Migráns családok kelnek át a Rio Grandén, hogy átjussanak a határon az Egyesült Államokba, hogy feladják magukat a hatóságoknak és menedékjogot kérjenek a Paso del Norte nemzetközi híd mellett, a texasi El Paso közelében, 2019. május 31-én, pénteken. © 2019 Christian Torrez/AP Photo © 2019 Christian Torrez / AP Photo

(Washington, DC) – Az Egyesült Államok tisztviselői a határon elválasztják a migráns gyerekeket a családjuktól, ami súlyos és tartós károkat okoz – közölte ma a Human Rights Watch. Az amerikai képviselőház felügyeleti és reformbizottsága 2019. július 12-én meghallgatásokat tart a kormány családok szétválasztásának politikájáról.
A Human Rights Watch interjúi és a bírósági beadványok elemzése azt mutatta, hogy a gyerekeket rendszeresen elválasztják a szülőkön kívüli felnőtt rokonaiktól. Ez azt jelenti, hogy a gyermekeket gyakran akkor is kiemelik a nagyszülők, nagynénik és nagybácsik, valamint felnőtt testvérek gondozásából, ha gyámsági dokumentumokat vagy a szülők írásos engedélyét mutatják fel. Egyes esetekben a szülőket is erőszakkal elválasztják gyermekeiktől, például ha a szülő büntetett előéletű, még olyan kisebb bűncselekmény miatt is, amely nem befolyásolja gondozói képességüket. Ennek eredményeként a Human Rights Watch által vizsgált esetekben már 5 éves gyerekeket tartottak fogva a határőrség fogdáiban felnőtt gondviselőik nélkül.
“A kongresszusi meghallgatások az első lépés a határon lévő fogdákban a gyerekeknek és családjaiknak okozott hatalmas károk számonkérése és kezelése felé” – mondta Michael Garcia Bochenek, a Human Rights Watch vezető gyermekjogi tanácsadója. “A bevándorlási hivatal vezető tisztviselőinek meg kellene ragadniuk ezt az alkalmat, hogy elismerjék ezeket a súlyos aggodalmakat, és bejelentsék a családok szétválasztásának azonnali megszüntetését.”
Egy 5 éves hondurasi kisfiú, akit a texasi Clint határőrállomáson tartanak fogva, elmondta az ügyvédeknek, hogy amikor őt és édesapját elfogták a határon, “a bevándorlási ügynökök azonnal elválasztottak az apámtól. Nagyon megijedtem és rémült voltam. Sírtam. Nem láttam többé az apámat”. Nem tudta, hogy mennyi ideig volt elválasztva az apjától: “Megijedtem, megijedtem és szomorú vagyok”. Egy másik esetben egy 8 éves hondurasi kisfiú, akit 6 éves húgával együtt Clintben vettek őrizetbe, azt mondta: “Elvettek minket a nagymamánktól, és most teljesen egyedül vagyunk”. Nem tudta, mióta vannak távol a nagymamájuktól: “Már régóta itt vagyunk.”
A Human Rights Watch 28 gyermekkel és felnőttel készített interjút, és további 55 bíróságon benyújtott és a texasi határon 2019. június 10. és 20. között fogdában elhelyezett gyermekektől és felnőttektől származó eskü alatt tett nyilatkozatot tekintett át. A Human Rights Watch 22 olyan esetet azonosított, amelyben egy vagy több gyermek leírta, hogy családtagjától kényszerűen elválasztották, általában az elfogást követő első néhány órában. A Human Rights Watch három jogásza vett részt azokban a csapatokban, amelyek összegyűjtötték ezeket a nyilatkozatokat, hogy megbizonyosodjanak arról, hogy a körülmények megfelelnek-e a megállapodásban foglaltaknak. A megállapodás határozza meg a migráns gyermekek fogva tartási körülményeinek normáit.
Nincs olyan szövetségi törvény vagy rendelet, amely előírná, hogy a gyermekeket a határon történő elfogáskor rendszeresen el kell választani a családtagjaiktól, és nincs olyan előírás, amely szerint a gyermeket el kell választani a szülőjétől, kivéve, ha a szülő veszélyt jelent a gyermekre nézve.
Az amerikai határőrök kötelesek azonosítani az emberkereskedelem áldozatául esett gyermekeket – például a kizsákmányolás céljából szállított gyermekeket -, és lépéseket tenni a védelmük érdekében, de a Human Rights Watch által vizsgált összes családelkülönítési eset olyan gyermekekről szólt, akik rokonokkal együtt utaztak menedékjogért, más családtagokhoz vagy mindkettőhöz csatlakoztak, és semmi sem utalt arra, hogy emberkereskedelem áldozatai lettek volna.
2018 júniusában a Trump-kormányzat bejelentette, hogy véget vet a kormány erőszakos családelkülönítési politikájának, miután a ketrecekben lévő gyermekekről készült képek, a síró gyermekeket gúnyoló határőrökről kiszivárgott felvételek és a kormány politikájának mértékéről és hatásáról szóló egyéb hírek közfelháborodást váltottak ki.
A Human Rights Watch által vizsgált esetek azt mutatják, hogy az erőszakos családelkülönítés folytatódik. Úgy tűnik, hogy a szülőkön kívüli rokonok esetében az erőszakos elválasztás rutinszerű gyakorlat, és sok gyermek számára az elsődleges gondozóként szolgáló rokonoktól való elválasztás ugyanolyan traumatikus lehet, mint a szülőtől való elválasztás.
2018 júliusa és 2019 februárja között az amerikai határőrök legalább 200 gyermeket választottak el a szüleiktől. Gyakran nem adtak egyértelmű okot az elválasztásra, állapította meg a New York Times cikke; egyes esetekben az ügynökök kisebb vagy nagyon régi büntetőítéletek miatt választották el a családokat.
A bevándorlási hatóságok soha nem hozták nyilvánosságra a szülőkön kívüli rokonok számát, akiket a határon erőszakkal elválasztottak a gyerekektől.
Az erőszakos elválasztás a gyerekek és a felnőttek számára egyaránt traumatikus. A Human Rights Watch által megkérdezett elválasztott gyermekek álmatlan éjszakákról, koncentrációs nehézségekről, hirtelen hangulatváltozásokról és állandó szorongásról számoltak be, amelyek elmondásuk szerint azután kezdődtek, hogy a bevándorlási ügynökök erőszakkal elválasztották őket családtagjaiktól.
A legtöbb általunk megkérdezett elválasztott gyermek arról számolt be, hogy szülei vagy más rokonai az Egyesült Államokban vannak, de a családtagok, akikkel a Human Rights Watch beszélt, elmondták, hogy a határőrök meg sem kísérelték felvenni velük a kapcsolatot.
A gyermekek sérelmének megelőzése és a család egységének elvének fenntartása érdekében a Human Rights Watch sürgeti, hogy:

  • Az amerikai vám- és határvédelem megbízott megbízottja utasítsa a bevándorlási ügynököket, hogy tartsák együtt a családokat, kivéve, ha egy felnőtt egyértelműen veszélyt jelent a gyermekre, vagy ha az elkülönítés egyébként a gyermek érdekeit szolgálja. Ezt a döntést egy engedéllyel rendelkező gyermekjóléti szakembernek, például szociális munkásnak, pszichológusnak vagy pszichiáternek kell meghoznia, aki rendelkezik a gyermekekkel való foglalkozásra vonatkozó képzettséggel és szakértelemmel.
  • A Belbiztonsági Minisztérium főfelügyelői hivatalának szisztematikusan felül kell vizsgálnia a családok szétválasztásának minden esetét, beleértve a szülőkön kívüli családtagokét is, annak megállapítása érdekében, hogy a szétválasztás a gyermek mindenek felett álló érdekét szolgálta-e vagy sem.
  • A kongresszusnak meg kell tiltania a családok szétválasztását, beleértve a gyermekek és testvéreik, nagyszüleik, nagynénik és nagybácsik vagy unokatestvéreik szétválasztását, kivéve, ha a szétválasztás az adott gyermek érdekeit szolgálja.

“A határőrizeti ügynökségnek egyértelmű utasításra van szüksége a kormányzat részéről, hogy véget vessen az erőszakos családelkülönítésnek és más visszaélésszerű gyakorlatoknak” – mondta Bochenek. “És a Kongresszuson múlik, hogy biztosítsa a felügyeletet annak érdekében, hogy a határügynökség betartja.”

“Zéró tolerancia” és a családok szisztematikus elkülönítése

2018 májusában Jeff Sessions akkori főügyész bejelentette a “zéró tolerancia” politikáját, amelynek értelmében a szülőket – beleértve a menedékkérőket is – illegális belépés miatt büntetőeljárás alá vonják, gyermekeiket pedig erőszakkal kiemelik a szülők felügyeletéből és “kísérő nélküliekké” minősítik át. John Kelly, a Fehér Ház kabinetfőnöke még abban a hónapban a National Public Radio-nak nyilatkozott: “

Az Amerikai Polgárjogi Unió (ACLU) bírósági pert indított annak érdekében, hogy az amerikai kormány kénytelen legyen nyilvánosságra hozni, hány gyermeket választottak el a szüleitől a politika keretében. A hatóságok nehezen adták meg ezt az információt, végül azt mondták a bíróságnak, hogy 2018 májusában és júniusában több mint 2700 gyermeket szakítottak el erőszakkal a szüleiktől. 2018. június 20-án Donald Trump elnök rendeletet adott ki, amely szerinte véget vetett kormánya erőszakos családelkülönítési politikájának.

Egy 2019 januárjában közzétett kormányzati jelentés megállapította, hogy “több ezer” gyermeket választottak el erőszakkal a szüleiktől, és sokkal korábban kezdődött, mint ahogy azt a kormány korábban elismerte. Egy kiszivárgott politikai dokumentumtervezet megerősítette, hogy a kormányzat tisztviselői már 2017 végétől kezdve tárgyaltak a családok szétválasztására vonatkozó politikáról.

A kormány elismerte, hogy az erőszakos családelkülönítések a végrehajtási rendelet után is folytatódtak. Egy idén februárban benyújtott bírósági beadványában legalább 245 szétválasztásról számolt be 2018. június 26. és 2019. február 5. között. Május végére a szám 700-ra emelkedett, jelentette az ACLU. Egyes esetekben ezeket kisebb, nem erőszakos bűncselekmények váltották ki – egy esetben egy 20 éves, nem erőszakos rablásért való elítélés, egy másik esetben pedig kis mennyiségű marihuána birtoklása, a New York Times által áttekintett esetekben. A legtöbb ilyen esetben nem sorolták fel az elválasztás részletes okait.

Ezek a számok nem tartalmazzák azoknak a gyerekeknek a számát, akiket erőszakkal elválasztottak a szüleiken kívüli rokonaiktól.

A szülők nélkül elkeseredett gyerekek

A gyerekek napokig nem tudták, hová vitték a szüleiket, és hogy mikor, ha egyáltalán, mikor találkoznak újra. Például egy 17 éves salvadori fiú, akivel Clintben készítettek interjút, elmondta, hogy édesanyjával 16 nappal korábban keltek át egy nemzetközi hídon. Elmondta:

Bemutatkoztunk a határőröknek, akik aztán szétválasztottak minket. Nem voltak hajlandóak megmagyarázni, hogy miért tették ezt. Azóta nem tudom, hol van az édesanyám. Nem tudom, hogy anyám az Egyesült Államokban vagy máshol van-e, vagy egyáltalán, hogy él-e még. Rendkívül aggódtam érte.”

Nagymamáktól, nagynéniktől és nagybácsiktól elvett gyerekek

Egy 12 éves lány, aki nagymamájával és 8 és 4 éves nővéreivel utazott az Egyesült Államokba, elmondta, hogy a határőrök két nappal azelőtt, hogy ügyvédekkel beszélt volna, hajnali 3-kor felébresztették őket:

a tisztviselők azt mondták nekünk, hogy a nagymamánkat elviszik. A nagymamám megpróbált felmutatni a tiszteknek egy, a szüleim által aláírt papírt, amelyben az állt, hogy a nagymamámat bízták meg azzal, hogy gondoskodjon rólunk. A tisztek elutasították a papírt, mondván, hogy azt egy bírónak kell aláírnia. Ezután a tisztek elvitték drága nagymamámat. Azóta nem láttuk őt. . . . Ha erre gondolok, néha sírva fakadok. . . . A nővéreim még mindig feldúltak, mert annyira szeretik őt, és vele szeretnének lenni.”

Egy másik esetben egy nő, aki az unokahúgát nevelte, azt mondta, hogy a határőrök azt mondták neki, hogy a közjegyző által hitelesített gyámsági papírok, amelyeket megmutatott nekik, “nem jók az Egyesült Államokban”. Az ügynökök közölték vele, hogy számítania kell arra, hogy elválasztják az unokahúgától, amint átszállítják őket a texasi McAllenben található Ursula feldolgozó központból, amelyet gyakran perrera-nak, azaz “kutyakennelnek” neveznek a lánckerítéssel körülvett fogdák miatt.

Egy 11 éves fiú, aki 3 éves bátyjával és 18 éves nagybátyjukkal együtt utazott az Egyesült Államokba, hogy elmeneküljön a hondurasi bandák által elkövetett erőszak elől, elmondta, hogy a határőrök elválasztották őt és bátyját a nagybátyjuktól, amikor elfogták őket, körülbelül három héttel azelőtt, hogy a Human Rights Watch beszélt vele Clintben:

A határőrök körbe ültettek minket, majd teherautókra tettek minket és elszállítottak. Nem tudom, hogy hová. A nagybátyám azonosította magát, mint a nagybátyánk. Az ügynökök azt mondták, hogy szét fognak minket választani. Ez nagyon szomorú volt számomra. Nem tudom, hová küldték a nagybátyámat. Nem engedték, hogy elbúcsúzzunk egymástól.”

A Human Rights Watch számos más hasonló esetet azonosított a saját interjúink és az általunk átnézett nyilatkozatok során. Például:

  • Egy 12 éves guatemalai kislány elmondta, hogy a határőrök elválasztották őt nagynénjétől és unokatestvérétől, amikor hárman június elején beléptek az Egyesült Államokba, 15 nappal azelőtt, hogy a clint-i határállomáson ügyvédekkel beszélt.
  • Egy 8 éves fiú elmondta az ügyvédeknek, hogy nagynénjével érkezett az Egyesült Államokba, aki otthon, Guatemalában gondoskodott róla. Elmondta, hogy miután a határőrök három nappal korábban elválasztották őt a nagynénjétől, “sírtam, és nem mondták meg, hová megyek.”
  • Egy 12 éves lány El Salvadorból elmondta, hogy őt és 7 éves nővérét előző nap elválasztották a nagymamájuktól, miután átléptek az Egyesült Államokba, és jelentkeztek a határőröknél.

A testvéreket szétkényszerítették

Egy 17 éves lány El Salvadorból elmondta az ügyvédeknek, hogy 8 hónapos kisfiával és idősebb nővérével együtt lépett be az Egyesült Államokba. A határőrök “röviddel azután, hogy megérkeztünk az Egyesült Államokba, körülbelül három héttel ezelőtt elválasztottak minket, és azóta nem beszélhetek vele.”

Egy 16 éves, El Salvadorból származó lány, akivel Clintben beszélgettek, elmondta, hogy őt és 5 hónapos kislányát elválasztották 20 éves nővérétől és nővére 3 éves fiától, amikor három nappal azelőtt, hogy Clintben ügyvédekkel beszélt, elfogták őket. A határőrök később közölték vele, hogy nővérét és unokaöccsét elengedték, és családtagjaikhoz küldték őket.

Egy 14 éves guatemalai lány elmondta, hogy közvetlenül azután, hogy ő és 18 éves nővére átkeltek a folyón, hogy belépjenek az Egyesült Államokba – nem volt biztos benne, hogy mikor – a határőrök “felsorakoztattak minket, és megnézték a bőrünket és a hajunkat. Ekkor elvették tőlem a húgomat, és most nagyon aggódom érte. Nem tudom, hol van, vagy hogy jól van-e.”

Felnőtt gondviselőket gyermekeik nélkül küldtek vissza Mexikóba

A Human Rights Watch korábban már azonosította a családok szétválasztását a Migránsvédelmi Jegyzőkönyvek (MPP) vagy a “Mexikóban Maradás” politika keretében, amelynek keretében több tízezer, elsősorban latin-amerikai menedékkérőt küldtek vissza Mexikóba, hogy ott várakozzanak, amíg kérelmük elbírálása folyamatban van az Egyesült Államokban. Az MPP keretében az ügynökök szétválasztják a határon együtt utazó családokat. A gyerekeket, köztük néhány mentális problémákkal küzdő gyermeket a határőrség elválasztotta a nem szülői gyámtól, “kísérő nélküli külföldi gyermeknek” minősítették őket, és egyedül tartották őket fogva. Eközben felnőtt családtagjaikat Mexikóba küldték a menekültügyi eljárásuk idejére, amely hónapokig vagy évekig is eltarthat. A kapcsolattartás különösen nehéz az MPP alapján elválasztott családok számára, mivel a Mexikóban várakozni kényszerülők nem biztos, hogy hozzáférnek mobiltelefonhoz vagy vezetékes telefonhoz.

A határőrizeti cellákban töltött idő alatt a családok szétszakadnak

Ha mindkét szülő együtt utazik, az apákat gyakran elszakítják a család többi tagjától. Egy 23 éves hondurasi férfi például elmondta, hogy ő, a felesége és két gyermekük egyazon határállomáson tartózkodott: “Szinte azonnal elválasztottak a családomtól. A feleségemet és a gyerekeimet csak egyszer láttam a három nap alatt, amióta itt vagyok”. Egy 5 éves kislány elmondta az ügyvédeknek, hogy édesapját elválasztották tőle és édesanyjától, amikor McAllenben fogva tartották őket.

A szüleikkel egy határállomáson fogva tartott tizenévesek gyakran állították, hogy szétválasztották őket, ha ők és szüleik különböző neműek. Ilyen esetekben, annak ellenére, hogy ők és szüleik ugyanabban a létesítményben vannak, arról számoltak be, hogy alig vagy egyáltalán nem tartják a kapcsolatot szüleikkel. Például:

  • Egy 15 éves hondurasi lány elmondta, hogy a két fogdában, ahol fogva tartották őket, elválasztották az apjától. “Egy vegyes egységben vagyok, ahol apák és gyermekeik vannak, ezért nem tudom, miért nem lehetek az apámmal” – mondta az ügyvédeknek.”
  • “Öt napig külön voltam az anyámtól, és nagyon féltem, mert nem tudtam, mi történik velem vagy az anyámmal” – mondta egy 16 éves guatemalai fiú.”
  • Egy 16 éves hondurasi lány azt mondta, hogy őt és az apját két napig külön cellában tartották fogva, mindenféle kapcsolat nélkül. “Nem láttam újra az apámat, amíg … ki nem hívtak minket, hogy ujjlenyomatot vegyenek tőlünk és fényképet készítsenek rólunk. Addig nem láthattuk egymást, annak ellenére, hogy apám többször is kérte, hogy láthasson engem” – mondta a lány.

A határőrök néha megosztják a gyerekeket a szülők között, egy vagy több szülőhöz rendelve őket a fogdában töltött idő alatt. “A családunkat külön cellában tartják, az egyik fiút velem, a másikat a feleségemmel” – mondta egy 29 éves guatemalai férfi. Egy szintén 29 éves hondurasi nő elmondta, hogy amikor őt, a férjét és két gyermeküket elfogták, “a lányomat és engem szinte azonnal elválasztottak a férjemtől és a fiamtól. Csak egyszer láttam a férjemet és a fiamat, mióta három napja megérkeztünk.”

A határállomásokon fogva tartott gyermekek egy részének maguk is vannak gyermekei, és néhányan házastársukkal vagy tartós élettársukkal együtt utaztak az Egyesült Államokba.

Egy ilyen esetben egy 16 éves lány elmondta, hogy miután ő és vőlegénye, valamint egyéves kislányuk El Salvadorban a bandák által elkövetett erőszak elől menekültek, a határőrök elválasztották vőlegényét tőle és kislányától. Az ügyvédeknek elmondta:

Mindannyian nagyon feldúltak voltunk. A gyermekünk sírt. Én is sírtam. A vőlegényem sírt. Megkérdeztük az őröket, hogy miért választják szét a családunkat, mire ránk kiabáltak. Nagyon csúnyák és gonoszak voltak velünk. Mindenki előtt ráordítottak, hogy üljön le, és ne kérdezősködjön tovább. Azóta nem láttuk őt.”

Egy másik esetben egy 15 éves lány, aki férjével és 8 hónapos kisfiukkal együtt menekült el Guatemalából, elmondta, hogy a határátkelőnél menedékjogot kértek: “Azt mondtuk nekik, hogy családként utazunk, és együtt szeretnénk. Azonban elválasztották tőlünk, és nem tudom, hol van most. Nem hallottam felőle, és aggódom érte.”

Az erőszakos elválasztás traumája

Egy 15 éves guatemalai fiú a Human Rights Watch-nak elmondta, hogy “nagyon kétségbeesettnek, összetörtnek és aggódónak” érezte magát, miután erőszakkal elválasztották az apjától, miután a határőrök elfogták őket. Leírta az apjától külön töltött két hónapot:

Nagyon nehéz külön lenni az apámtól. Nem tudom, mikor láthatom őt, és ez nagyon elszomorít. Mivel az apámra gondolok, és arra, hogy távol vagyok tőle, nehezen tudok koncentrálni az órán. Nehezen tudok odafigyelni arra, amit csinálnom kellene. Sokszor szorongok és aggódom. Vannak napok, amikor nincs étvágyam. Korábban sosem volt gondom az evéssel, és azt hiszem, ha nem lennék olyan szomorú amiatt, hogy apámtól távol vagyok, most sem lenne gondom az evéssel. . . . Amikor elkezdek arra gondolni, ami történt, szomorú vagyok, és sírni kezdek. Ez korábban soha nem történt meg. . . Ez újdonság. Ezt a mostani stressz okozza.

A család szétválása súlyos és hosszan tartó károkat okoz. Ahogy az Amerikai Gyermekgyógyászati Akadémia megjegyezte: “az olyan erősen stresszes élmények, mint a családi szeparáció, helyrehozhatatlan károkat okozhatnak, megzavarva a gyermek agyának felépítését és befolyásolva rövid és hosszú távú egészségét. A súlyos stressznek való ilyen típusú tartós kitettség – az úgynevezett toxikus stressz – egész életre szóló következményekkel járhat a gyermekek számára.”

“Ez a fajta stressz érzékennyé teszi a gyermekeket olyan akut és krónikus állapotokra, mint a szélsőséges szorongás, depresszió, poszttraumás stressz, magas vérnyomás és szívbetegségek” – írta két gyermekorvos tavaly a Houston Chronicle-ben.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.