How NASA has been kept Apollo moon rocks safe from contamination for 50 years

Nem érhetek a holdkőzetekhez.

A teremben, ahol a NASA tárolja az Apollo űrhajósok által évtizedekkel ezelőtt a Földre hozott mintákat, üvegen keresztül nézem a köveket és a földdel teli tálcákat. De az idegenvezetőm határozott:

Ez a NASA houstoni Johnson Űrközpontjának érintetlen mintalaboratóriuma. Számomra nagy dolog itt lenni. Évek óta nézegetem a kozmikus kőzeteket a távolból – gyerekkoromban sokat néztem a csillagokat távcsövön keresztül, és egyetemi laboratóriumi munkám során a Marsról készült képeket dolgoztam fel. Viszket a vágy, hogy felkapjak egy maréknyi idegen homokot, és hagyjam, hogy végigfusson az ujjaimon. Ma ez a lehetőség olyan közelinek tűnik, mint amilyen valószínűtlennek.

Iratkozzon fel a Science News legfrissebb híreiért

A Science News legfrissebb cikkeinek címlapjai és összefoglalói a postaládájába

Mielőtt belépek ebbe a tiszta helyiségbe, minden ékszeremet leveszem, beleértve a jegygyűrűmet is. A kísérőim és én kék papírcsizmával takarjuk le a cipőnket, és lépünk be a köldöktől a nyakig cipzárral, valamint a bokánál, a csuklónál és a toroknál cipzárral ellátott, teljes testre szabott kezeslábasokba. Miután belebújtunk a fehér nyusziruhába, neoprén kesztyűt, hajfedőt, valamint egy pár térdig érő csizmát húzunk a kék csizmák fölé. Végül egy teljes percet töltünk egy telefonfülke méretű légzuhanyban állva, a mennyezetről a padlóra fújó állandó szellő alatt, hogy megtisztítson minket minden leragadt portól.

A tisztaszobában egy másik akadállyal szembesülök: A köveket biztonságos, nyomás alatt álló szekrényekben tárolják – mint nagy terráriumokban -, amelyek tiszta nitrogénnel vannak töltve. A mintákhoz csak úgy lehet hozzáférni, ha a már kesztyűs kezeket egy másik kesztyűsorba dugjuk, amelyek zombi karokként integetnek a szekrényekből.

A világon mindössze öt embernek adatik meg, hogy rutinszerűen kezelje ezeket az értékes kavicsokat, meséli a minták feldolgozója, Charis Krysher. Ő az egyikük. De még Krysher és a szerencsés kevesek sem érhetnek közvetlenül a mintákhoz. Ahhoz, hogy felvegyen egy Apollo-követ, Krysher vagy rozsdamentes acél csipeszt használ, vagy egy harmadik, teflonból készült kesztyűbe csúsztatja az ujjait.

“Eléggé elveszíti az ember a kézügyességét” – mondja. “Hozzászokik az ember, de gyakorolni kell.”

Mindezt azért, hogy megóvja azt a 382 kilogrammnyi kőzetet, magmintát, kavicsot, homokot és port, amelyet az 1969 és 1972 közötti hat Apollo-leszállás során emeltek le a Holdról. Ezek a felbecsülhetetlen értékű minták még mindig új részletekkel szolgálnak arról, hogyan alakult ki és fejlődött a Hold – és az egész Naprendszer -. A kőzetek feltárták az összes kőzetbolygó felszínének durva korát, és megalapozták a vitát arról, hogy a külső bolygók ősi átrendeződése okozta-e a meteoritok bombázását a Földön (SN Online: 9/12/16).

“Az egyik legnagyobb tévhit az, hogy az Apollo-mintákat már nem tanulmányozzák, és hogy az Apollo-minták csak a Holdról árulkodnak” – mondja Ryan Zeigler, a Johnson Űrközpont Apollo-minták kurátora. “Egyik sem igaz.”

Sőt, a NASA az 1969. július 20-i Apollo-11 holdraszállás 50. évfordulóján megnyitja az érintetlen minták rejtekhelyét az új vizsgálatok előtt.”

A Science News csillagászati szakírója, Lisa Grossman idén tavasszal bepillantott a NASA érintetlen mintalaboratóriumába a houstoni Johnson Űrközpontban, és közelről látta a holdkőzeteket – vagy olyan közelről, amennyire nem asztronautáknak lehetséges.

A holdi tudomány felszáll

Mióta ezek az első holddarabok megérkeztek, a NASA mintegy 50 000 egyedi mintát küldött 500 kutatólaboratóriumnak több mint 15 országba. Még a sok megosztás ellenére is, az eredeti szállítmány 80 százaléka még mindig érintetlen. A NASA hiperóvatos megközelítését követve ennek a tételnek közel 15 százalékát egy páncélteremben tárolják a Las Cruces melletti White Sands tesztlétesítményben, amely nagyjából 1300 kilométerre van Houstontól.

A tervezők ezt a dobozszerű, bézs színű épületet is bizonyos katasztrófákra gondolva építették Houstonban, amelyet 1979-ben nyitottak meg. A szerkezet hurrikánálló, és az érintetlen mintalabor egy emelettel a talajszint felett van, hogy elkerüljék az áradásokat.

Amikor a holdminták először érkeztek a Földre, Houstonba repültek, és hetekre karanténba zárták őket (akárcsak az űrhajósokat). A kutatók meg akarták óvni a mintákat a földi szennyeződéstől, és a földi életet a mintáktól. Senki sem tudta, hogy él-e valami a Holdon, vagy hogy az esetleges holdi élet mérgező-e a földlakókra nézve.

Amikor 1969-ben az Apollo-11-gyel a legelső mintákat a Földre hozták, a karanténellenőrök közvetlenül egy érintetlen laboratóriumba szállították a mintákat, hogy megbizonyosodjanak arról, hogy nem jelentenek veszélyt. NASA

Ezeket a korai mintákat Neil Armstrong és Buzz Aldrin, az Apollo-11 űrhajósai gyűjtötték, akik mintegy 21,5 kilogramm holdkőzetet és földet lapátoltak tárolódobozokba.

Az első gyűjtésből mintegy 700 gramm került egy biológiai vizsgálólaborba. Ott a mintákat biztonságos kamrákba helyezték egerekkel, halakkal, madarakkal, osztrigákkal, garnélarákokkal, csótányokkal, házi legyekkel, laposférgekkel és egysejtűekkel, valamint 33 növényfajjal és csemetével együtt. A tudósok figyelték, hogy a tesztfajok egyike sem pusztult el, vagy mutálódott, és hogy a holdszemcsékben sem nőtt semmi.

Amikor semmi sem történt, az Apollo-11 kőzetéből mintegy hét kilogrammot szétosztottak a világ különböző laboratóriumaiba, Houstontól olyan messze, mint Tokió és az ausztráliai Canberra. Az ezeket a kőzeteket vizsgáló kutatók megegyeztek abban, hogy nem publikálják eredményeiket, amíg nem gyűltek össze, hogy megvitassák azokat az első Holdtudományi Konferencián, amelyet 1970 januárjában tartottak Houstonban.

Az Apollo 16 űrhajósai 1972-ben ezzel a gereblyével gyűjtöttek mintákat a Hold felszínéről. NASA

“Soha egyetlen más geológiai mintákat sem vizsgáltak ilyen alaposan” – írta Harrison Schmitt geológus (és későbbi Apollo 17 űrhajós) és munkatársai a konferencia jegyzőkönyvének bevezetőjében.

Ezek a vizsgálatok, amelyek elindították a “holdtudomány” tudományágat, szinte azonnal a Hold eredetének új megértéséhez vezettek. Ez az elmélet ma is a vezető elmélet: A Hold forrón és olvadtan alakult ki a fiatal Föld és egy másik korai bolygó közötti óriási becsapódás megdermedt törmelékéből (SN: 4/15/17, 18. o.).

“Micsoda szépség”

A tény, hogy a tudósok rendelkeztek a megfelelő mintákkal, amelyekből kiderült, hogy a Hold egykor forró és ragacsos volt, szerencsét hozott.

Az első holdséta végén “a legeslegutolsó dolog, ami történt, az az volt, hogy Neil Armstrong belenézett a szikladobozba, és azt gondolta, ez egy kicsit üresnek tűnik” – mondja Zeigler. Ezért Armstrong kilenc kanál földet lapátolt bele, hogy a nagy minták ne pattogjanak. “Ez egy utólagos gondolat volt.”

Az extra talaj egy kincset tartalmazott: apró fehér és világosszürke köveket, az úgynevezett anortozitokat. Ezek a kőzetek kiemelkedtek a leszállóhely nagy részét alkotó sötét vulkáni bazaltok közül.

“Az anortozitok teljesen váratlanul jöttek” – írta John Wood geológus és kollégái a Smithsonian Asztrofizikai Obszervatóriumból (Cambridge, Massachusetts) a Science 1970-es számában. A kőzetek alacsony sűrűsége arra utalt, hogy egy ősi kéreg részét képezték, miután egy holdi magmaóceán felszínére emelkedtek, érvelt Wood csapata. Ha a Hold nagy része egykor folyékony magma volt, akkor a nehezebb anyagok elsüllyedtek a ragacsban, és a könnyebbek, mint az anortozitok, felemelkedtek. Egy Joseph Smith, a Chicagói Egyetem mineralógusa által vezetett független csoport hasonló képet alkotott.

Mikroszkóp alatt az anortozitok, a Hold ősi kérgét alkotó jellegzetes fehér kőzet, kiemelkednek a sötétebb vulkáni bazaltból. J. Wood et al/Proc. Apollo 11 Lunar Sci. Conf. 1970

A holdi magmaóceánról alkotott modern képünk sokkal összetettebb, mondja Steve Elardo, a gainesville-i Floridai Egyetem bolygókutatója. A Holdnak különböző szakaszokon kellett keresztülmennie ahhoz, hogy ebből az olvadt masszából a mai szilárd kőzetté alakuljon: először könnyű kéregre és sűrű köpenyre vált szét, majd idővel lehűlt.

De amikor a kutatók megmérik azoknak a kőzeteknek a korát, amelyeknek ezekből a különböző korszakokból kellett volna származniuk, úgy tűnik, hogy mind nagyjából ugyanolyan korúak: 4,35 milliárd évesek.

Az eredmény “megdöbbentette a geokémikusokat”, mondja Elardo. Vagy a méréseik voltak tévesek, vagy minden nagyon gyorsan történt.”

Mégis az a fő elképzelés, hogy az egész Hold egykor folyékony kőzet volt, szilárdan tartja magát. Valójában a geológusok ma már úgy gondolják, hogy ez a legtöbb fiatal bolygószerű égitest életciklusa.

“Még magmaóceánokról is beszélünk, kicsikről, az aszteroidák esetében” – mondja Elardo.

Az 1970-es csoportoknak kevesebb mint hat hónapjuk volt arra, hogy tanulmányozzák a mintákat, felfedezzék az anortozitokat és kitalálják, mit jelent mindez. “És alapvetően jól csinálták” – mondja Elardo. “Ez mindig egy kicsit feldobja az agyamat.”

1971-ben a NASA utasította David Scott és James Irwin Apollo 15 űrhajósokat, hogy keressenek fényes fehér sziklákat, amelyek további vizsgálatokkal megerősíthetik ezt az elképzelést. A küldetés átirata mutatja az izgatottságukat, amikor egy holdjárás során találtak egyet.

“Ez körülbelül – ó, fiú!” Scott azt mondta. “Találjátok ki, mit találtunk…. Micsoda szépség.” Irwin is közbeszólt: “Azt hiszem, megtaláltuk, amiért jöttünk.”

Krysher megmutatja nekem Armstrong és Scott mintáinak egy-egy részét, amelyek külön szekrényekben vannak kiállítva. Az Apollo-11 talajok két fém süteménycsomagolásnak látszó fémdobozt töltenek meg. A sötét szemcsék rétege között észreveszek néhány fehér pöttyöt, az anortozitokat. Scott kőzetét a Genezis-sziklának becézik, mert akkoriban a legrégebbi ismert holdkőzetek közé tartozott. Már értem, miért tűnt ki: Ragyogó, krétafehér. A kiállított maradvány kisebb, mint vártam, körülbelül akkora, mint egy mészkő. Könnyen elférne a kezemben.

A Genesis Rock, itt feldolgozás előtt látható, a Hold őskéregének egy darabja, amelyet 1971-ben az Apollo 15 űrhajósai vettek fel. Azért fehér, mert anortozitokat tartalmaz. NASA

“Megfoghatom?” Kérdezem Krysher-től. Semmi esélye. Muszáj volt megkérdeznem, annak ellenére, hogy Zeigler már az érkezésem előtt e-mailben figyelmeztetett: “Elég szigorú szabályaink vannak arra vonatkozóan, hogy az emberek (kesztyűs) kezüket a szekrényekbe tegyék, hogy megérintsék a mintákat. Alapvetően ez egy “csak ha jártál a Holdon” szabály.”

Egy nedves világ

Az érintetlen minták távol tartása a kíváncsi ujjak elől lehetővé tette a tudósoknak, hogy az elmúlt 50 év egyik legmeglepőbb holdi felfedezését tegyék: A Hold nedves. Az elmúlt évtizedben a tudósok több százszor több vizet találtak a holdi mintákban, mint amennyit az Apollo-korszak kutatói gondoltak.

Az Apollo-minták első vizsgálatai azt sugallták, hogy a Hold csontszáraz, kevesebb mint 1 rész per milliárdnyi vízzel. Ennek volt értelme: ha a Hold forrón született, a víz és más, könnyen elpárolgó molekulák gyorsan elforrtak volna.

Az Apollo-11 során gyűjtött két talajminta közül a jobb oldali látható fehér anortozitpettyeket, a Hold ősi kérgének darabkáit tartalmazza. The Washington Post/Getty Images

De a 2000-es évek végén a kutatók a holdi mintákban megrekedt ősi nedvességre utaló nyomokat találtak. Alberto Saal, a Brown Egyetem munkatársa és kollégái ionmikroszondával vízmolekulákat találtak a holdi talajból származó apró vulkanikus üveggyöngyök mélyén – számolt be a csapat a Nature 2008-as számában (SN: 8/2/08, 12. o.).

A gyöngyökben lévő víz mennyisége alapján a kutatók becslése szerint a holdkéreg alatti magmában akár 750 ppm víz is lehetett. Későbbi vizsgálatok aztán a Hold mélyebb köpenyében is találtak vizet, talán annyit, mint a Földön: több tíz-száz ppm-et, mondta Francis McCubbin, a NASA Johnson bolygókutatója márciusban a Lunar and Planetary Science konferencián a texasi The Woodlandsben.

Még mindig sok a nézeteltérés arról, hogy pontosan mennyi vizet tartalmaz a Hold, mondta McCubbin. De a holdi minták érintetlen körülmények között tartása kulcsfontosságú volt a víz felfedezéséhez 40 évvel azután, hogy a kőzetek a Földre kerültek. “Rendkívül fontos, hogy ezeket a mintákat úgy gondozzuk, hogy az unokáink és az ő unokáik továbbra is felfedezéseket tehessenek” – mondta.”

Ez az egyik oka annak, hogy nem nyúlhatok a holdkőzetekhez. Túlságosan tele vagyok vízzel. Ahogy a levegő is.”

Nem ismert hősök

Ez a minták kurátori kezelésének lényege, mondja Lacey Costello feldolgozó. “A kutatás kapja az összes dicsőséget.” A gondozás azonban kulcsfontosságú.

A feldolgozók megőrzik és előkészítik a mintákat, és gondoskodnak arról, hogy ne legyen szennyeződés. Costello szerint e nélkül az erőfeszítés nélkül a kutatók által kapott adatok nem lennének pontosak. “Hogyan lehetne megbízni bennük, ha a minták esetleg szennyezettek lennének?”

A gondozás többről szól, mint három kesztyűkészletről. A feldolgozók részletes adatbázist vezetnek minden, a Holdról valaha vett mintáról, valamint minden olyan chipről és szeletről, amelyet valaha is leválasztottak az eredeti mintáról. Ezek a szakemberek lefényképezik és feljegyzik minden egyes részminta tömegét, mielőtt egy páncélteremben tárolják, ugyanolyan ajtó mögött, mint amilyen az amerikai aranytartalékokat védi Fort Knoxban. A feldolgozók még azt az észak-déli és fel-le irányultságot is megtartják, amellyel a kőzetek a Holdon rendelkeztek.

A holdkőzeteknek otthont adó lezárt szekrényekben magasabb a légnyomás, mint a környező helyiségben. Ez a különbség lesöpör minden törmeléket a holdkőzetekről, és felfújja a kesztyűket, amelyekbe a feldolgozók a kezüket dugják a minták kezeléséhez. Felix Sanchez

“Kiterjedt eljárásokkal dolgozunk” – mondja Andrea Mosie, a feldolgozó, aki 43 éve dolgozik a holdminták laboratóriumában. Középiskolai gyakornok volt a Manned Spacecraft Centerben – a Johnson Űrközpont eredeti nevén – 1969 júliusában, amikor az első kőzetek megérkeztek.

A felettese megengedte neki, hogy részt vegyen a holdmisszió tervezési megbeszéléseken. “Valójában többet csináltam, mint amennyit kellett volna, ami nagyon bátorító volt” – mondja. “És egy épületben voltam az űrhajósokkal, ami nagyszerű volt.”

A kémiai és matematikai diplomák megszerzése után Mosie visszatért a NASA-hoz. “A tisztaszoba tökéletes hely volt számomra … mert nagyon válogatós vagyok” – mondta a Hold- és bolygótudományi konferencián tartott előadásában. “Mindennek megvan a maga eljárása. Valószínűleg sok embernek az idegeire megyek.”

A holdi minták feldolgozója, Andrea Mosie három pár kesztyűt visel, amelyek közül a legkülső teflonból készült, amikor egy holdkőzetet kezel (balra). A jobb oldali képen látható Mosie 1976-ban, 43 éve dolgozik a NASA houstoni, érintetlen mintákat vizsgáló laboratóriumában. The Washington Post/Getty Images; A. Mosie/Nasa

Mosie képezte ki Krysher-t, Costello-t és más, a laboratóriumhoz csatlakozott feldolgozókat. “Ő a mi holdistennőnk” – viccelődik Krysher. Krysher körülbelül öt évvel ezelőtt kezdett a holdlaborban, miután az évtized nagy részét repülőmérnökként töltötte.

Costello szintén repülőmérnöki pályáról váltott geológiára, miután egy meteoritokról szóló előadás a bolygók iránti szenvedélyét váltotta ki. Ő az újonc, januárban csatlakozott a laboratóriumhoz. Hamar rájött, hogy munkájának nagy része az, hogy segít a kutatóknak azonosítani a legjobb mintát a tanulmányaikhoz.

“A kurátorok szerzik a legbelsőbb ismereteket a mintákról” – mondja Costello. “Sokszor a kutatók tudják, hogy mit akarnak. De van, amikor azt hiszik, hogy tudják, mit akarnak, és talán mégsem.”

A holdminták feldolgozói Charis Krysher (balra) és Lacey Costello (középen) megmutatják Grossmannak (jobbra), hogyan kell felvenni a védőnyúlruhát, mielőtt belépnek az érintetlen mintalaborba. Felix Sanchez

Amint kiválasztják a megfelelő holdkőzetet, a feldolgozók letörnek egy apró darabot a fő mintából. Egy tipikus, egy kutatócsoportnak küldött részminta súlya fél gramm és egy gramm között van, és talán egy teáskanál negyedét töltheti meg.

“Az évek során a tudósok sokkal kevesebből is többet tudtak kihozni” – mondja Krysher. Ezért van az, hogy a gyűjtemény nagy része még mindig érintetlen.

Az emberi gyarlóságok figyelembevételére is vannak eljárások. A szennyeződés minimalizálása érdekében csak három anyag érintkezhet közvetlenül a mintákkal: alumínium, rozsdamentes acél és teflon. Ezért van a csipesz és az extra kesztyű. És ha a mintavétel során por vagy kődarab törik le, az a darabka új mintává válik.

Végre megkapom a lehetőséget, hogy processzort játszhassak. Meglátok egy üres szekrényt, és legnagyobb örömömre a vezetőim megengedik, hogy bedugjam a dupla kesztyűs kezemet, és úgy tegyek, mintha egy mintát dolgoznék fel.

Megpróbálom belenyújtani az ujjaimat a kesztyűbe, amelyek a szekrényben uralkodó nagyobb nyomástól lufiként hullámoznak. A gumi szorosan a karom köré tekeredik: Szinte úgy érzem, mintha sűrű folyadékba nyomnám a karomat. Ügyetlenül felkapok egy rozsdamentes acélkalapácsot és egy vésőt a szekrény belsejéből. Imitálom, ahogy egy képzeletbeli mintáról lecsiszolok egy sarkot. Még valódi holdkőzet nélkül is azon kapom magam, hogy örömömben nevetek.

Grossman gumikesztyűkön keresztül benyúl egy üres szekrénybe, hogy úgy tegyen, mintha megérintene egy holdkövet. Felix Sanchez

A kurátorok számára “ez az izgalom örökké tart” – mondja Mosie. “Minden alkalommal, amikor egy mintát kezelsz, … rájössz, hogy egyike vagy azon keveseknek, akik valaha is ezt fogják csinálni…. Ez egy különleges lehetőség, és egy félelmetes felelősség.”

A geológus Beck Strauss emlékszik erre az érzésre. Amikor posztdoktorandusz volt a Rutgers Egyetemen Piscatawayben, N.J.-ben, Strauss felnyithatott egy érintetlen mintát az Apollo 12-ből.

“Ez volt az egyik legkirályabb dolog, amit valaha is megtehettem – hogy én lehettem az első ember, aki kezében tarthatta ennek a kőzetnek egy darabját” – mondja Strauss, aki most a Gaithersburgben (Md.) működő Nemzeti Szabványügyi és Technológiai Intézetben dolgozik.

A Rutgersben Strauss és kollégái a holdi kőzetekben megőrződött mágneses mezőket tanulmányozták, hogy kiderítsék, hogyan változott a Hold belseje az idők során. A Hold magjában vagy a mag és a köpeny közötti határon kavargó folyékony kőzet olyan mágneses mezőt hozhatott létre, amely a Hold lehűlésével és megszilárdulásával gyengült.

Strauss a márciusi Hold- és Bolygótudományi Konferencián mutatta be munkáját, amely szerint a korai Holdnak erős mágneses tere volt, amely 3 milliárd évvel ezelőttre elhalványult. A Hold további 1-2 milliárd évig gyengébb mágneses mezőt tartott fenn, mielőtt a mező lényegében a mai nullára csökkent.

Az elmúlt 50 év fejlődésével a geológusok egyre kisebb és kisebb mágneses tereket tudnak mérni a holdkőzetekben, mondja Strauss, ami “lehetővé teszi számunkra, hogy olyan információkhoz jussunk, amelyek az Apollo-korszakban fizikailag egyszerűen elérhetetlenek voltak.”

És Strauss mindezt a történelmet érzi a munkában. “Ahhoz, hogy elvégezhessem a kísérleteket, amelyeket végzek, és összegyűjthessem az adatokat, amelyekkel rendelkezem, lényegében fel kellett találnunk az űrrepülést” – mondja Strauss. Közel 50 évvel az Apollo után Strauss besétálhatott a laborba, kinyithatott egy széfet, “és kivehette a Holdunknak ezeket a hihetetlen kis darabjait, és mindenféle igazán klassz dolgot megtudhatott róluk. Szerintem ez fantasztikus.”

Amikor a NASA mintákat küld a kutatólaboratóriumokba, nem használnak speciális kormányzati futárszolgálatot, csak a hagyományos postát, a FedExet vagy a UPS-t. A tolvajok elriasztása érdekében a kurátorok feltűnésmentessé teszik a csomagokat. “Nyilvánvalóan nem írunk: ‘Ez itt egy holdkőzet'” – mondja Mosie. Elismeri, hogy néhány minta már elveszett a postán. De nincs értelme biztosítást kötni rájuk. “Felbecsülhetetlen értékűek” – mondja. Semmilyen pénz nem pótolhatja őket.”

Grossman egy akril trófeát tart, amelyen az 1971-es Apollo 15 küldetésből származó kőzetdarabka van. Felix Sanchez

Rejtett kincsek

De van mód arra, hogy új mintákat találjunk ugyanazokban a régi kőzetekben. Sok Apollo-kőzet cementszerű aggregátum, úgynevezett breccsák, amelyek belsejében olyan kőzeteket rejthetnek, amelyek kívülről nem láthatók. A közelmúltig a rejtett kőzeteket csak úgy lehetett megtalálni, ha a breccsákat vésővel feltörték. De 2017-ben az ártéri mintalaboratórium kapott egy CT-szkennert, amellyel a sziklák belsejébe is be lehetett pillantani anélkül, hogy fel kellett volna törni őket. Ez lehetővé teszi a kurátorok számára, hogy tudják, hol kell felvágni a sziklákat a láthatatlan darabok kiemeléséhez.

Néhány érintetlen minta hamarosan előkerül a raktárból. Az Apollo 15, 16 és 17 során a Hold felszínéről kiemelt talajból három csövet az 1970-es évek óta zárva tartanak. Márciusban a NASA bejelentette, hogy kilenc kutatócsoport értékes darabokat kap ezekből a csövekből.

És újabb küldetések vannak a láthatáron. Áprilisban Jim Bridenstine, a NASA adminisztrátora bejelentette azt a javaslatot, hogy már 2024-ben ismét amerikai űrhajósok szálljanak le a Holdra. Kína azt tervezi, hogy még ebben az évben elindít egy mintákat visszahozó küldetést a Hold távoli oldalára (SN: 11/24/18, 14. o.). Azok a holdkőzetek lesznek az első minták a Holdnak ebből a régiójából, és 1976 óta egyáltalán az első visszaküldött minták.

“A Hold egy másik részéről származó minták megszerzése forradalmasítaná a Holdról és a Naprendszerről alkotott ismereteinket, ahogyan az Apollo-minták is tették” – mondja Zeigler.

Azt gondoltam, hogy talán űrhajósnak kell jelentkeznem, hogy végre a kezembe kerüljön egy holdkőzet. De találtam egy egyszerűbb megoldást. A washingtoni Smithsonian Nemzeti Légi- és Űrmúzeumban (Smithsonian National Air and Space Museum) ki van állítva egy szelet bazalt, az úgynevezett Touch Rock, az Apollo 17-ből. Bárki odasétálhat és megérintheti.

Nem tudom elnyomni a mosolyomat, amikor végigsimítok rajta. A kő hűvös és sima, mint egy folyami kő. De ahelyett, hogy a víz és az idő koptatta volna, Holdunk eme darabját emberi kezek milliói csiszolták.”

Más minták is ki vannak állítva szerte a világon, köztük ez is Grossman hüvelykujja alatt a washingtoni Smithsonian National Air and Space Museumban C. Vanchieri

.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.