sensazione e questo mi cambia. Improvvisamente mi sento più fiducioso e in grado di affrontare qualsiasi cosa si trovi davanti a me. Mi sento concentrato e determinato.

Questa è ancora una volta la lezione che mi viene impartita da un grande maestro che è totalmente utilizzabile nel mondo reale. L’addestramento del karate è molto più che combattimento, kata ed esercizio. Ti dà strumenti che sono applicabili ad ogni aspetto della tua vita. Affronta qualsiasi sfida o ostacolo di fronte a te con lo spirito di Kiai!

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