Castello di Masyaf in Siria: Una delle principali roccaforti dei famigerati Hashshashin

Il castello di Masyaf era una delle tante roccaforti dei leggendari Hashshashin (Assassini). Durante il periodo medievale i guerrieri di questa setta islamica, ufficialmente conosciuta come i Nizari Ismailis, portarono la paura su tre continenti. Molti governanti erano spaventati solo alla menzione del loro nome e cercavano di evitare i conflitti con loro ad ogni costo.

Nel corso dei secoli sono state create molte storie e leggende sugli Hashshashin e il loro fanatismo, in cui vengono descritti i metodi non convenzionali che usavano durante le loro azioni crudeli. Anche se ci sono molte esagerazioni nelle storie, come che fossero fantasmi, immortali o invisibili, ci sono anche molti fatti che confermano le loro capacità.

Tuttavia questi guerrieri non erano esseri soprannaturali, ma solo umani che erano assassini addestrati con abilità e tattiche avanzate per infiltrarsi, sabotare e diffondere l’isteria di massa.

Vista del castello di Masyaf

La setta fu fondata alla fine del XI secolo in Persia da Hassan-i Sabbah. Egli era un seguace dei principi esoterici e degli insegnamenti religiosi dell’Isma’ilismo, un ramo dell’Islam sciita.

I seguaci di questa setta furono perseguitati dai governanti dell’Impero Selgiuchide, che erano musulmani sunniti. Dopo essere stato cacciato dalla corte persiana, fuggì con successo dall’oppressione selgiuchide sunnita nascondendosi nell’isolata regione montuosa della Persia settentrionale e orientale (oggi Iran), che era prevalentemente abitata da sciiti ismailiti, dove formò il gruppo Hashshashin.

La fortificazione medievale è parzialmente rovinata/ Autore: Amjad helo – CC BY-SA 3.0

Fornito di saggezza e di una leadership ipnotica, Hassan-i Sabbah convinse molti locali a iniziare una ribellione silenziosa contro l’impero selgiuchide. Molto presto divennero una vera minaccia per l’impero. I suoi successori continuarono il suo lavoro e gli Hashshashin divennero una seria potenza regionale.

La loro strategia e tattica era chiara e semplice: catturare il maggior numero possibile di fortezze di montagna usando la minima forza e con minime perdite. In qualche modo era una guerra sottile e psicologica. Non entravano spesso in battaglie aperte, invece uccidevano i loro nemici attraverso ingegnosi assassinii.

Un tunnel segreto veniva usato come passaggio di fuga/ Autore: Mewes – CC BY-SA 3.0

Il castello di Masyaf, che sembra più una fortezza, era il principale quartier generale degli Hashshashin in Siria. Secondo le scoperte archeologiche e i documenti storici, la fortificazione fu eretta durante l’impero bizantino.

Il sito era stato considerato strategicamente importante fin dal periodo seleucide e romano perché forniva una grande vista panoramica sul villaggio di Masyaf e la zona circostante, e quindi era perfetto per controllare le importanti rotte commerciali che attraversavano la regione. I crociati catturarono la fortezza nel 1103, ma non potevano mantenerla logisticamente perché era troppo lontana dalla loro principale fortezza costiera.

Una delle torri

Gli Hashshashin presero il controllo del castello di Masyaf nel 1141. Il castello divenne il loro centro significativo, specialmente sotto il dominio di Rashid al-Din Sinan (il Vecchio delle Montagne) che era un guerriero Hashshashin addestrato e leader del ramo siriano della setta. In Siria controllavano anche altre 8 fortezze. Masyaf funzionò come capitale dello stato Nizari Ismaili dalla metà del XII secolo (quando il castello fu ricostruito) fino alla fine del XIII secolo.

Una porta del castello di Masyaf

Nonostante il fatto che gli Hashshashin non avessero un proprio esercito, scossero il terreno di potenze molto più grandi e colpirono il dominio di regni più grandi del Medio Oriente con i loro assassinii e attacchi di successo a leader importanti. Molti governanti vicini sentirono il pericolo del crescente potere della setta sulla propria pelle, come il re di Gerusalemme, Corrado di Montferrat, che fu ucciso da due Hashshashin nel 1192. Come ci si poteva aspettare, Masyaf divenne un obiettivo primario per i governanti coraggiosi che cercarono di affrontare e sconfiggere gli Hashshashin. Uno di loro fu Saladino (Salah al-Din), il fondatore della dinastia Ayyubid e il primo sultano d’Egitto e di Siria, che attaccò il castello per uccidere Sinan.

Un ingresso con iscrizioni

Ma il suo tentativo di catturare il castello nel 1176 fallì. Secondo la storia, mentre dormiva sotto le mura di Masyaf, un agente di Hashshashin entrò silenziosamente nella sua tenda, lasciando un pezzo di torta o pane avvelenato con un coltello avvelenato e un biglietto di avvertimento. La minaccia funzionò: il grande Saladino era così spaventato che fece le valigie, ritirò l’esercito e fece immediatamente la pace con Sinan e gli Hashshashin. Ma non erano invincibili. Nel 1260 Masyaf e altre tre roccaforti degli Hashshashin caddero durante l’invasione mongola. I mongoli furono presenti nella zona solo per un breve periodo perché furono espulsi dalle forze mamelucche (con l’aiuto degli hashshashin) nella battaglia di ‘Ayn Jalut pochi mesi dopo. Gli Hashshashin tornarono al castello e lo tennero per i successivi dieci anni. Nel 1270, il sultano Baybars e il suo esercito mamelucco presero il controllo della roccaforte.

Il castello serviva a proteggere le rotte commerciali

Oggi il castello, parzialmente in rovina, è un monumento storico. Scavi archeologici dettagliati e un grande progetto di conservazione sono stati iniziati 18 anni fa. Alcune parti del castello sono state conservate e restaurate per essere salvate dalla rovina e per essere protette per le generazioni future. Tra le scoperte fatte durante gli scavi c’è un tunnel segreto che probabilmente serviva come passaggio di fuga, e un sistema di canali e cisterne (situati nella parte più bassa del castello), che venivano usati per raccogliere l’acqua piovana. Sono stati scoperti anche un bagno e varie monete e ceramiche. Tutte le scoperte suggeriscono che la fortificazione fu progettata per far fronte a periodi prolungati di assedio da parte di forze nemiche.

Una vista del castello da lontano

Il castello è una parte inseparabile del vecchio quartiere della città di Masyaf. È una delle fortezze meglio conservate in Siria e probabilmente una delle principali attrazioni della città. La città di Masyaf si trova nella catena montuosa costiera (Monti an-Nusayriyah) della Siria occidentale, circa 28 miglia a ovest della città di Hama.

Espandi per altri contenuti

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.