Joe LaCava bekerült a Caddie Hall of Fame-be

Joe LaCavának átkozottul jó szezonja volt.

Áprilisban a Newtown-i LaCava segített Tiger Woodsnak megnyerni 15. major versenyét a Mastersen, elképesztő 27 évvel azután, hogy ugyanezt tette Fred Couples számára.

Júliusban, ismét Connecticutban, a 7-es hendikepű Joe megnyerte a CSGA Father Son Net Tournament versenyét a fiával, Joseph-fel (fotó) a Redding Country Clubban (a “trófea” itt a tudat, hogy a fia tényleg elkezdett golfozni).

A múlt héten pedig Chicagóban, a BMW Championshipen LaCava-t beiktatták a Caddie Hall of Fame-be, csatlakozva ahhoz a csoporthoz, amelybe a szintén connecticuti Bruce Edwards, “Fluff Cowan”, Jim “Bones” Mackay, Angelo Argea, a Murray testvérek és Jack Nicklaus is beletartozik.

“El vagyok ragadtatva” – mondta LaCava. “Szeretek caddyként dolgozni, mert egyszerűen versenyképes vagyok, és utálok veszíteni. Nekem erről szól ez az egész. Mindenem a győzelem és az, hogy az emberem nyerjen.”

LaCava 1987-ben kezdte pályafutását, amikor az unokatestvére, Ken Green (Danbury) caddyként dolgozott, mielőtt Fred Couples 1990-ben felvette őt. LaCava-val a zsákban Couples 12 alkalommal nyert a PGA Touron, beleértve az 1992-es Masters győzelmet és az 1996-os Players Championshipet. “Joe több mint 30 éven keresztül megtestesítette a professzionalizmust, és világszerte emelte a caddyk profilját” – mondta Vince Pellegrino, a BMW Championshipet rendező Western Golf Association versenyekért felelős alelnöke.

Az 55 éves LaCava Davis Love III-nak, Justin Leonardnak és Dustin Johnsonnak is dolgozott, mielőtt csatlakozott Woodshoz, és a játék egyik legelismertebb caddie-jévé vált.

Joe a férfi embere és a caddie caddie-je, a játékosok és a caddie-k egyaránt elmondják.

Az ő érdeme, hogy kitartott Tiger mellett, amikor a golfvilágban sokan már leírták a sztárt, és ennek a hitnek nagy szerepe volt abban, hogy Tiger idén áprilisban 15. major győzelmét aratta. LaCava számára nem volt nehéz döntés. “Ha még száz évig élhetnék, várnék még száz évet” – mondta LaCava a Caddie Networknek. “Soha nem akartam nem Tiger-nek dolgozni, amíg ő engem akar. Csak neki akartam dolgozni, és senki másnak. És azt hiszem, ez egy kicsit segített, hogy tudta, hogy van egy barátja, aki ennyit gondol róla, mint emberről és a játékáról.”

LaCava-t a BMW Championship Gardner Heidrick Pro-Am versenyét követően iktatták be a Hírességek Csarnokába a Medinah Country Clubban. A Western Golf Association által 2011 óta adminisztrált Caddie Hall of Fame a caddie hagyományát és fontosságát emeli ki azáltal, hogy olyan személyeket ismer el, akik életüket a golfjátéknak szentelték caddie-zéssel vagy a caddie-k szerepének támogatásával. A korábbi beiktatottak közé tartozik Charles “Chick” Evans, Steve Williams és Tom Watson is. A Western Golf Association kezeli az Evans-ösztöndíjat is, amely évente körülbelül 250 caddynek biztosít teljes, négyéves ösztöndíjat az ország egyetemein.

Tiger ott volt LaCava beiktatásán, és nevetve mesélte Joe 2011-es válaszát, amikor Tiger megkérdezte tőle, hogy “érdekelné-e”, ha caddyként dolgozna neki. “F— yeah!” volt LaCava válasza, mondta a tömegnek. Akkoriban LaCava egy Dustin Johnson nevű, többnyire ismeretlen játékosnak volt a caddie-je.

Joe ott lesz, biztosak lehetünk benne, hogy Tiger következő győzelménél is ott lesz, akár major, akár nem. És soha nem fogja elfelejteni azt az üzenetet, amit Tiger-től kapott a legutóbbi után. “Azt mondta: ‘Megcsináltuk, köszönöm, hogy kitartottál mellettem, úgy szeretlek, mint egy testvért – mondta LaCava a Golf Digestnek. “És én is küldtem egy ehhez nagyon hasonlót vissza.” Aznap Joe újabb üzenetet kapott attól a játékostól, akinek majdnem három évtizeddel korábban segített nyerni Augusta-ban. “Annyira izgatott vagyok érted” – írta Fred Couples. “Ha nem is jobban, mint amikor ’92-ben nyertem”. Ő már csak ilyen” – mondta LaCava.

És ilyen Joe LaCava is. Egy partner, aki a legjobbat hozza ki azokból az emberekből, akiknek dolgozik.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.