A Pokemon gonosz?

Az ember azt gondolná, hogy a Pokemon-jelenség egy darabjának birtoklása olyan, mintha engedélyt kapna a pénznyomtatásra. De pusztán az a tény, hogy a Warner Bros. a Pokemon: The First Movie” november 10-én, nem volt automatikus ok az ujjongásra a stúdióban. A Pokemon egy gyerek dolog, és a gyerek dolgok csak úgy pfffft mehetnek. Tegyük hozzá, hogy ennek a szinkronizált, animációs japán importnak a hírverése körülbelül olyan rossz, amilyen rossz hírverés csak lehet. Érthető, hogy a Warners vezetői miért voltak idegesek.

Akkor múlt hétfőn reggel egy Los Angeles-i lemezlovas telefonos versenyt hirdetett, amelyen jegyeket lehetett nyerni a film premierjére. Hirtelen a Warners telefonközpontjába percenként 70.000 hívás érkezett. Az üzenet eljutott hozzánk: A Pokemon még mindig egy szörnyeteg.

Senki sem tudja, meddig. De mint sok szörnyeteg, ez is egyfajta félelmet és pánikot kelt a nyomában. A játszótéri közönség ugyanolyan vadul megszállott, mint tavaly, amikor az őrület először ütötte fel a fejét. Az iskolák betiltják, a szülők aggódnak a függőség miatt. A legtöbb Pokemon-néző pedig egyszerűen azt mondja, hogy ilyet még soha nem látott. “A játékipar történetében még soha nem volt olyan globális, multimédiás, gyors és tartós siker, mint a Pokemon” – mondja Sean McGowan játékipari elemző, hozzátéve, hogy sem ő, sem más nem érti egyértelműen, miért. Azt viszont tudjuk, hogy szigorúan a számok alapján ítélve ez a legnagyobb akármi, amit valaha is láttak. A Nintendo által létrehozott Pokemon 1998-ban érkezett az Egyesült Államokba televíziós műsor és videojáték formájában. Azóta a sorozat kiszorította a “Rugrats”-et, és a tévé első számú gyerekműsora lett, a Nintendo pedig 7 millió játékot adott el – 5,5 milliót az elmúlt hat hónapban; az öt legkelendőbb videojáték az öt Pokemon-játék. A Nintendo a Pokemon-játékok, tévéműsorok, játékok és kártyák teljes kiskereskedelmi értékét itthon 1 milliárd dollárra, világszerte pedig 7 milliárd dollárra becsüli.

A Pokemon-jelenség szíve azonban a gyűjtőkártyák. A kártyajátékot tavaly januárban mutatta be a Wizards of the Coast nevű cég, amely állítása szerint több mint 2 millió 10 dolláros kezdő szettet adott el. Senki sem tudja, hogy ennél sokkal több gyerek nem a komplex játékot játssza, a kártyák között változó pontokkal, hanem pusztán kártyákat gyűjt. Szinte mindenki egyetért abban, hogy a gyűjtögetés az, ami az őrület hátterében áll, a gyerekek a rendkívül ritka kártyák után kutatnak. Nem minden gyerek nézi a tévéműsort vagy játszik a videojátékokkal. De a legtöbb Pokemon-rajongó gyerek gyűjti a kártyákat – még azok is, akik nem játszanak a játékkal, láthatók olyan gyűrűs iratgyűjtőkkel, amelyek tele vannak Gengar, Bulbasaur és Pidgey szépen rendezett képeivel. A kártyák azok, amelyeket országszerte betiltottak az iskolákban. A kártyák okozzák a veszekedéseket és a könnyeket, amikor egy csere rosszul sül el. A nehezen fellelhető kártyák 100 és 400 dollár között mozognak a Pokemon feketepiacon.

A kártyák betiltása az iskolákban ma már inkább szabály, mint kivétel. Az igazgatók és a tanárok szerint a kártyák elviselhetetlen kellemetlenséget jelentettek. “Próbáltuk hagyni a gyerekeket, próbáltunk nyitottak lenni” – mondta Jan Gardiner, a Los Angeles-i St. James Episzkopális Iskola igazgatója – “de a gyerekek valójában egymástól lopták el a kártyákat. Annyira belemerültek a kereskedésbe, hogy a szünet után az osztályteremben folytatódott, ahol a tanároknak kellett bíráskodniuk”. Egyes kritikusok arra panaszkodnak, hogy a Pokemon csúnya osztálykérdéseket hoz az iskolákba, ahol a gazdagok a vásárlóerejüket fitogtatják a nincstelenek felett.

A szülők megosztottabbak. Egy anyuka a drogokhoz hasonlította a játékkártyákat: “Megadod nekik az első adagot, és máris többet akarnak”. Két hónappal ezelőtt pedig San Diegóban két szülő pert indított a Nintendo ellen, azt állítva, hogy a kártyagyűjtés és -kereskedelem illegális szerencsejátéknak minősül. De ugyanilyen sok szülő hirdeti a Pokemon evangéliumát. Mitchell Garner Ann Arborból, egy volt megyei ügyész, akinek 8 éves lánya, Kasia több mint 200 Pokemon-kártyát birtokol, semmi rosszat nem lát abban a fajta lókereskedésben, amit a gyerekek a kártyák cseréjekor alkalmaznak. Garner, aki maga is lelkes érme- és baseballkártya-gyűjtő, azt mondja, hogy ez olyan, mint az a tanácskozás, amikor egy vádlott beleegyezik abba, hogy bűnösnek vallja magát, és cserébe csökkentett büntetést kap. Tehát a Pokemon nyilvánvalóan a jövő ügyvédjeit képzi.

Vagy tőzsdeügynököket. Az egyik 7 éves azt mondja: “Jobb Pokemon kártyákat kapok, ha a többi barátom hülye”. Vagy a 4 éves, aki 150 Pokemon karakter nevét tudja elsorolni, de a hét napjaival még mindig nem teljesen tisztában van. De sokkal gyakoribbak a történetek a testvérek és barátok szinte hátborzongató együttműködéséről. “A gyűjtés családi ügy” – mondja Bonnie Calandra, egy 41 éves, háromgyermekes anya a kaliforniai Oaklandben. A család elismeri, hogy eleinte voltak veszekedések a gyerekek között, “de most már csapatként dolgozunk együtt” – mondja a 9 éves fia, Troy. A csapat megnézi a kártyák árait az interneten, összedobja a pénzt, hogy a helyi boltban booster-készleteket vásároljon, és mint a legtöbb Pokemaniac, gondosan elhelyezi az egyes kártyákat egy műanyag mappába, ahol a kártyákat védik, de ritkán játszanak velük. És amikor a 8 éves húguk, Audrey elvesztett egy értékes kártyát egy csere során, a testvérei dühösek voltak. “Egyszerűen nem akartuk, hogy bárki kihasználja a húgunkat” – mondja a 13 éves Nick.

A legtöbb hatóság, és nem kevés gyerek is egyetért abban, hogy amíg a Pokemon nem kerül be az iskolába, addig nincs probléma. “A kártyák nem újdonságok” – érvel Pamela Abrams, a Child magazin szerkesztője és két 5 és 12 éves fiú édesanyja. “Lehetőséget adnak a gyerekeknek az olvasásra, a válogatásra és a kereskedelemre. Rengeteg analitikus gondolkodással jár a gyűjtemény összeállítása. A 6-9 éves korosztályban a gyerekek nagyon szeretnek kategorizálni. Szerintem nagy előnye van annak, ha hagyjuk, hogy a gyerekek szenvedélyesen foglalkozzanak valamivel. Szerintem a kártyák elősegítik az olvasást. Ha müzlisdobozokat, magazinokat, képregényeket vagy kártyákat akarnak olvasni, az nagyszerű.”

Az igazi szakértők, azaz a szülők, kezdik gyanítani, hogy ez az egész dolog a hanyatlás szélén áll. És ők honnan tudják? “Én tudom” – mondja Nancy Seid Los Angeles-i, kétgyermekes anyuka – “mert én is kezdek belejönni.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.