Cavs' Nance szereti feleségét, lányát, autóit

RICHFIELD, Ohio – Képzeljük el Larry Nance-t négykézláb mászni a nappalijában, és királyi módon a hátán lovagol Casey, Nance 18 hónapos lánya.

Aztán képzelje el Nance-t a tévé elé ültetve, lányával az ölében, és mindketten együtt éneklik a Szezám utca dallamait.”

Végül képzelje el a Cleveland Cavaliers kétméteres csatárát, amint kislányával a vállán sétál egy bevásárlóközpontban, a feje pedig mintha a felhők között lenne.”

Ha Lawrence Donell Nance szívéhez akar eljutni, ne a Cavs 1991-92-es szezonjáról kérdezze. Ehelyett beszélgess Nance-szel a lányáról, a versenyautójáról és az életéről távol a Coliseum vakító fényeitől.

Hallgasd, ahogy Nance az autók iránti vonzalmáról beszél:

“Szeretek a motorháztető alá bújni, szétszedni a motort, addig bütykölni rajta, amíg el nem érem, hogy jól szóljon.”

Vagy Nance a lányáról:

“Amikor hazajövök, van, amikor felébresztem Caseyt, csak hogy játszhassak vele. Máskor meg hagyom aludni, és csak állok a szobában, és figyelem, hogy lássam, lélegzik-e, és arra gondolok, milyen nagyszerű, hogy az enyém.”

És Nance nem férfigyerek, akinek múló rajongása van egy csecsemő iránt.

“Amikor először kezdtünk randizni, Larry megvizsgálta az örökbefogadás és az egyedülálló apaság lehetőségét” – mondta Jaynee Nance. “Én pont az ellenkezője voltam. Soha nem úgy képzeltem el magam, mint anya és háziasszony. Karrierista nő akartam lenni.”

Jaynee Nance már ezen az úton járt, amikor Phoenixben találkozott Nance-szel.

“Két munkahelyen dolgoztam” – mondta. “A saját vállalkozásom otthonról indult – boltokban és irodákban gondoztam szobanövényeket. Emellett egy phoenixi Tall Girls Shopban is értékesítettem. Egy nap bejött Larry, és szeretett volna venni valamit az édesanyjának a születésnapjára.”

Ez 1983-ban volt, és Nance a Phoenix Suns sztárja volt.

“Nem voltam nagy kosárlabda rajongó” – mondta Jaynee Nance – “de hallottam Larryről, és miután megismertem, elkezdtem látni a képét óriásplakátokon és tejes dobozokon. Ekkor jöttem rá, hogy elég jó játékos.”

A 6-2-es Jaynee-ben Nance úgy tűnt, hogy megtalálta a tökéletes társát – legalábbis a magassági táblázaton.

“Korán volt néhány problémánk, de nem köztünk, hanem a családjainkkal” – mondta Jaynee. “Én fehér vagyok. Az apám Mississippiből származik. Larry fekete, és egy nagyon összetartó dél-karolinai családból származik. Számunkra a faji hovatartozás sosem volt kérdés. De mindkettőnk családját kicsit meglepte, hogy más fajból származóval randizunk. Néhány rokonunknak nehéz volt ezt elfogadni, de az idő elintézte ezt.”

Nance karrierjének és Larry és Jaynee kapcsolatának kritikus szakasza akkor jött el, amikor 1988. február 25-én a Phoenix elcserélte Nance-t a Cavshez a Kevin Johnson-ügylet keretében.

“Akkoriban volt a drogbotrány a Sunsnál, és minden nap cseréltek srácokat” – mondta Jaynee Nance. “Egy nap édesanyám felhívott, és tudni akarta, hogy Larry drogozik-e. Mint sokan mások, ő is úgy gondolta, hogy a csapatban mindenki érintett, csak néhány srácot nem kaptak el.”

“Azt mondtam: “Anya, te jobban ismered Larry-t ennél. Ő is tudta. De a hírverés mindenkit beárnyékolt a csapatban. Larry és Mike Sanders (akit szintén elcseréltek a Cavshez) volt az a két srác a csapatban, akiről tudtam, hogy makulátlanul tiszta, de az emberek mégis suttogtak róluk.”

“Ez nagyon fájt Larrynek. Soha nem mondott semmit, de ő mindig is egy egyenes, csodálatos srác volt. Soha nem hitte el, hogy bárki is bántana mást, vagy szándékosan csinálna valami rosszat, mert Larry el sem tudja képzelni, hogy ő maga ilyet tenne.”

A csere után Jaynee döntés előtt állt: Hagyja ott a belsőépítészeti vállalkozását, és költözzön Nance-szel Északkelet-Ohióba?

“Semmit sem tudtam Clevelandről, és Larry és én sem gondoltuk volna, hogy tetszeni fog nekünk, miután Phoenixben éltünk a meleg időben” – mondta Jaynee Nance. “De azt is tudtam, hogy vele kell lennem, ezért elmentem.”

“A legrosszabb az volt, hogy miután csatlakozott a Cavshez, elkezdtek veszíteni (12-ből 10). Meg volt győződve arról, hogy ez az ő hibája, és hogy a többiek őt hibáztatják. Fájt a gyomra és nehezen aludt.”

A Cavs azonban az 1987-88-as szezont 13-ból 11 győzelemmel zárta, és bejutott a rájátszásba. A következő évben a Cavs 57 győzelemmel franchise-rekordot állított fel, Nance bekerült az All-Star csapatba, ő és Jaynee pedig összeházasodtak.

“Szeretünk itt lenni” – mondta. “Phoenixben a meccsek társadalmi események voltak. Itt Larry-t mint kosárlabdázót jobban megbecsülik. Annyira jól érezzük magunkat, és egyszerűen berendezkedtünk. Larry arról beszél, hogy itt marad, miután visszavonul. Azon vagyunk, hogy vásároljunk egy helyet egy Bath-i tónál. Egész évben itt maradunk.”

Nance a Los Angeles állambeli Andersonban született, egy ugrásnyira a Clemson Egyetemtől.

Az apja teherautókat és buszokat vezetett, és úgy ismerték, hogy ő volt az az ember, akit meg kellett keresni, ha a motor furcsa hangot adott ki, ami megakasztotta a sarki benzinkútnál a fiúkat.

“Apám mindig autókon dolgozott, és mindig elvitt magával” – mondta Nance. “Először nem szerettem. Utáltam az autó alatt lenni, de azt mondta, hogy jót tesz nekem. Kiderült, hogy beleszerettem az autókba, de nem tudtam róla.”

Nance édesanyja szakácsnő volt, és a családban mindenkitől elvárták, hogy dolgozzon.

“A családom nagyon összetartó” – mondta. “Sok unokatestvérem és rokonom van Andersonban. Amikor gyerekekkel játszottam, általában az unokatestvéreim vagy a három testvérem voltak. Volt egy kosárlabdapalánk az udvaron, és többnyire a ház közelében maradtunk.”

Nance nem az a gyerek volt, aki a kosárlabdájával aludt. Három évig zongoraleckéket vett.

“Soha nem kellett volna abbahagynom a leckéket” – mondta. “Játszottam a templomi kórusban. Nagyon élveztem. De a gyerekek rám szálltak, hogy puhány vagyok a zongora miatt, és hagytam, hogy lebeszéljenek róla. Ez hülyeség volt.”

Mire végzős lett az Anderson-i McDuffie Gimnáziumban, Nance 6-5 volt, és nem szerepelt senki toborzási listáján.

“Néhány kisebb iskola érdeklődött iránta, de én az Anderson Junior College-ot választottam, mert közel volt az otthonomhoz” – mondta Nance. “A nyár folyamán a Clemson keresett meg. Volt egy plusz ösztöndíjuk, és úgy döntöttek, hogy egy helyi srácnak adják.”

Ez a jó szándékú gesztus zseniálisnak bizonyult, mivel Nance elsőéves korában 10 centit nőtt.”

“Olyan gyorsan nőttem, hogy hátproblémáim voltak, és volt, amikor nem tudtam játszani.”

De másodévesként a 6-9-es Nance egy stabil Atlantic Coast Conference játékossá érett. A magasan képzett támadójátékos helyett Nance inkább a lepattanózásáról, a védekezéséről és a zsákolásairól volt ismert.

A Phoenix 1981-ben a 20. helyen választotta ki Nance-t, hasznos szerepjátékosnak tervezve őt. Újoncként 6,6 pontot átlagolt. Második szezonjában Nance már 17 pontot dobott, és vezette a Sunsot a blokkolt dobások számában. 1984-ben ő lett az NBA első Slam Dunk bajnoka, legyőzve Julius Ervinget.

Amikor elcserélték a Cavaliershez, Nance 21 pontot és 10 lepattanót átlagolt.

“Azt hittem, hogy a Sunsnál töltöm karrierem hátralévő részét” – mondta Nance. “Hat év után soha nem számítottam arra, hogy elcserélnek, de kiderült, hogy ez volt a legjobb dolog, ami valaha történt velem.”

Nance haja 32 évesen ritkult, de a játéka egyre bővül.

“Lenny (Wilkens) edző volt az első edzőm, aki arra bátorított, hogy kintről dobjak” – mondta Nance. “Sokat dolgoztam (Dick) Helm edzővel. Az a helyzet, hogy ők adtak önbizalmat az ugródobásomban. Kiabáltak velem, amiért nem dobtam.”

Az eredmény az, hogy Nance már nem az a játékos, aki kizárólag a lábaiból és a nyers atletikus képességeiből él. Most már a teljes csomagot hozza a pályára: passzolás, kinti dobás és hozzáértő csapatvédekezés.

Egyben erősebb, mint valaha.

Amikor a Cavaliershez csatlakozott, Nance 218 kilót nyomott, így majdnem olyan vékonynak tűnt, mint egy vasúti tüske.

“Bevallom, nem szerettem súlyt emelni, de itt elkezdtem érdeklődni iránta” – mondta Nance. “Már 235-re nőttem. Sokkal erősebb vagyok. Most, ha néhány napig nem emelgetek, az zavar. Hiányzik.”

A pályán Nance soha nem ad alibit a gyenge teljesítményre, még az 1988-89-es szezon végén sem, amikor az Achilles-ínja annyira elkopott, hogy olyan volt, mint egy kötél, ami elszakadni készül, és az utolsó szálánál fogva lógott.

A műtét 1989 nyarán korrigálta a problémát, és 17 mérkőzést kellett kihagynia. De voltak kérdések Nance-szel kapcsolatban – képes lesz-e ugyanolyan magasra ugrani, ugyanannyi dobást blokkolni, folytatni a karrierjét, mint az All-Star, aki a műtét előtt volt?

“Tudtam, hogy Larrynek fáj a lába, mert hazajött, és óránként kellett jegelnünk” – mondta Jaynee Nance. “De soha nem kételkedett abban, hogy a műtét után vissza fog térni. Az egyetlen dolog, ami aggasztotta, az az orvos tűje volt. Rettegett a tűktől.”

Nance az elmúlt szezonban csendben nyilatkozott magáról és a kosárlabdás jövőjéről, 19,2 pontot és 8,6 lepattanót átlagolt, és vezette az NBA csatárai között a blokkolt dobások számát. Emellett több percet játszott, mint valaha.

“Karl Malone-on kívül Larry Nance-nek volt a legjobb éve az erőcsatárok közül” – írta Rick Barry az NBA Scouting Reportjában. Egy Tendex System nevű NBA-statisztikai szolgáltatás csatlakozott Barry véleményéhez.”

A nyáron a Cavs szerződéshosszabbítással jutalmazta Nance-t; további három évre írt alá.”

“Most jobban szeretek kosárlabdázni, mint valaha” – mondta Nance. “Nagyra értékelem a kapcsolatomat Lenny edzővel és a játékosokkal. Minden egyes nap értékes számomra. Azt hiszem, most, hogy már 10 éve játszom, rájöttem, hogy addig akarok játszani, ameddig csak tudok.”

Nance a nyarakat azzal tölti, hogy egy Camarón dolgozik, amelyet a Norwalk Raceway-en és más pályákon indít.

“A szerződésem nem engedi, hogy vezessem” – mondta Nance. “De állandóan dolgozom az autón. Amikor visszavonulok, azt tervezem, hogy teljes munkaidőben versenyezni fogok, és talán lesz egy autóalkatrészboltom. Tudom, hogy valamit az autókkal fogok csinálni.”

Jaynee Nance azt mondta: “Larry szeret a pálya körül lógni, beszélgetni a srácokkal, akik az autókon dolgoznak. Azt mondja, ők a legjobb emberek a világon.”

“Természeténél fogva Larry nagyon szociális, és boldog ebben a környezetben. Szeret koszos lenni és motorokat bontani.”

Aki annyira szereti a gyerekeket, mint Nance, az óhatatlanul szereti a kutyákat. Van egy yorkshire terrierje és egy basset houndja. A családnak van egy 125 gallonos és egy 50 gallonos akváriuma édesvízi halaknak, és ami úgy hangzik, hogy boldog otthoni életet él.

“Nekem van a legjobb feleségem és a legjobb lányom a világon” – mondta Nance. “Most már csak rá kell beszélnem Jaynee-t, hogy szüljön még egy gyereket.”

Ez valószínűleg nem lesz nehéz.

“Amit Larryvel látsz, azt kapod” – mondta Jaynee Nance. “Sosincs rossz kedve. Teljesen pozitív, és őszinte szíve van. Sokan beszélnek arról, hogy gyerekeik lesznek, de nem akarnak szülők lenni. Tetszik nekik az ötlet, de Larry imád apa lenni.”

“Nyolc éve ismerem Larry-t, és nem szégyellem bevallani, hogy ő a hősöm. Nagyon elégedett vagyok azzal, hogy a felesége és az anyja vagyok. Néhány évvel ezelőtt nem gondoltam volna, hogy ezt mondhatom, de most már el sem tudnám képzelni, hogy bármi más legyek.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.