Cavs' Nance ama moglie, figlia, auto

RICHFIELD, Ohio – immaginare Larry Nance giù a quattro zampe strisciando intorno al suo soggiorno e cavalcando regalmente sulla sua schiena è Casey, figlia di 18 mesi di Nance.

Poi immaginate Nance piantato davanti al televisore, sua figlia in grembo e loro due che cantano insieme alle melodie di “Sesame Street.”

Infine, immaginate l’attaccante di 2 metri e 10 dei Cleveland Cavaliers che cammina in un centro commerciale con sua figlia sulle spalle, con la testa come se fosse tra le nuvole.

Se volete arrivare al cuore di Lawrence Donell Nance, non chiedetegli della stagione 1991-92 dei Cavs. Invece, parlare con Nance di sua figlia, la sua auto da corsa e la sua vita lontano dalle luci abbaglianti del Coliseum.

Ascoltate Nance parlare della sua affinità per le automobili:

“Mi piace ottenere sotto il cofano e smontare il motore, armeggiare con esso fino a ottenere il suono giusto.”

O Nance su sua figlia:

“Quando torno a casa, ci sono volte in cui sveglio Casey solo per giocare con lei. Altre volte, la lascio semplicemente dormire e sto nella stanza a guardarla, solo per vedere se respira, per pensare a quanto sia bello che sia mia.”

E Nance non è un uomo-bambino con un’infatuazione passeggera per un neonato.

“Quando abbiamo iniziato ad uscire, Larry stava valutando la possibilità di adottare e diventare un padre single”, ha detto Jaynee Nance. “Io ero esattamente l’opposto. Non mi sono mai vista come madre e casalinga. Stavo per essere una donna in carriera.”

Jaynee Nance era su quella strada quando ha incontrato Nance a Phoenix.

“Stavo facendo due lavori”, ha detto. “La mia attività era fuori dalla mia casa – mi prendevo cura delle piante da interno nei negozi e negli uffici. Facevo anche vendite in un Tall Girls Shop a Phoenix. Un giorno, Larry entrò e voleva comprare qualcosa per sua madre per il suo compleanno.”

Questo era il 1983 e Nance era una stella dei Phoenix Suns.

“Non ero una grande fan del basket”, ha detto Jaynee Nance, “ma avevo sentito parlare di Larry, e dopo averlo conosciuto, ho iniziato a vedere la sua foto sui cartelloni pubblicitari e sui cartoni del latte. È stato allora che ho capito che era un giocatore piuttosto bravo.”

Nel 6-2 Jaynee, Nance sembrava aver trovato una corrispondenza perfetta – almeno sul grafico dell’altezza.

“Abbiamo avuto alcuni problemi all’inizio, non tra noi ma con le nostre famiglie,” ha detto Jaynee. “Sono bianca. Mio padre è del Mississippi. Larry è nero e viene da una famiglia molto unita della Carolina del Sud. Per noi, la razza non è mai stata un problema. Ma entrambe le nostre famiglie sono state prese un po’ alla sprovvista dal fatto che uscissimo con qualcuno di un’altra razza. È stato difficile per alcuni dei nostri parenti accettarlo, ma il tempo si è preso cura di questo.”

La fase critica della carriera di Nance e del rapporto tra Larry e Jaynee è arrivata quando Phoenix ha scambiato Nance con i Cavs il 25 febbraio 1988, nell’affare Kevin Johnson.

“Era quando lo scandalo della droga aveva colpito i Suns e i ragazzi venivano scambiati ogni giorno,” ha detto Jaynee Nance. “Un giorno, mia madre ha chiamato e voleva sapere se Larry si drogava. Come molte persone, pensava che tutti nella squadra fossero coinvolti, solo che alcuni dei ragazzi non erano stati presi.

“Ho detto: “Mamma, tu conosci Larry meglio di così”. Anche lei lo sapeva. Ma tutta la pubblicità ha messo una nuvola su tutti nella squadra. Larry e Mike Sanders (anche lui ceduto ai Cavs) erano i due ragazzi della squadra che sapevo essere pulitissimi, ma la gente ancora sussurrava su di loro.

“Questo ha ferito molto Larry. Non ha mai detto nulla, ma è sempre stato un ragazzo etero e meraviglioso. Non crede mai che qualcuno possa fare del male a qualcun altro o fare qualcosa di sbagliato intenzionalmente perché Larry non può immaginare se stesso a farlo.”

Dopo lo scambio, Jaynee ha dovuto prendere una decisione: Dovrebbe abbandonare la sua attività di impiantista d’interni e trasferirsi nel nord-est dell’Ohio con Nance?

“Non sapevo nulla di Cleveland, e Larry e io non abbiamo mai pensato che ci sarebbe piaciuto dopo aver vissuto al caldo a Phoenix”, ha detto Jaynee Nance. “Ma sapevo anche che dovevo stare con lui, così sono andata.

“La cosa peggiore è stata dopo che si è unito ai Cavs, hanno iniziato a perdere (10 su 12). Era convinto che fosse colpa sua e che gli altri ragazzi lo incolpassero. Aveva dolori di stomaco e difficoltà a dormire”

Ma i Cavs finirono la stagione 1987-88 vincendo 11 su 13 per fare i playoff. L’anno successivo, i Cavs stabilirono un record di franchigia con 57 vittorie, Nance fece l’All-Star team e lui e Jaynee si sposarono.

“Ci piace qui”, disse lei. “A Phoenix, le partite erano eventi sociali. Qui, Larry è più apprezzato come giocatore di basket. Siamo così a nostro agio e ci siamo appena sistemati. Larry sta parlando di rimanere qui dopo il suo ritiro. Stiamo per comprare una casa su un lago a Bath. Restiamo qui tutto l’anno.”

Nance è nato ad Anderson, S.C., a un tiro di salto dalla Clemson University.

Suo padre guidava camion e autobus, ed era conosciuto come l’uomo da vedere quando il tuo motore faceva uno strano rumore che lasciava perplessi i ragazzi alla stazione di servizio all’angolo.

“Mio padre ha sempre lavorato sulle auto, e mi portava fuori con lui,” ha detto Nance “All’inizio, non mi piaceva. Odiavo stare sotto la macchina, ma lui diceva che mi avrebbe fatto bene. Si è scoperto che mi stavo innamorando delle macchine, ma non lo sapevo.”

La madre di Nance era una cuoca, e tutti in famiglia dovevano lavorare.

“La mia famiglia è molto unita,” ha detto. “Ho molti cugini e parenti ad Anderson. Quando giocavo con i bambini, di solito erano i miei cugini o i miei tre fratelli. Avevamo un canestro da basket in cortile e stavamo per lo più vicino alla casa”.”

Nance non era un bambino che dormiva con il suo basket. Per tre anni ha preso lezioni di piano.

“Non avrei mai dovuto lasciare le lezioni”, ha detto. “Ho suonato per il coro della chiesa. Mi piaceva molto. Ma i bambini mi dicevano che ero una femminuccia a causa del pianoforte e ho lasciato che mi dissuadessero dal farlo. Era una cosa stupida.”

Quando era all’ultimo anno alla McDuffie High di Anderson, Nance era 6-5 e non era in cima alla lista di reclutamento di nessuno.

“Alcune piccole scuole avevano un interesse, ma io ero deciso ad andare all’Anderson Junior College perché era vicino a casa”, ha detto Nance. “Durante l’estate, Clemson è venuta da me. Avevano una borsa di studio in più e hanno deciso di darla a un ragazzo locale.”

Questo gesto di buona volontà si è rivelato un colpo di genio come Nance è cresciuto di 4 pollici durante il suo anno da matricola.”

“Stavo crescendo così velocemente che ho avuto problemi alla schiena e ci sono stati momenti in cui non ho potuto giocare.”

Ma come un secondo anno, il 6-9 Nance maturato in un solido giocatore Atlantic Coast Conference. Piuttosto che un giocatore offensivo altamente qualificato, Nance era noto per i suoi rimbalzi, la sua difesa e le sue schiacciate.

Phoenix ha usato la scelta n. 20 nel 1981 su Nance, proiettandolo come un giocatore di ruolo utile. Era proprio questo come un rookie, con una media di 6,6 punti. Nella sua seconda stagione, Nance era un realizzatore da 17 punti e guidava i Suns nei tiri bloccati. Nel 1984, fu il primo campione di Slam Dunk della NBA, battendo Julius Erving.

Quando fu scambiato con i Cavaliers, Nance aveva una media di 21 punti e 10 rimbalzi.

“Pensavo che avrei passato il resto della mia carriera con i Suns,” ha detto Nance. “Dopo sei anni, non mi sarei mai aspettato di essere scambiato, ma si è rivelata la cosa migliore che mi sia mai capitata.”

A 32 anni, i capelli di Nance si stanno diradando ma il suo gioco si sta espandendo.

“Coach Lenny (Wilkens) è il primo allenatore che ho avuto che mi ha incoraggiato a tirare fuori,” ha detto Nance. “Ho lavorato molto con coach (Dick) Helm. Il fatto è che mi hanno dato fiducia nel mio tiro in sospensione. Il risultato è che Nance non è più un giocatore che vive solo delle sue gambe e della sua abilità atletica. Ora, porta il pacchetto completo sul campo: passaggio, tiro da fuori e sapiente difesa di squadra.

È anche più forte che mai.

Quando si è unito ai Cavaliers, Nance pesava 218, facendolo sembrare quasi sottile come un chiodo della ferrovia.

“Ammetto che non mi piaceva sollevare pesi, ma mi sono interessato qui,” ha detto Nance. “Sono arrivato a 235. Sono molto più forte. Ora, se non sollevo per qualche giorno, mi dà fastidio. Mi manca.”

In campo, Nance non ha mai alibi per una cattiva prestazione, anche alla fine della stagione 1988-89 quando giocava con un tendine d’Achille che era così sfilacciato che era come una corda sul punto di rompersi, appesa al suo ultimo filo.

L’intervento chirurgico nell’estate del 1989 ha corretto il problema e gli ha fatto perdere 17 partite. Ma c’erano domande su Nance – sarebbe stato in grado di saltare così in alto, bloccare così tanti tiri, riprendere una carriera come l’All-Star che era prima dell’operazione?

“Sapevo che il piede di Larry gli dava fastidio perché tornava a casa e dovevamo mettergli del ghiaccio ogni ora”, ha detto Jaynee Nance. “Ma non ha mai dubitato di tornare dopo l’operazione. L’unica cosa che lo preoccupava era l’ago del dottore. È terrorizzato dagli aghi.”

Nance ha tranquillamente fatto una dichiarazione su se stesso e sul suo futuro nel basket la scorsa stagione, con una media di 19,2 punti, 8,6 rimbalzi e guidando tutti gli attaccanti NBA nei tiri bloccati. Ha anche giocato più minuti che mai.

“Oltre a Karl Malone, Larry Nance ha avuto il miglior anno di qualsiasi power forward,” Rick Barry ha scritto nel suo NBA Scouting Report. Un servizio di statistiche NBA noto come Tendex System ha appoggiato l’opinione di Barry.

In estate, i Cavs hanno premiato Nance con un’estensione di contratto; ha firmato per altri tre anni.

“Amo giocare a basket ora più che mai”, ha detto Nance. “Faccio tesoro del mio rapporto con coach Lenny e con i giocatori. Ogni giorno è prezioso per me. Credo che ora che ho giocato 10 anni, ho scoperto che voglio giocare il più a lungo possibile.”

Nance trascorre le sue estati lavorando su una Camaro che iscrive al Norwalk Raceway e altre piste.

“Il mio contratto non mi permette di guidarla,” ha detto Nance. “Ma lavoro sulla macchina tutto il tempo. Quando mi ritirerò, ho intenzione di dedicarmi alle corse a tempo pieno e forse possedere un negozio di ricambi auto. So che farò qualcosa con le auto.”

Jaynee Nance ha detto: “A Larry piace andare in giro per la pista, parlare con i ragazzi che lavorano sulle auto. Dice che sono le persone migliori del mondo.

“Per natura, Larry è molto socievole ed è felice in quell’ambiente. Gli piace sporcarsi e smontare i motori”

Uno che ama i bambini come Nance ama invariabilmente i cani. Ha uno Yorkshire terrier e un bassotto. La famiglia ha anche serbatoi da 125 galloni e uno da 50 galloni per i pesci d’acqua dolce e quella che sembra una vita domestica beata.

“Ho la migliore moglie e la migliore figlia del mondo”, ha detto Nance. “Ora, devo solo convincere Jaynee ad avere un altro bambino”.

Questo probabilmente non sarà difficile.

“Quello che vedi con Larry è quello che hai”, ha detto Jaynee Nance. “Non è mai di cattivo umore. È totalmente positivo e ha un cuore onesto. Molte persone parlano di avere figli, ma non vogliono essere genitori. A loro piace l’idea, ma Larry ama essere un padre.

“Conosco Larry da otto anni e non mi imbarazza ammettere che è il mio eroe. Sono molto soddisfatta di essere sua moglie e una madre. Qualche anno fa, non avrei mai pensato di dirlo, ma ora non potrei immaginare di essere altro.”

.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.