Pearl Bailey

A gátlástalan énekesnő, aki többet adott előadásaira, mint bármely más énekesnő a környéken, Pearl Bailey a Broadwayn, a kabaréban és Hollywoodban szerzett hírnevet. Bailey fülledt, szaggatott előadásmódja sok elcsépelt sztenderdet feldobott, köztük a “Baby It’s Cold Outside”-ot és egyetlen slágerét, a “Takes Two to Tango”-t.

Egy prédikátor lánya, Bailey hároméves korában kezdett énekelni (bátyja, Bill Bailey megtanította neki néhány tánclépést is). Tizenéves korában már hivatásszerűen lépett fel, és miután néhány évig táncosként turnézott, énekesként és táncosként is szerepelt a Noble Sissle, Cootie Williams és Edgar Hayes vezette jazz-zenekarokban. Szólóként 1944-ben kezdett el fellépni, és laza színpadi jelenlétével és humoros beszólásaival meghódította az éjszakai klubok közönségét. Miután a 40-es évek közepén rövid ideig helyettesítette Rosetta Tharpe nővért Cab Calloway zenekarában, 1946-ban debütált a Broadwayn a St. Louis Woman című musicalben. Bailey elnyerte a legígéretesebb újoncnak járó díjat, és 1947-ben elkészült első filmje, a Variety Girl.

Bár nem volt sláger, a “Tired” (a Variety Girlből) című dalának verziója növelte tekintélyét a jazz közösségben. A ’40-es években több különböző kiadónál, köztük a Columbiánál is készített felvételeket, és végül 1952-ben talált slágerre, miután leszerződött a Coralhoz. A “Takes Two to Tango” című dalának Don Redman zenekarával kísért változata bekerült a top tízbe. Ugyanebben az évben feleségül ment Louie Bellson doboshoz, aki otthagyta Duke Ellington mellett betöltött állását, hogy az ő zenei vezetője legyen. Bailey az ’50-es évek elején több albumot vett fel a Coral számára, és az 1954-es Carmen Jones című filmben jósnőként szerepelt. További főszerepek következtek, a W.C. Handy-életrajzi filmben, a St. Louis Bluesban, valamint Gershwin klasszikus operettjének, a Porgy és Bessnek az első megfilmesített változatában.

1959-ben egy új lemezszerződés (a Roulette-tel) irányváltást eredményezett. Miután a For Adults Only című kétértelmű LP-jét kitiltották a rádiózásból, nagy sikert aratott, és a 60-as évek elején hasonló albumok sorát váltotta ki. Továbbra is fellépett a Broadwayn, és 1970-ben Tony-díjat nyert a Hello, Dolly! címszerepéért. 1971-ben saját televíziós varietéműsort vezetett, de néhány évvel később visszavonult az aktív szerepléstől. Pearl Bailey 1976-ban bekerült az Egyesült Nemzetek Szervezetébe delegált amerikai küldöttségbe, 1988-ban pedig megkapta a Szabadság Érdemrendet.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.