Fák és cserjék

A tűlevelűek – a kúphordozók – uralják az Észak-Kaszkádok erdeit. A tengerszinttől az alpesi zónáig terjedő magassági tartományokat fedik le, védelmet nyújtanak az alacsony völgyekben és a magas csúcsok vékony ásványi talajába kapaszkodnak.

A tűlevelűeket gyakran nevezik örökzöldeknek jellegzetes tű- vagy pikkelyszerű leveleik miatt, amelyek egész évben megmaradnak. Két vörösfenyőfaj azonban lombhullató – ősszel lehullnak tűleveleik, miután gyönyörű, lágy arany árnyalatúvá változnak.

Az Észak-Kaszkádokban a tűlevelűek határozzák meg a főbb erdőtípusokat, de összetettségüket számos lombhullató lombos fafaj is növeli. A juhar, a nyár és az éger fajai a felső lombkorona zavarai által okozott természetes nyílásokban nőnek. Ez akkor történik, amikor a nagy fákat a szél elfújja, vagy betegségben elpusztulnak. A széleslevelű fák a patakok és folyók szélein is nőnek, ahol több fény áll rendelkezésre.

Az erdők aljnövényzetében tűlevelű és lombhullató cserjék egyaránt nőnek, amelyek menedéket és táplálékot nyújtanak a vadon élő állatoknak. Sok madár, mint például a fodros kolibri, fészkelésre is használja a bokrokat. A bokrok a patakok folyosói mentén is fontosak, ahol árnyékuk segít megakadályozni, hogy a víz hőmérséklete túl magas legyen a halak, különösen a lazacok és más vízi állatok számára.

Mi a különbség a bokrok és a fák között?

A fák általában több mint 20 láb magasak, és törzsük átmérője a földtől számított 4,5 láb magasságban több mint 2 hüvelyk. A cserjék kisebbek, mint a fák, és gyakran sok apró, fás, kéreggel borított szár emelkedik ki a tövükből.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.