Ki volt Old King Cole? (És miért volt olyan víg öreg lélek?)

Tudjátok, hogy szól a rím:

Old King Cole egy víg öreg lélek volt,
És egy víg öreg lélek volt ő;
Hívta a pipáját, hívta a tálját,
És hívta a három hegedűsét.

Minden hegedűsnek volt egy hegedűje,
És nagyon szép hegedűje volt.
“Twee tweedle dee, tweedle dee”, mondták a hegedűsök.
O nincs olyan ritka, akihez hasonlíthatna
Király Kóla és az ő három hegedűse.

De akármilyen finom volt is a hegedűsei hegedűje, és akármilyen vidám is volt maga a király, egy kérdés marad:

Az egyik népszerű elmélet szerint a szóban forgó “öreg király” valójában nem is király volt, hanem “Old Thomas Cole”, egy gazdag kereskedő, aki állítólag a Londontól 40 mérföldre fekvő Readingben élt és dolgozott valamikor I. Henrik király uralkodása idején, az 1100-as évek elején. Az egyszerűen csak “Thomas of Reading” néven ismert Cole élettörténetét a 16. század végén egy Thomas Daloney nevű angol balladista és regényíró jegyezte le, aki elmondta, hogy Cole ruhakereskedő volt. Miközben a readingi otthonából a londoni vevőkkel és ügyfelekkel való találkozókra utazott, Cole rendszerint megállt az útközben lévő The Ostrich nevű kocsmában, amelynek a tulajdonosa és a házinénije sorozatgyilkosok voltak. Az egyik szobájukban csapóajtót szereltek fel, amely a leggazdagabb vendégeiket a padlón keresztül a lenti konyhában lévő hatalmas, forró vízzel teli üstbe dobta. Deloney elbeszélése szerint Cole összesen ötször tartózkodott a Strucc megbütykölt hálószobájában, de minden alkalommal közbejött valami váratlan körülmény – egy vita a földszinti kártyások között, egy tűzvész a közeli városban, a Londonból érkező posta -, és megakadályozta, hogy megöljék. Végül Cole békésen meghal az ágyában a The Ostrichban, a háziurak összeesküvése lelepleződik, a házaspárt felakasztják, és maga Henrik király jelenik meg, és követeli a kocsma porig égetését.

Azt, hogy Thomas Cole és gyilkos kocsmárosai valaha is léteztek-e, csak találgatni lehet, de tekintve, hogy maga Cole nem király (arról nem is beszélve, hogy története korántsem vidám), éppoly valószínűtlennek tűnik, hogy ő lenne a mi névadó “vidám öreg lelkünk” eredete. Ehelyett talán még messzebbre kell utaznunk az időben, hogy megtaláljuk a választ.

Coel Hen, vagy “Coel az Öreg”, egy walesi születésű észak-angliai király volt valamikor a római uralom vége felé, a 4-5. században. Egyes beszámolók szerint ő volt az utolsó olyan személy a római Britanniában, aki a Dux Britanniarum, azaz “Britannia hercege” katonai címet viselte, amelyet a római hadsereg vezetőjének adtak Britannia északi részén. Amikor a rómaiak távoztak, Coel északon maradt a hatalmon, és az Eboracumban (a mai Yorkban) lévő bázisáról irányította az ország hatalmas területét a walesi és a skót határok között.

A legenda szerint Coel uralkodása a 400-as évek elején ért véget, miután hadat üzent a pikt és skót-ír csapatok szövetségének, amely azzal fenyegetett, hogy megdönti a britek által tartott Strathclyde királyságot, és onnan inváziót indít a királysága ellen. Coel hadjárata ellenük kezdetben sikerrel járt, és a további zavargások elfojtása érdekében állandó tábort létesített a térségben (a mai Coyltonban, Dél-Ayrshire-ben). A skótok és a piktek azonban egy utolsó meglepetésszerű támadást indítottak Coel helyőrsége ellen, szétszórva őt és embereit a környező vidékre, és a felfordulásban Coel egy mocsaras területre botlott, ahol megfulladt. Halála után, állítólag 70 éves korában, királyságát felosztották két fia között.

Az biztos, hogy Coel király volt, és a korához képest biztosan öreg volt – de vajon “vidám” volt?

Nos, más beszámolók szerint Coelnek volt egy zenekedvelő lánya, Helena, és az ő zeneszeretete ihlette azt a legendát, hogy apja “három hegedűsét hívta”. Ez az elmélet azonban nyilvánvalóan összekeveri Coel Hen-t egy legendás kelta uralkodóval és római lovassági tiszttel, akit Coel Godhebognak vagy “Coel a nagyszerűnek” hívtak. Ha nem is teljesen kitalált, Coel Godhebog életének részletei még Coel Henénél is vázlatosabbak, bár a nép szerint az essexi Colchesterben élt, és (legalábbis a helyi néphit szerint) a nevét adta a városnak. (Különböző időkben mindkét Coelnek állítólag volt egy Helena nevű lánya, aki később feleségül ment Constantius Chlorushoz, és Nagy Konstantinnak adott életet. De ez minden bizonnyal mítosz: Helena állítólag Kis-Ázsiában született, nem pedig Britanniában.)

Ez tehát lehet, hogy az “Old King Cole” valójában nem egyetlen “öreg Coel”-en alapul, hanem inkább kettőn – a kelta Coel Hen legendája ihlette eredetileg a történetet, mielőtt egy későbbi időpontban összekeveredett volna a colchesteri vidám Coel Godhebog legendájával.

A probléma azonban mindkét elmélettel az, hogy az “Old King Cole” rímet 1709-nél korábban nem találtuk nyomtatásban, miközben mind Coel Hen, mind Coel Godhebog a 4-5. században halt meg. Vajon az ő történeteik valóban elég ismertek voltak ahhoz, hogy több mint 1300 évvel később egy rímet ihlettek volna? Ez vitatható – és lehet, hogy van egy másik Old King Cole valahol a történelemkönyvekben, ami csak arra vár, hogy felfedezzék.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.