A spárga szaglásának metabolitjai meghatározzák a vizelet szerencséjét

A víztakarékosság érdekében háztartásom tagjai betartják a régi aforizmát: “Ha sárga, hagyd megpuhulni”. Nem ismeri ezt az elkoptatott mondást? Ha igen, akkor azt ajánlja, hogy ne húzzuk le a WC-t minden egyes viszonylag ártatlan vizelési aktus után. De van egy kivétel a szabály alól: spárga után egy és kész – mert azoktól a finom száraktól pokoli szaga van a vizeletnek. Nekem és az enyémnek legalábbis.

A spárga emésztése során metanetil és S-metil-tioészterek keletkeznek, büdös kéntartalmú kémiai vegyületek, amelyeket kénkőnek is neveznek. Hé, amikor azt mondtam, hogy a spárga utáni vizelet pokolian büdös, azt szó szerint értettem.

A metanetil a fő bűnös a szájszagban és a puffadásban, ami lefedi ennek a vitának mindkét végét. És bár a tioészterek az orrcimpádat is torkon ragadhatják, az élet keletkezésében kulcsszerepet játszhattak. Örüljünk tehát, hogy ott voltak, és bűzlöttek az abiotikus Földön.

De vajon bűzlik-e egy vegyület, ha senki sincs ott, hogy megszagolja? Kevésbé filozófiailag: bűzlik-e, ha te személyesen nem érzed a szagát? Mert csak néhányan vagyunk genetikailag elég tehetségesek ahhoz, hogy teljes mértékben értékeljük a postasparagus vizelet jellegzetes illatát. A többiek úgy bolyonganak, hogy nincsenek tudatában saját szaglásuk megsértésének.

Nemrégiben kutatók mélyen belemerültek a DNS-ünkbe, hogy meghatározzák, bár mindannyian osztottunk, pontosan ki is szagolta. Eredményeik a Sniffing Out Significant ‘Pee Values’ című tanulmányban olvashatók: Genome Wide Association Study of Asparagus Anosmia”. A spárga-anosmia arra utal, hogy az ember képtelen “kiszagolni a spárga metabolitjait a vizeletben” – magyarázzák a szerzők segítőkészen. Nem vesződnek azzal, hogy megjegyezzék, hogy fürdőszobai humoruk a p-értéknek, az adatok statisztikai értékelésének a kutatási cikkekben való mindenütt jelenlétére játszik rá, amely értékeli, hogy az említett adatok robusztusnak tűnnek-e, vagy inkább olyan dolgok, amelyeket soha nem szabadna hagyni, hogy megpuhuljanak.

A megállapítások a BMJ (1857-től 1988-ig British Medical Journal néven ismert – vagyis két évtizeddel Viktória királynő trónra lépése után egészen II. Erzsébet uralkodásának közepéig) hírhedt, mindig csavaros tudományossággal bíró karácsonyi számában jelentek meg. Nem kell megvásárolni a kötetet, hiszen a húgyutak online streamelhető.”

“Ez a tanulmány” – írják a szerzők – “egy tudományos ülésen fogalmazódott meg, amelyen a társszerzők közül többen részt vettek a bukolikus Svédországban, ahol nyilvánvalóvá vált, hogy néhányunk képtelen volt szokatlan szagot érzékelni a vizeletében az új tavaszi spárga elfogyasztása után”. Mondhatnánk tehát, hogy maga a spárga állt a kutatás élére.

Bátortalan kutatóink két nagy, hosszú távú epidemiológiai vizsgálatot – a Nurses’ Health Study-t és a Health Professionals Follow-up Study-t – használtak ki, amelyek genomikai adatokat szolgáltattak. Ezután ezekben a tanulmányokban közel 7000 embert toboroztak, hogy rangsorolják a spárgaevés utáni vizeletük szagát.

“A résztvevőket akkor jellemezték spárgaszagúnak, ha erősen egyetértettek a “spárgaevés után erős, jellegzetes szagot észlel a vizeletében” felkéréssel. Bármilyen más válasz esetén anoszmikusnak minősítették az illetőt. A szerzők segítőkészen megjegyzik: “Azokat, akik azt válaszolták, hogy “nem eszem spárgát”, kizárták az elemzésből.”

A válaszokból kiderült, hogy a férfiak 58 százaléka, a nők 61,5 százaléka nem érezte a kénszagot. “Lehetséges, hogy a nők a férfiaknál kisebb valószínűséggel veszik észre a szokatlan szagot a vizeletükben” – mondják a tudósok – “mert a vizelés közbeni testhelyzetük csökkentheti az illékony szaganyagoknak való kitettségüket”. Ebben az esetben a férfiaknak szembe kell nézniük a tényekkel.”

A genomikai elemzés három nyilvánvalóan fontosnak tűnő genetikai konstrukciót tárt fel – mindegyiket az emberi 1. kromoszóma egy olyan régiójában, amely a 2. szaglóreceptor család különböző génjeit tartalmazza, és amelyek kapcsolatban állnak az aszparapisz szaglásának képességével. A kutatók – a nyelvüket röviden levéve az arcukról – rámutatnak, hogy “eredményeik olyan jelölt géneket mutatnak be, amelyek a szaglóreceptorok szerkezetének és működésének jövőbeli kutatása szempontjából érdekesek … általánosabb fényt vethetnek a szaganyag molekuláris szerkezete és az érzékelt szag közötti kapcsolatra.”

Ezzel a rövid, komolyságba való átlépéssel ellentétben figyelmeztetnek: “A jövőbeni replikációs vizsgálatokra van szükség, mielőtt célzott terápiákat fontolgatnánk az anoszmiás emberek számára, hogy felfedezzék, mi hiányzik nekik”. Mindaddig, amíg nem hagyják ki a tálat.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.