Miért a “hat láb mélység” a szokásos temetési mélység?

Dear Straight Dope:

Próbálom kideríteni, honnan ered az a gyakorlat, hogy a holttesteket hat láb mélyen a föld alá temetik. Miért olyan népszerű ez a bizonyos mélység, hogy szinonimájává vált annak, hogy a halandók eltávoztak a földi létből? Biztos vagyok benne, hogy a történetben valahol ott van a rothadó testek bűzfaktora.

Sam Crutsinger

SDSzakember Rico válaszol:

Tegyük félre azt a gondolatot, hogy napjainkban mélyre kell temetnünk a halottainkat, hogy elkerüljük a bűzt vagy az egészségügyi válságot. Mark Harris, a Los Angeles Times egykori környezetvédelmi rovatvezetője rámutat, hogy “a tipikus modern temetésnél a testet mérgező balzsamozó vegyszerekkel pumpálják tele, amelyeket egy betonbunkerbe zárt fémkoporsóba zárnak”, ami feltehetően valószínűtlenné teszi, hogy a betegségek komolyan megvethessék a lábukat.

Ez persze csak a józan ész; néhány igazi belső információ után kutatva felhívtam Mike Millert, a Metcalf & Spilsbury Mortuaries temetkezési tervezőjét Saint George-ban, Utah államban. Ő komolyan végighallgatta (oké, oké, kivágom) a kérdéseimet, mielőtt tájékoztatott, hogy természetesen nincs olyan minimális biztonságos mélység, ahová a holttestet el kell helyezni – a temetési mélység 1,5 és 12 láb között változhat, néha még mélyebbre is. Az egyes joghatóságok meghatározzák a saját minimális mélységüket, de a legtöbbjük nem éri el a hat lábat. Kaliforniában például a koporsót legalább 18 hüvelyknyi földnek és gyepnek kell fednie; Québec temetkezési törvénye pedig úgy rendelkezik, hogy “a koporsót sírba kell helyezni, és legalább 1 m földdel kell fedni, de az egészségügyi és szociális miniszter különleges esetekben eltekinthet e szakasz alkalmazásától”. (Ma is gyakori, hogy párokat temetnek ugyanabba a sírba, úgy, hogy az egyik koporsó a másik alatt van.)

Az olyan mélyen fekvő, vizes területeken, mint New Orleans, Miller megjegyezte, hogy egy két méter mélyre ásott sír valószínűleg megtelt volna vízzel. Az ilyen helyeken a sírok általában kevesebb mint két láb mélyek, ami csökkenti (de nem zárja ki) a koporsó esélyét arra, hogy fokozatosan a felszín felé ússzon. A korai New Orleans-iak úgy próbálták biztonságban tartani a halottakat, hogy a koporsókat kövekkel nehezítették le, de még így is előfordult, hogy a légmentesen lezárt koporsók felbukkantak a földből. Ma, a jóval a talajvízszint fölött fekvő és az árvizektől általában biztonságosnak tartott területeken a heves esőzések még mindig elmozdítanak egy-egy koporsót. Miller hozzátette, hogy ahogy a szűkös temetői földek ára az egekbe szökik, egyre népszerűbbé válik a föld feletti temetés a meglévő sírboltokban és mauzóleumokban; a hamvasztás, amely jellemzően körülbelül 1800 dollárba kerül, szintén egyre inkább nyer a hagyományos temetéssel szemben, amely akár 10 000 dollárba is kerülhet.

Ezzel eldőlt, honnan származik a híres szám? A történészek szerint az 1665-ös londoni nagy pestisjárvány idejéből. Daniel Defoe A Journal of the Plague Year (Napló a pestisévről) című fiktív beszámolójában a naplóíró-narrátor beszámol a város főpolgármestere által 1665 júniusában kiadott rendeletről, amely előírta, hogy a járvány terjedésének korlátozása érdekében minden sírt legalább hat láb mélyre kell ásni. Még ha Defoe kutatásai nem is voltak tökéletesek (első kézből származó ismeretei talán nem voltak elég megbízhatóak, mivel a járvány idején mindössze ötéves volt), más források nagyrészt alátámasztják az eseményekről szóló verzióját; mindenesetre a könyve valószínűleg népszerűsítette azt az elképzelést, hogy a megfelelő temetés azt jelenti, hogy a testet hat láb mélyre kell temetni.

Jutalmul, amiért ellenálltam a temetéssel kapcsolatos szójátékoknak, csak megemlítem, hogy az ügyvédeket 6 helyett 24 láb mélyre temetik. Miért? Mert mélyen legbelül igazán kedves emberek.

Colman, Penny, Hullák, koporsók és kripták: A temetés története (1994)

Iserson, Kenneth, Death to Dust: Mi történik a holttestekkel? (2001)

Jackson, Percival, The Law of Cadavers and of Burial and Burial Places (1936)

Mark Harris on burial

Burial in New Orleans

Quebec burial law

(Köszönet Gfactor SDSAB tagnak a forrásokkal kapcsolatos segítségéért.)

SDStaff Rico, Straight Dope Tudományos Tanácsadó Testület

Kérdéseket Cecilnek a [email protected] címre küldhetsz.

A TÁJÉKOZTATÓ RIPORTOKAT A STRAIGHT DOPE SCIENCE ADVISORY BOARD, CECIL ONLINE AUXILIARYJA ÍRJA. BÁR AZ SDSAB MINDENT MEGTESZ, EZEKET A ROVATOKAT NEM CECIL, HANEM ED ZOTTI SZERKESZTI, ÍGY PONTOSSÁG SZEMPONTJÁBÓL JOBB, HA SZORÍTASZ.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.