Van élet a ‘League Of Legends’ után? A Riot nagy téteket tesz az első új játékára 10 év után.

Karrierje legnagyobb dobása már csak 28 nap van hátra, és a Riot Games társalapítója, Marc Merrill a nyugat-los angelesi irodájában már javában készülődik. A terveket felvázoló cégprezentációt mutatva szünetet tart, hogy felmérje a közönség (ezen a napon egy magányos újságíró) reakcióját a képernyőn felvillanó “Riot Game” diára, majd lassan egy sárga “S” betűt fest a “GameS” betűre. Ez egyszerre előjáték a közelgő eseményen egy vadonatúj Riot videojáték nagy leleplezésére és egy önironikus bólintás az évek óta tartó online piszkálódásra egy olyan vállalkozással kapcsolatban, amely egyetlen videojátékra épült.

A műsor a Riot League of Legends, a vállalat egyetlen és egyetlen játékának tizedik évfordulója tiszteletére készült. A League, vagy ahogy a fanatikus rajongók ismerik, a LoL sokkal sikeresebb lett, mint amit Merrill és társalapítója, Brandon Beck el tudott volna képzelni, amikor 2009 októberében elindították a játékot. Naponta 8 millió egyidejűleg játszó játékos van a játékban. A tavalyi világbajnokság döntőjét, amelyet az Invictus Gaming, egy kínai esport-konglomerátum nyert meg, majdnem 100 millióan közvetítették. A játék élete során 20 milliárd dollár bevételt termelt, amivel Merrill és Beck gazdag emberekké váltak, miután a céget fokozatosan eladták a kínai internetes óriás Tencentnek, amely 2011-ben 366 millió dollárra értékelte az üzletet.


A Riot Games “League of Legends” játékának beállításait és “bajnokait” bemutató promóciós képek.Riot Games

“Közel 200 millió rajongója van a szellemi tulajdonunknak” – mondja a 39 éves Merrill. “Tudjuk, hogy mekkora kapacitással rendelkezünk, és úgy gondoljuk, hogy még csak a felszínt kapargatjuk. Képzeljük el, ha a Star Wars játékként indult volna.”

Még inkább képzeljük el, ha a Star Wars egy film után abbamaradt volna. A 2018-as bevétel 1,7 milliárd dollár volt, ami sok egy videojátéktól, de messze elmarad a 2016-os 2,9 milliárd dollártól a Nielsen SuperData adatai szerint. A League piaci részesedését más ingyenesen játszható játékok, különösen a Fortnite, amelyet az okostelefontól a PlayStationig bárhol lehet játszani, egyre inkább erodálják. A League videojátékos mércével mérve ősrégi, és csak PC-n játszható. A játék továbbra is óriási népszerűségnek örvend a Wedbush Securities játékelemzője, Michael Pachter szerint, de “határozottan platójára került”.

Amikor kedden elérkezett a nagy nap, és a Riot 16 városban, köztük Moszkvában, São Paulóban és Los Angelesben tartott eseményeket a rajongóknak, a szándék kettős volt:

A “League Of Legends”

Forbes

A Riot játékterve nem más, mint ambiciózus. Először is bejelentette a League mobilos verzióját Wild Rift néven, valamint a legújabb játékmódjának Teamfight Tactics nevű változatát. Mindkét lépés várható volt. Kevésbé várták a játék konzolos verzióját. Ezzel a League sokkal nagyobb globális közönség számára lesz elérhető, de mivel a Riot ilyen későn érkezett a platformokra, gondot okozhat az új játékosok bevonzása.

A LoL univerzumán alapuló digitális kártyajáték, a Legends of Runeterra is készül, valamint egy régóta pletykált verekedős játék, amelyben a League 146 kiválasztott “bajnoka” fog szerepelni. Még távolabb van egy másik spinoff, amely a League fantáziavilágának felfedezésével foglalkozik majd. Aztán ott van még a League of Legends Esports Manager, amelynek segítségével a játékosok összeállíthatnak és felügyelhetnek egy profi játékoskeretet, jövőre a kínai esport ligával kezdve.

És az este legnagyobb húzásaként a Riot egy teljesen új játékot jelentett be: egy egyelőre meg nem nevezett taktikai first-person shooter játékot, amely nem kapcsolódik a League-hez. Még nincs megjelenési dátuma, és korántsem biztos, hogy siker lesz – vagy egyáltalán megjelenik. Egy új játékuniverzumot a semmiből létrehozni kockázatos és költséges vállalkozás. De a Riot úgy tűnik, érzi, hogy itt az ideje, hogy komoly téteket tegyen. Elkötelezte magát egy animációs LoL tévésorozat több évadának elkészítése mellett, amely két ikonikus bajnoknak kíván háttértörténetet nyújtani. Ez még kockázatosabb. A játékfigurákon alapuló filmek és tévéműsorok általában megbuknak. Mégis, nem lehet hibáztatni a Riotot, amiért megpróbálja megismételni a Marvel varázsát és pénzét, amit a képregényes szuperhősök, mint Vasember, Thor és Amerika kapitány köré épített komplex narratívákból szerzett.

Merrill és Beck, aki 37 éves, 2006-ban alapította a Riotot, néhány évvel a Dél-Kaliforniai Egyetem üzleti iskolájának elvégzése után. Ma az igazgatótanács társelnökei, és a menedzsment helyett inkább a játékfejlesztésre koncentrálnak. Ők ízig-vérig játékosok, barátaikat nem a középiskolákhoz, munkahelyekhez vagy nyári táborokhoz fűződő közös kapcsolatok, hanem az együtt játszott játékok, köztük a Dota, a StarCraft, a Counter-Strike és a World of Warcraft alapján azonosítják.

Marc Merrill, Brandon Beck és Nicolo Laurent a Riot Games-től

ETHAN PINES a Forbesnak

A League esetében úgy döntöttek, hogy ingyen adják a játékot, és a játékosokból álló közösség építésére koncentrálnak. Ez egy költséges stratégia volt. Mivel a kezdeti időkben nagy volt az égés, kénytelenek voltak átadni az irányítást a kockázati tőkebefektetőknek, és a játék megjelenése után a kockázati tőkebefektetők elkezdték eladni a Tencentnek, amely 2011-re 93%-ot szerzett meg. A Tencent négy évvel később átvette a teljes tulajdonrészt, de Merrill és Beck megtartotta a vállalat vezetését.

“A kezdeti időkben elég naivak voltunk” – mondja Beck. “Valószínűleg ez jó dolog, mert ha akkor tudtuk volna, amit most tudunk, valószínűleg nem vállaltuk volna azt a kockázatot, amit vállaltunk.”

“Tudjuk, hogy mekkora kapacitással rendelkezünk, és úgy gondoljuk, hogy csak a felszínt kapargatjuk. Képzeljük el, ha a Star Wars játékként indult volna.”

A League segített a freemium játékok úttörőjeként, amelyben a cégek játékokat adnak ajándékba, és az odaadóaknak történő továbbértékesítéssel keresnek pénzt. A League játékosok felárat fizetnek a kozmetikai kiegészítőkért, mint például a nagyjából 20 dollárért, amiért Sona, a virtuóz zenész, futurisztikus DJ-nek öltözhet. A játékban két ötfős csapat küzd meg egymással, és minden csapattag egy-egy egyedi képességekkel rendelkező bajnokot irányít. A League úgy lett finomhangolva, hogy a rendkívül versenyképes játékosok számára vonzó legyen, ami irigylésre méltó pozíciót biztosított számára az 1 milliárd dollár értékű esport iparág élén. A játékosok nem vásárolhatnak játékbeli előnyöket, így az ügyesség kritikus tényezővé válik.

A Riot évente “jóval több mint” 100 millió dollárt fektet be az esportba egy 2018-as Reddit-bejegyzés szerint, amelyet egy Riot-menedzser írt. Az egység még nem érte el a nullszaldót, de Nicolo Laurent vezérigazgató szerint közeledik, köszönhetően az olyan szponzoroknak, mint a MasterCard, a State Farm és a Honda, akiket az ezredfordulós rajongói bázis vonz.

Kevés hely van a melléfogásokra, különösen egy olyan vállalat esetében, amely ellen a kaliforniai Foglalkoztatási és Lakásügyi Minisztérium vizsgálódik állítólagos nemi diszkrimináció miatt. Tavaly a Kotaku videojátékos oldal a Riot munkahelyét mérgező “tesókultúrának” bélyegezte. A Riot azt állítja, hogy együttműködik a vizsgálatban, és hogy a vállalat nem talált bizonyítékot széles körű bérkülönbségre. A vállalat februárban felvette első sokszínűségi vezetőjét, és azt állítja, hogy elkötelezett a munkahelyi körülmények javítása mellett.

A Legends of Runeterra kártyajátékával a Riot egy jól finanszírozott, népszerű versenytárssal száll szembe: Az Activison Blizzard Hearthstone-jával. A Project A kódnevű új taktikai lövöldözős játéka a Valve Counter-Strike-jával száll szembe: Global Offensive és az Activison Blizzard Overwatchja ellen, sok más cím mellett. Aztán ott van még a Fortnite. Az Epic games kétéves kulturális zsonglőrje 250 millió játékossal és 30 millió dolláros nyereményt hozó versenyekkel büszkélkedhet, és globális jelenséggé vált. Múlt vasárnap az HBO sikersorozatának, a Successionnak az évadzárójával és a folytatódó Trump-drámával szemben a Fortnite még mindig az egyik legfelkapottabb hír volt, amikor a fejlesztők úgy programozták a játékot, hogy egy virtuális “fekete lyukba” essen, mielőtt a 10. évad végét jelezve offline állapotba helyezték volna.

A Riot jelenleg nem tud versenyezni a Fortnite-tal a címlapok megragadásában. A sikert csak a gondosan ápolt rajongói bázisba való folyamatos befektetés hozhatja meg.

“Az egyik ok, amiért a League of Legends nagy lett, nem az, hogy nagyszerűek vagyunk az új játékosok megszerzésében, hanem az, hogy nagyszerűek vagyunk abban, hogy nem veszítjük el őket” – mondja Merrill. “Hisszük, hogy ugyanezt meg tudjuk tenni a jövőbeli játékainkkal is. A világ fogja megmondani, hogyan csináljuk.”

Kiegészítő tudósítás: Rob LaFranco

FOTÓKAT ETHAN PINES FOR FORBES

Kövess engem a Twitteren. Küldjön nekem egy biztonságos tippet.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.