Hallgassa meg a farkaspók dallamos dorombolását

A megfelelő “dorombolástól” a nőstény farkaspók elgyengül.

A biológusok egy ideje már tudják, hogy a farkaspókok (Gladicosa gulosa) képesek olyan hangokat kiadni, amelyeket az emberek is hallanak, magyarázza Laura Geggel a Live Science számára. Maguknak a farkaspókoknak azonban nincs fülük – legalábbis a hagyományos értelemben. Ehelyett a hangok egy bonyolult kommunikációs rendszer részei, amellyel a hím pókok a nőstényeknek udvarolnak.

A hím pókok valójában rezgéseket bocsátanak ki, amelyek a környező szárított leveleket érik, és rezgésbe hozzák azokat. A rezgő levél halk, az ember számára is hallható “doromboló” hangot ad ki, és ez a hang terjed. Ha egy nőstény pók közelében lévő leveleket talál el, és azokat rezgésbe hozza, akkor a nőstény pók fel tudja venni a rezgést.

Azért, hogy ez működjön, a hím és a nőstény póknak egy jó, rezgésre képes felületen kell tartózkodniuk. Különösen a halott levelek ideálisak. A levelek egyfajta telefonvonalként vagy rádióhullámként szolgálnak, amelyen keresztül a pókok a nőstényeket hívják, és nélkülözhetetlenek az öreg pókok kommunikációs rendszerében – számoltak be a kutatók május 20-án az Amerikai Akusztikai Társaság éves találkozóján Pittsburghben.

Ahelyett, hogy a pókok egy orgonát használnának a hang előállítására, mint a tücskök vagy a katicák, a körülöttük lévő élettelen tárgyakat rezegtetik. “Elhalt leveleken udvarolnak, és maga a levél az, ami a levegőben terjedő hangot eredményezi” – mondta Alexander Sweger, a Cincinnati Egyetem biológia szakos hallgatója a Live Science-nek. Ez egy kicsit körülményes módja a flörtölésnek, de segíthet a kutatóknak megfejteni, hogy egyes élőlények miért kommunikálnak hangon keresztül, míg mások rezgéseket használnak.

Más farkaspókokról is ismert, hogy rezgéseket produkálnak a kommunikációhoz, de ezek a rezgések nem járnak hallható hangokkal. A doromboló farkaspókok mindkettőt produkálják. Ez tette őket Sweger és tanácsadója, George Uetz számára érdekes csoporttá, amelyet tanulmányozniuk kellett.

A pókoknak speciális karszerű függelékeik vannak, amelyeket pedipalpsnak neveznek, és amelyek közül egy-egy a száj mindkét oldalán található. Az egyiknek durva hegye van, míg a másik kaparásra van kialakítva. A két végtagot dörzsölik egymáshoz, hogy rezgéseket generáljanak, amelyek a közeli levelekre csapódnak.

A rezgő levél hangja az emberi fül számára úgy hangzik, mint egy halk dorombolás, halkabb, mint egy tücsök:

A rezgő levél hangja eljut a többi levélre, ahol a nőstények állnak. Amikor a hanghullámok elérik ezeket a leveleket, azok rezegnek, és a nőstény felveszi a rezgéseket.

A laboratóriumban Sweger és Uetz felvették a hím pókokat, amint különböző felületeken produkálják a rezgéseket és hangokat: papíron, amely képes rezegni, és grániton, amely nem képes rezegni. Egy speciális készülék segítségével a rezgéseket hallható hanggá is át tudták alakítani, így itt van, hogy maguk a közvetlen rezgések hogyan hangzanak számunkra, ha hallanánk őket:

Megállapították, hogy a felület kulcsfontosságú a hímek “doromboló” játékában. A hímek csak akkor tudták a rezgéseket létrehozni, amikor a papíron álltak, a nőstények pedig csak akkor tudták a jelet fogadni, amikor a papíron álltak. Amikor a kutatók csak a rezgő hangot játszották le, csak a nőstények reagáltak. Ez arra utal, hogy ez egy olyan kommunikációs stílus lehet, amely a nőstényekkel való beszélgetésre van fenntartva, de ezt még nem tudják.

A tanulmány néhány kulcsfontosságú kérdést megválaszolatlanul hagy. Az, hogy a nőstény pókok más hangokat, például fenyegető madárhangokat is hallanak-e ezzel a módszerrel, szintén tisztázatlan marad. Mivel ez a levéltelefon-rendszer kissé eltér a tipikus pókkommunikációtól, a fajok további vizsgálata betekintést nyújthat a hangokon és rezgéseken keresztüli kommunikáció evolúciójába.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.