Camp Ockanickon

Non si può andare lontano nel South Jersey senza incontrare qualcuno che ha frequentato Camp Ockanickon o Camp Matollionequay in gioventù. YMCA Camp Ockanickon è stato fondato nel 1906 dalle YMCA delle contee di Burlington, Camden, Gloucester e Monmouth. Anche se queste Y non possiedono il campo, continuano a giocare un ruolo significativo nella sua programmazione. Prima di trovare una sede permanente, su Stokes Road a Medford, nel 1926, il campo è stato in un certo numero di luoghi tra cui un sito sul Delaware e uno a New Egypt.

Un importante avvocato di Moorestown di nome Stockwell fu responsabile dell’acquisizione della proprietà che è ora la base del campo. Fino al 1936 e allo sviluppo (sulla stessa proprietà di Medford) di Matollionequay for Girls, le campeggiatrici andavano a Ockanickon per una sessione speciale di due settimane per sole ragazze alla fine dell’estate. La programmazione per tutto l’anno fu iniziata negli anni ’50 e ’60. Un campo diurno fu aggiunto nei primi anni ’90 e fu chiamato Lake Stockwell in onore dell’avvocato di Moorestown. Anche i servizi ai membri divennero importanti negli anni ’90.

Il nome del campo è di particolare interesse perché onora Ockanickon, capo della tribù Mantas Lenape e un primo nativo americano amico dei coloni. Si ritiene che il capo abbia detto sul suo letto di morte “sii chiaro e giusto con tutti, sia indiani che cristiani”. Questa prima dichiarazione di inclusività ha segnato l’approccio del campo da allora. Il campo femminile ora rivendica il nome della moglie del capo Ockanickon, la principessa Matollionequay.

È possibile visitare l’ultima dimora del capo, circa 1861, nel cimitero della città di Burlington. Sul retro della Friends Meetinghouse (341 High Street), sotto un enorme sicomoro, c’è una targa e una pietra che segna la tomba del capo Ockanickon. Un masso vicino all’albero porta il suo marchio e una targa di bronzo con le sue ultime parole: “Sii chiaro e giusto con tutti, sia indiani che cristiani, come lo sono stato io”.

Oggi il campo è sostenuto da più di 60 Ys che inviano campeggiatori e altri partecipanti. Anche con il supporto della Y, più del 50% della popolazione del campo viene senza alcun legame precedente con la Y. Ma tutti onorano la tradizione di portare i giovani in ambienti selvaggi iniziata dal primo professionista del campeggio giovanile, il segretario della YMCA Sumner Dudley nel 1885.

Informazioni raccolte da Camp Ockanickon.

Per ulteriori informazioni sui campi Ockanickon e Matollionequay, e il lago Stockwell, tra cui sessioni di campo, eventi speciali, cura dei bambini, programmi per famiglie e altro ancora, vai a ycamp.org.

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Autore: R. Cohen

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