James elsőévesként 21 pontot és 6 lepattanót átlagolt meccsenként a St. Vincent-St. Mary egyetemi kosárlabdacsapatában. A Fighting Irish 27-0-ra zárta az évet, és megnyerte a III-as divízió állami bajnoki címét. Másodévesként 25,2 pontot és 7,2 lepattanót átlagolt meccsenként 5,8 assziszt és 3,8 labdaszerzés mellett. A szezon során néhány hazai mérkőzésen a St. Vincent-St. Mary az Akroni Egyetem 5492 férőhelyes Rhodes Arénájában játszott, hogy kielégítse az öregdiákok, a szurkolók, valamint az egyetemi és NBA játékosmegfigyelők jegyigényét, akik látni akarták Jamest játszani. A Fighting Irish 26-1-re zárta a szezont, és ismételten állami bajnok lett. Kiemelkedő játékáért Jamest Ohio Mr. Basketballjának választották, és beválasztották a USA Today All-USA első csapatába, az első másodéves játékosként, akinek mindkettő megadatott.

James junior évének kezdete előtt megjelent a SLAM Magazine-ban, és úgy méltatták, mint “talán a legjobb középiskolai kosárlabdázó Amerikában jelenleg”. A szezon során a Sports Illustrated címlapján is szerepelt, ő lett az első középiskolás kosárlabdázó alsós, akinek ez sikerült. A meccsenkénti 29 pontos, 8,3 lepattanós, 5,7 asszisztos és 3,3 labdaszerzéses átlagával ismét ő lett Ohio Mr. Basketballja, beválasztották a USA Today All-USA első csapatába, és ő lett az első junior, aki elnyerte a fiú kosárlabda Gatorade National Player of the Year díjat. A St. Vincent-St. Mary 23-4-es mérleggel zárta az évet, a szezont a divízió II-es bajnoki mérkőzésen elszenvedett vereséggel fejezte be. A vereséget követően James komolyan fontolgatta, hogy jelentkezik a 2002-es NBA draftra, és sikertelenül kérvényezte az NBA draftjogosultsági szabályainak módosítását, amely szerint a leendő játékosoknak legalább a középiskolát el kell végezniük. Ez idő alatt James marihuánát használt, hogy segítsen megbirkózni az állandó médiafigyelem okozta stresszel.

A végzős évében James és a Fighting Irish körbeutazta az országot, hogy számos országos ranglistán szereplő csapat ellen játszanak, köztük az Oak Hill Academy elleni mérkőzést, amelyet az ESPN2 országosan közvetített. A Time Warner Cable, igyekezve kihasználni James népszerűségét, a St. Vincent-St. Mary’s meccseit az egész szezonban fizetős formában kínálta az előfizetőknek. Az év során James 31,6 pontot, 9,6 lepattanót, 4,6 asszisztot és 3,4 labdaszerzést átlagolt meccsenként, az ohiói Mr. Basketball és a USA Today All-USA első csapatának választották meg példátlanul sokadik egymást követő évben, és második egymást követő évben az év nemzeti játékosának választották a Gatorade-nél. Részt vett három év végi középiskolai kosárlabda all-star játékon – az EA Sports Roundball Classic-on, a Jordan Capital Classic-on és a 2003-as McDonald’s All-American Game-en -, amivel elvesztette NCAA-jogosultságát, és hivatalossá vált, hogy részt vesz a 2003-as NBA drafton. Ryan Jones író szerint James úgy hagyta el a középiskolát, mint “minden idők legfelkapottabb kosárlabdázója”.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.