Jóga férfiaknak:

A jógagyakorlással a férfiak is sokat nyerhetnek. Mi hátráltatja őket? Fedezze fel, miért kellene a férfiaknak is ugyanolyan gyakran szőnyegre lépniük, mint a nőknek.

Gyönyörű szombat reggel van, és éppen egy jógastúdióban vagyok. Míg a kerékpáros barátaim elindultak egy körre, én a virágos jógaruhák állványai mellett vártam, majd beiratkoztam az órára. Miközben a haverjaim pedáloztak, és kétségtelenül a versenyzésről dumáltak, én valaki más rózsaszín szőnyege mellett, valaki más festett lábkörmei és egy halom divatos flip-flop mellett tekertem ki a fekete szőnyegemet. Most a többi versenyzőtársam valószínűleg éppen valamilyen tesztoszteronos sprintbe kezdett, miközben én hangosan nyögdécselve próbáltam egyensúlyban maradni az alkaromra támaszkodva. Fordítva vagyok és öntudatlan: egy nőkkel teli órán egyedül én adok ki ősi hangokat.

A feje tetejére állított világ – ez a jóga a legtöbb férfi számára. Még mindig mi irányítjuk a kormányzat nagy részét, és mi ütjük a fő ligás hazafutásokat, de a jóga a nők területe. “Folyamatosan azon gondolkodom” – mondja Michael Lechonczak, a manhattani Equinox Fitnessben tanító jógaoktató – “hogyan lehetne több férfit bevonni az órákra.”

Nem arról van szó, hogy nem tudjuk, mit hagyunk ki. Manapság úgy tűnik, minden sarkon van egy jógastúdió; a barátnőink és feleségeink két lábon járó, beszélő tanúbizonyságai a gyakorlatnak. Otthon figyeljük őket, amint összevont szemöldökkel sietnek ki a bejárati ajtón, hogy aztán felegyenesedve, nagy, nyugodt mosollyal az arcukon és együttérzéssel a szemükben térjenek vissza. Mivel a feleségem, Madeleine jógaoktató és lelkes tanítvány, hetente többször is tanúja vagyok ennek a stresszből boldogsággá válásnak. Amikor hazajön, gyakran motyogom magamban: “Hát nem szeretnék én is ilyen boldog lenni?”. Mégis évek óta nem jógázom következetesen.

Ezért megkérdeztem magasan képzett orvosokat, tudósokat és veterán jógatanárokat, hogy pontosan miért ragaszkodik olyan sok férfi a jóga mellékvágányához. Megkérdeztem annak a ritka fajtának a tagjait is, amelyet férfi gyakorlónak hívnak – a profi sportolóktól az elfoglalt befektetési menedzserekig -, hogy megtudjam, hogyan jutottak el a jógához. Végül felfedeztem azokat a társadalmi, fizikai és érzelmi tényeket, amelyek visszatartják a férfiakat a gyakorlástól. Hallottam az inspiráció pillanatairól is, amelyek a férfiakat átjuttatták ezeken az akadályokon – és ötleteket hallottam arról, hogy mi segíthetne más férfiaknak is megtenni az ugrást. Ha te is olyan férfi vagy, aki eddig habozott kipróbálni a jógát – vagy ismersz egy férfit, akit szívesen bevezetnél a gyakorlásba – olvass tovább.

Sea also When Escaping the Moment Is the New Moment: A kikapcsolódás ereje

Társadalmi akadályok: Yoga Takes a Brave Man

A férfiak rávétele arra, hogy azonosuljanak a jógával, már régóta kihívást jelent ebben az országban. Nem számít, hogy a jógát, több ezer évvel ezelőtti indiai kezdetei óta főként férfiak tanítják és tanulják. Az 1900-as évek elejének korlátozó amerikai bevándorlási törvényei visszafogták az indiai kultúra terjedését ezeken a partokon, és csak néhány befolyásos jógi érkezett ide az évtizedek során. Az egyik ilyen fontos tanító Indra Devi volt. Az orosz születésű és indiai tanítású nő az 1940-es években érkezett az Egyesült Államokba, és nem más, mint Elizabeth Arden sztárkozmetikus támogatta. Ez a név persze jól csengett a nők körében, akik zabálták a termékeit, és Arden arra bátorította a vásárlóit, hogy próbálják ki a jógát. Néhány évvel később Richard Hittleman tanár jógakönyveket adott ki, és a tévében is szerepelt – de mindig nőkkel végeztette el a pózokat. A jóga következő médiaszereplője egy Lilias Folan nevű fiatal oktató volt, aki az 1970-es években a közszolgálati televízióban kezdett ászanákat tanítani. Folan szelíd stílusa lehetővé tette, hogy otthon maradó anyukák milliói kövessék. Mire az 1980-as években megjelent a Power Yoga, és egyre több férfit kezdett vonzani, a gyakorlat mainstream szemlélete – tisztességesen vagy sem – gyökeret vert: A jóga háziasszonyoknak való volt.

Bizony, az első dolog, amit sok férfi észrevesz, amikor belép egy jógastúdióba, hogy idegen területen van. Az órára készülődő, elgondolkodó nők ugyanolyan erős hangot ütnek meg, mint a törölközőket csettegő pasik öltözője. “A férfiak kihívásra vágyva lépnek be” – mondja Judith Lasater, aki 35 éves oktatói munkássága alatt hat jógakönyvet írt. “A nők gyakran menedéket keresve jönnek a szőnyegre.”

Az oktató is lehet ugyanolyan idegen. Egy női tanár csak egy újabb csinos arcnak tűnhet a megfélemlítő tömegben. Egy férfi tanár, aki valószínűleg alázatosabb és érzékenyebb, mint egy átlagos, keményvonalas személyi edző, megvetéssel találkozhat. “Egy diák besétál a vállalati Amerikából, és találkozik ezzel az emberrel, aki egy teljesen más birodalomban létezik” – mondja Baptiste. “Az oktató nem biztos, hogy a pasik embere.”

Lechonczak, aki a Real Men Do Yoga című könyv tanácsadója volt, megérti az ilyen aggodalmakat. Mielőtt közel 20 évvel ezelőtt eljött a gyakorláshoz, fárasztó üzleti karriert futott, és hétvégi harcos volt, aki futott és kosárlabdázott. Lechonczak úgy véli, talán több férfi lenne hajlandó kipróbálni a jógát, ha azt egy újabb próbatételként érzékelnék. Bár egy egyedülállónak. “A jógázni érkező pasiknak készen kell állniuk a következő szintre, készen kell állniuk arra, hogy elengedjék a védekezésüket” – mondja. “Kell, hogy legyen szívük.”

Lechonczak szerint a jógázó férfiak első bátor cselekedete az, hogy bemutatkoznak a tanárnak. “Tudd meg, hogy az óra megfelelő-e” – tanácsolja. “Valld be az esetleges félelmeidet vagy szorongásaidat.”

Miután a kommunikációs vonal megnyílt, egy jó oktató az órát az egyes diákokra – férfiakra vagy nőkre – szabja. Scott Achelis, a kaliforniai Walnut Creekben élő fővállalkozó tavaly év elején kezdett helyi tanfolyamokra járni, mert az évtizedes építőipari munka miatt megrándult a háta. A kulcsot egy pozitív első tapasztalat jelentette a Yoga & Movement Centerben: egy csak férfiaknak szóló, egynapos workshop, amelyet Diane Valentine stúdióvezető tartott. A napirendje? Legyen szórakoztató, és hagyja, hogy a férfiak férfiak legyenek férfiak. “Nem volt fenyegető” – mondja Achelis. “Mindannyian nyújtózkodtunk, és színtelen vicceket meséltünk.”

Achelis hamarosan törzsvendég lett a koedukált órán. “Még mindig nehéz nekem, ha egy nővel vagyok párban. Kényelmetlenül érzem magam, ha bárkit megérintek, aki nem a feleségem, ahogy a jógában kell” – vallja be. De egyébként már nem zavarja, hogy férfi a nők között. Nem érdekli kevésbé, hogy ki van a teremben, vagy hogy néhány nagyon nem sportos kinézetű nőstény olyan pózokba tud belemenni, amikbe ő nem. “Nem érzem úgy, hogy 10 százalékát csinálom annak, amit egy mellettem ülő nő csinál” – mondja Achelis. “100 százalékban azt csinálom, amire képes vagyok.”

Fizikai akadályok: Overcoming Groins and Gray Matter

Túljutni egy férfinak a hölgyekkel töltött ászanázással kapcsolatos fenntartásain, és még mindig lesz egy megalapozott oka arra, hogy elvonszolja magát a stúdióba:

A férfiak, úgy tűnik, természetüknél fogva feszesek. A fiúk és a lányok talán egyformán hajlékonynak születnek, és képesek kényelmesen a fejük mögé tenni a lábukat. Kamaszkorra azonban a fiúk általában gyorsabban veszítenek rugalmasságukból, mint a lányok, és ahogy a fiúk férfivá válnak, a rugalmasságbeli különbségek általában tovább nőnek. A kutatók észrevették ezt a különbséget, bár nem tudják konkrétan a hormonok, az izomzat vagy a kötőszövet különbségeivel összefüggésbe hozni. “Nehéz ezt egy dologra visszavezetni” – mondja Lynn Millar, a michigani Berrien Springsben található Andrews Egyetem fizikoterápiás professzora.

Sea alsoFind Deeper Flexibility in Hip Openers

Bármi is legyen a hibás, a tipikus férfi elfoglaltságai és életmódja – az egész napos íróasztalnál üléstől az alkonyi softball-meccs utáni sörözésig – kevés jelentőséget tulajdonít a hajlékonyságnak.

Lasater szerint a nyújtás már a középiskolában háttérbe szorul a férfiak életében. “Nézd meg, hogyan nyújtanak a fociban – egymásnak lökdösődnek és ugrálnak. Ez fáj” – mondja. “Hogyan jöhetne ki ebből bárki is úgy, hogy pozitívan látja a hajlékonyságot?” Ron Bernstein befektetési menedzser minden bizonnyal ambivalens volt a nyújtással kapcsolatban – egészen addig, amíg 80 órás munkahetei utol nem érték. 1998-ban Bernstein, aki korábban versenyszerűen golfozott a középiskolában, és a New York-i Marathon Real Estate befektetési cég ügyvezető igazgatója, rájött, hogy “minden fáj” – mondja. “A feleségem jógázott, és azt javasolta, hogy a nyújtás jót tenne.”

Bernstein elment egy órára Manhattan alsó részén, és végigcsinálta. “Hazafelé menet sokkal jobban éreztem a hátam. Az a sok felfelé és lefelé irányuló kutya tényleg működött.”

A jóga fizikai előnyei férfiaknak

Ma már egy sokkal hajlékonyabb Bernstein vallásos a heti egynapos magánórákon. Napi vitalitását és még mindig erős golfjátékát a harcos póz variációinak tulajdonítja, amelyek megnyitják a vállát, a csípőjét és a hátát. “Gyerekkoromban 10 volt a hendikepem, és még mindig 13 körül vagyok” – mondja. “Nem rossz egy olyan fickótól, aki állandóan dolgozik.” A rugalmasság azoknak a férfiaknak is segít, akik egész nap játszani akarnak. Barry Zito, az MLB sztárdobója példaképül szolgál minden olyan sportolónak, aki eltökélt abban, hogy sérülésmentes maradjon. Az izomtömeg felépítése és ugyanazoknak az atlétikai mozdulatoknak a megismétlése nap mint nap és évről évre csak fokozza a test feszességét. Éppen ezért Zito, aki 2000 óta van a majorban, szeret a győzelmeken és vereségeken kívül más statisztikával is dicsekedni. “Soha nem hagytam ki egyetlen kezdést sem” – mondja.

Zito 1998-ban kezdett jógázni, amikor hallott egy dél-kaliforniai szezonon kívüli edzésprogramról, amely a baseballt a jógával ötvözte – “Mindig is nyitott voltam az alternatív edzésformákra” – mondja -, és azóta is ászanázik.

Zito napi programja általában olyan ágyék- és csípőnyitó gyakorlatokat tartalmaz, mint a galamb, a béka és a harcos pózok, mert “ezek olyan pozíciók, mint amilyenekben dobás közben találom magam” – mondja. Zito örömmel mutatja be a pózokat a major ligás társainak, bár a profi baseball jó öreg fiúk világában sok mindent megtart magának. “Ez túl idegen számukra” – mondja. Zito azonban úgy véli, hogy az ilyen rövidlátás megakadályozhatja, hogy a játékosok a sorban maradjanak.

“Néhány srác nem hajlandó megtenni az egészségük megőrzéséhez szükséges dolgokat” – mondja Zito. “Én nem ítélkezem senki felett. Csak a saját tapasztalatomat ismerem, és az nagyon-nagyon jó volt.”

Zito talán még nehezebben terjesztené a jóga evangéliumát, ha a férfiak tudnák, hogy amikor a szőnyegen való életről van szó, az agyuk és a testük is ellenük dolgozik. A tudomány nem állapította meg, hogy a nőknek magasabb az IQ-juk. De a nők büszkélkedhetnek a tükörneuronjaikkal.

Ezek olyan agysejtek, amelyek jeleket fogadnak egy másik személytől, és hasonló reakciókat váltanak ki a megfigyelőben. Ha például valakit sírni látunk, az könnyebben sírásra késztethet bennünket. A tükörneuronok gyakran érzékelik az érzelmeket, de segítenek a megfigyelőnek a testtartás és a légzés összehangolásában is. “A tükörneuronokat arra használod, hogy figyeld és utánozd a jógaoktatódat” – mondja Louann Brizendine, a San Franciscó-i Kaliforniai Egyetem neuropszichiátere és A női agy című könyv szerzője.

A férfiak esetében, mondja Brizendine, az a bökkenő, hogy ők nem reagálnak olyan jól az ilyen közvetített jelekre, mint a nők. A tudósok még mindig találgatják, hogy a nőknek több ilyen sejtjük van-e, vagy csak aktívabbak. Akárhogy is, az idegsejtek nem teszik a nőket eredendően jobb sportolókká, mivel a férfiak más sportolói előnyökkel születhetnek vagy nevelkedhetnek. “De mivel a nők tükörneuronjai könnyebben aktiválódnak”, mondja Brizendine, “a nők átlagosan jobban tudnak utánozni, mint a férfiak.”

Szerencsére a férfiak növelhetik tükörneuronjaik teljesítményét, ha következetesen használják őket. De addig is a férfiak hátrányban lépnek be a jógastúdióba. Az új pózokat nehezebben tudják majd eltalálni. “Az oktatóknak türelmesebbnek kell lenniük a férfi tanulókkal” – mondja Brizendine. “Több bemutatót kell nekik végezniük.”

A férfiak érzelmi kihívása: Próbáld meg legyőzni magad mások helyett

Még ha egy férfi fizikailag sarkon is fordul, és elkezd alkalmazkodni a jóga követelményeihez, akkor is kimaradhat a gyakorlat számos előnyéből. A jóga belső jutalmait – a jobb összpontosítástól kezdve a kevesebb stresszig – a férfiak számára a legnehezebb megvalósítani.

Brizendine szerint ez a probléma is a férfiak huzalozásával kezdődik. A férfiak agya nagy kapacitással rendelkezik az olyan érzelmek feldolgozására, mint a félelem és az agresszió. Tegyünk egy átlagos, agresszív érzésű férfit a szőnyegre, adjunk hozzá gondolatokat ellenséges hatalomátvételről vagy Shaq kosárlabdába zsákolásáról, és máris kapunk valakit, aki nem arra törekszik, hogy lecsendesítse az elméjét, hanem arra, hogy kiengedje a felgyülemlett energiát. Ez könnyű a hagyományos szabadidősportokban, a pontszámokkal, időpontokkal és rivalizálással. De a Downward Dogban játszó srácok talán még mindig keresnek valamit, vagy valakit, akit legyőzhetnek. “A férfiak számára a fizikai aktivitás – a nem szexuális jellegű fizikai aktivitás – mindig is szorosan kapcsolódott a versengéshez” – mondja Brizendine. “Tanulmányok kimutatták ezt az elmúlt 40 évben.”

Brizendine hozzáteszi, hogy idővel és edzéssel a férfiak agya képes túllépni az ilyen versengési késztetéseken, és a bizonyítékot azok a férfiak jelentik, akik hatalmas előnyöket találtak a jóga érzelmesebb kínálatának megcsapolásában. Bill Gross, a Pimco vagyonkezelő cég befektetési igazgatója és az egyik legbefolyásosabb férfi a szakmájában, nagyra értékeli, hogy 12 év jóga mit tett a fejével. Gross minden reggel elhagyja dél-kaliforniai irodáját, hogy egy edzőteremben gyűjtse össze a gondolatait. Az edzés része mindig a jóga. Gross imádja a fejenállást. “A legjobb ötleteim némelyike a Sirsasana közben jön” – mondja. És hozzáteszi, hogy a gyakorlat után gyakran “felgyullad egy villanykörte, és máris rájövök valamire.”

Távol a több számítógép képernyőjétől és a kereskedőterem zajától Gross nem csak ihletet kap. A szőnyeg egy olyan helyet kínál neki, ahol megnyugodhatnak az idegei és mélyeket lélegezhet. Megfiatalodva és ellazulva tér vissza az irodába, készen arra, hogy céltudatosan dolgozzon. “Az összpontosítás hatalmas része annak, amit csinálok” – mondja Gross – “és ha az emberre közel 700 milliárd dollárnyi, mások pénzét bízzák, jobb, ha összpontosít. A gyakorlatomnak köszönhetően ki tudom szűrni a zajt egy befektetés tényeitől.”

A jóga arra is megtaníthat egy olyan embert, akit túlterhel a sok felelősség, hogy a dolgok elvégzésének legjobb módja, ha jelen van – egyszerre csak egy dologra koncentrál.”

“Ha légzésről légzésre haladok, az óra végére magamra találok” – mondja Zito. Hasonlóképpen, amikor meccset játszik, azt mondja: “Ha ütőről ütőre megyek, szemben azzal, hogy hagyom, hogy az elmém elkalandozzon, hirtelen a hetedik inningben leszek.”

See alsoEveryday Yoga for Athletes Cross-Training Menu

A férfiak, akárcsak a nők, függővé válhatnak a jóga érzelmi előnyeitől. Mehmet Oz, idegsebész, más néven Dr. Oz, szintén sportmániás. De az orvos, aki a Harvardon focizott, és van egy kosárlabdapálya a pincéjében, a napi jógagyakorlatát menekülésnek tekinti, akár a műtétek, akár a pontgyűjtés elől.

“Itt jön a szabadság. Elengedheted magad” – mondja. “Rájössz, hogy a nagyobb játék, amit az életben játszol, nem a versengésről szól.”

Oz szerint az élet a tudatosságról, a kiegyensúlyozottságról és az egó kordában tartásáról szól – elvégre a világ nagyobb hely, mint bármelyik ember…ember. Sőt, a jóga jótékony hatásainak felsorolását férfi kollégái számára megkoronázva Oz még a “spiritualitás” szót is használja, bár tisztában van vele, hogy néhány férfi ezt a kifejezést talán elriasztónak találja. “Próbálj meg egy férfit rögtön az elején kapcsolatba hozni a jóga spirituális elemével, és el fog veszni” – mondja. “Erre még nem áll készen.”

Bernstein, a befektetési menedzser, aki hét éve jógázik, bevallja, hogy még mindig nem szereti, ha “túl sokszor kántálom az Om-ot és becsukom a szemem”. De manapság Bernstein legnagyobb problémája a jógával kapcsolatban az, hogy képtelen megosztani tapasztalatait azzal a feleségével, aki rábeszélte, hogy kipróbálja. Az asszony nyolc évvel ezelőtt hagyta abba a jógát. “Fogalmam sincs, Keri miért hagyta abba” – mondja. “Egyszerűen nem akarja csinálni.”

Talán szüksége van még néhány férfi gyakorlóra, aki elmondja neki, mit hagy ki.

See alsoWhy NFL Linebacker Takeo Spikes is a Yogi

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.