Canton, Carolina del Nord

Questa zona fu a lungo colonizzata dalle successive culture indigene. Quello che è conosciuto come il sito archeologico di Garden Creek, elencato sulla lista Il popolo storico Cherokee fu il più recente dei nativi americani ad occupare questa zona, che faceva parte delle loro terre d’origine nelle Caroline occidentali, nel sud-est del Tennessee e nel nord-est della Georgia.

I popoli preistorici costruirono un totale di quattro tumuli di terra nel sito. Tre sono stati scavati, gli ultimi due tumuli a piattaforma negli anni ’60 prima dello sviluppo residenziale.

Gli europei americani non cominciarono a stabilirsi qui fino alla fine degli anni 1780, dopo la guerra di rivoluzione americana, l’indipendenza degli Stati Uniti e l’ottenimento di cessioni di terre agli Stati Uniti da parte dei Cherokee. Nel 1790 Jonathan McPeters coltivava le rive del fiume Pigeon nel luogo in cui si sviluppò Canton. Intorno al 1815 la prima chiesa fu costruita in quella che sarebbe diventata Canton; fu chiamata Locust Old Field Baptist Church. “Old Field: è un termine comune che si riferisce alle aree coltivate o occupate dal popolo Cherokee, in quanto questo era noto per essere parte delle loro tradizionali terre natali.

Canton fu fondata nel 1889 come “Buford”. Più tardi lo stesso anno il nome fu cambiato in “Vinson”. Il nome fu cambiato in “Pigeon Ford” nel 1891, e in “Canton” nel 1893. La città prese il nome da Canton, Ohio, la fonte dell’acciaio per il ponte che fu costruito attraverso il Pigeon River.

Fabbrica Champion nel 1937

La posizione fluviale di Canton permise lo sviluppo dell’industria che utilizzava la forza dell’acqua. La Champion International Paper stabilì una fabbrica qui, che divenne il più grande datore di lavoro della città. Lavorava parte del legname raccolto dai boschi circostanti.

Quando i proprietari della Champion decisero di chiudere la fabbrica nel 1997 a causa di problemi ambientali, i dipendenti acquistarono l’impianto e formarono la Blue Ridge Paper Company. Sotto un ESOP, i dipendenti possedevano una quota del 45% della nuova società. Da allora è stata venduta. L’impianto è ora di proprietà della Evergreen Packaging. La Blue Ridge Southern Railroad serve l’impianto e ha un piccolo deposito accanto ad esso.

Il Canton Main Street Historic District e il Colonial Theater sono elencati nel registro nazionale dei luoghi storici.

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