Az Illinois History Journal™ digitális kutatókönyvtára: Abraham Lincolnt beiktatták a Nemzeti Birkózó Hírességek Csarnokába.

Böngésszük át bármelyik történelemtankönyvet, vagy nézzük meg bármelyik hollywoodi életrajzi filmet Abraham Lincolnról, és Abe történetének eléggé egybehangzó változatát fogjuk látni. Az ünnepélyes, méltóságteljes vezető, aki segített felszabadítani a rabszolgákat és átvezetni Amerikát a polgárháborún, olyan valaki, akiről szinte mindenki tanul a gimnáziumban. Mielőtt azonban a politikai színtérre lépett volna, a férfi, akiből végül elnök lett, másfajta harcos volt: birkózó az amerikai határvidéken.

A lenyűgöző 6 láb 4 hüvelyk magas, karcsú karjaival tökéletesen alkalmas arra, hogy csomóba kösse ellenfeleit, Lincoln híres birkózó volt, akit tizenéves korában és a húszas évei elején páratlan erejéről és éles eszéről ismertek.

A rossz ember után.
Egyszer, amikor Lincoln éppen síneket vágott, a “megye zsarnoka” (Sangamon, Illinois), talán valami tréfamester által felbosszantva, odajött a “fiúkhoz” az erdőbe, és díszlettervvel kihívta “a zöldet” (Lincoln) egy harcra.
A nagydarab, izmos, esetlen fiú nevetett és kihúzta magát: “Azt hiszem, idegen, rossz emberre vadászol. Egész életemben nem fértem bele.” De a zsarnok nekiment Abe-nek, és az első esésnél Lincoln a kupac tetejére került. A bajnok zúzott, és a vér végigfolyt Lincoln arcán, amikor az eredeti agyába beköltözött egy boldog hadviselési mód. Gyorsan beledugta a kezét egy kényelmes csokor okosfűbe, és azzal dörzsölte ellenfele szemébe, aki szinte azonnal kegyelemért könyörgött. Elengedték, de a látása egyelőre kihalt. A trió egyik tagjának sem volt zsebkendője, ezért Lincoln a saját ingének elejéről kitépte a felesleges ruhát, kimosta és bekötözte a fickó szemét, majd hazaküldte.”
John White,
nyomtatva a The Censor, Viroqua, Wisconsin.

Ne feledjük azonban, hogy a birkózás a 19. századi vidéki Amerikában nem rendelkezett az olimpiai versenyek folyékony kecsességével, és biztosan nem volt a WWE rikító erkölcsi játéka. Nem, ez a birkózási stílus tiszta erőpróba volt, ahol a harcosok szarvakkal küzdöttek, hogy bizonyítsák dominanciájukat a többnyire részegekből, szerencsejátékosokból, katonákból vagy a három kombinációjából álló közönség előtt. A birkózásnak ezt a fajta stílusát, amelyet “inkább kézitusának, mint sportnak” neveztek el.”

Volt egy férfi, Esquire Magazine, 1949. július 1.

Az Illinois állambeli New Salem lakói körében elit harcosként szerzett hírnevet, és végül elnyerte a megyei birkózóbajnoki címet. Ő maga is tudta, hogy mennyire jó. Az egyik győzelme után Lincoln a beszámolók szerint a tömegre nézett, és az akkoriban trash talknak számító szavakat harsogta: “Én vagyok ennek a helynek a nagy farkasa. Ha bármelyikőtök ki akarja próbálni, jöjjön és csiszolja a szarvát.” A kihívás válasz nélkül maradt.
Lincoln legemlékezetesebb versenyét Jack Armstrong ellen vívta, aki a durva és kemény Clary’s Grove Boys tagja volt. Amikor Armstrong történeteket hallott Lincoln híres erejéről (méghozzá Lincoln főnökétől), kihívta a leendő elnököt egy mérkőzésre. Tömegek gyűltek össze. Pénzt tettek fel. És amikor a mérkőzés véget ért, Lincoln ismét magasan állt, ahogyan az mindig is látszott.
A történet egyes változatai szerint Lincoln Armstrong bandájának minden egyes tagját egyéni küzdelemre hívta ki, miután azok megpróbáltak beavatkozni a mérkőzésbe, mielőtt egyértelmű győztest hirdettek volna. Armstrong, elismerve vereségét, állítólag visszahívta barátait, és életre szóló barátságot kötött Lincolnnal. Bár a beszámolók eltérnek a küzdelem utolsó pillanatait illetően, egyértelmű, hogy Lincoln nemcsak Jack Armstrong, hanem az egész környék tiszteletét kivívta.
A mérkőzésről William O. Stoddard biográfus így írt:

“Az epizód tele volt fontos következményekkel Abraham Lincoln számára. Bátorsága és bátorsága alaposan megmérettetett, és mély benyomást tett durva szomszédainak elméjére. Egyikük részéről sem fenyegette további kihívás, és Jack Armstrong kijelentette, hogy gyors barátja annak, aki olyan jól megrázta őt.”

A történészek a mai napig csak egyetlen olyan esetet találnak, amikor Lincolnt meccs közben legyőzték. Ez akkor történt, amikor az 1832-es Fekete Sólyom háború idején az Illinois-i önkénteseknél szolgált, amikor egy Hank Thompson nevű férfi lett az egyetlen, aki valóban megdobta Lincolnt az ezredének bajnoki címéért vívott küzdelem során.
Míg Thompson megszerezte a címet, Lincoln mint rettegett birkózó – és szeretett elnök – hírnevét 1992-ben jutalmazták, amikor beiktatták a Stillwaterben, Oklahomában található National Wrestling Hall of Fame and Museum kiemelkedő amerikai szárnyába.

The National Wrestling Hall of Fame and Museum, Stillwater, Oklahoma. Lásd a falon lévő freskót.

Lincoln mellett három másik elnök is ott van: George Washington, Teddy Roosevelt és William Howard Taft. Egyikük sem érte el azonban Lincoln misztikumát, mint trash-talking, grappling frontiersman.
Compiled by Neil Gale, Ph.D.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.