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El pastor Kirbyjon H. Caldwell lleva a cabo una conferencia de prensa para abordar los 13 cargos de conspiración, fraude electrónico y lavado de dinero de los que se le acusa en el Hotel Magnolia el viernes 30 de marzo de 2018, en Houston. (

El pastor Kirbyjon H. Caldwell lleva a cabo una conferencia de prensa para abordar los 13 cargos de conspiración, fraude electrónico y lavado de dinero de los que se le acusa en el Hotel Magnolia el viernes 30 de marzo de 2018, en Houston. ( Godofredo A. Vasquez / Houston Chronicle )

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El pastor Kirbyjon H. Caldwell, a la derecha, habla con los periodistas después de ofrecer una conferencia de prensa para abordar las acusaciones en su contra de conspiración, fraude electrónico y lavado de dinero en el Hotel Magnolia el viernes,

El pastor Kirbyjon H. Caldwell, a la derecha, habla con los periodistas después de realizar una conferencia de prensa para abordar las acusaciones en su contra de conspiración, fraude electrónico y lavado de dinero en el Hotel Magnolia el viernes 30 de marzo de 2018, en Houston. ( Godofredo A. Vasquez / Houston Chronicle )

Foto: DAVID J. PHILLIP, STF / AP
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El presidente George W. Bush, a la izquierda, comparte una risa con el pastor Kirbyjon Caldwell mientras son presentados durante una recaudación de fondos para el Power Center, un enorme complejo multiusos en el suroeste de Houston, al celebrar su presidente George W. Bush, a la izquierda, comparte una risa con el pastor Kirbyjon Caldwell mientras son presentados durante una recaudación de fondos para el Power Center, un enorme complejo multiusos en el suroeste de Houston, al celebrar su décimo aniversario el viernes 12 de septiembre de 2003. (AP Photo/David J. Phillip)

Un hombre acusado de ayudar al pastor de la megaiglesia de Houston, Kirbyjon H. Caldwell, a estafar millones a los inversores de edad avanzada con bonos chinos defectuosos, se ha declarado culpable, dijeron el martes los funcionarios federales de Luisiana.

Gregory Alan Smith, de 55 años, cambió su declaración ante el juez jefe de distrito S. Maurice Hicks Jr. a conspiración para cometer fraude electrónico – sólo un cargo de la acusación de 12 cargos que recibió en marzo de 2018, según los registros judiciales.

Los fiscales dijeron que Smith y Caldwell, el pastor principal de la Windsor Village United Methodist y asesor espiritual del ex presidente George W. Bush, utilizaron su influencia para embaucar a los inversores ancianos y vulnerables para verter alrededor de 3,5 millones de dólares en los bonos, según los registros judiciales.

Los bonos fueron emitidos antes de la Revolución Comunista China de 1949 y no son reconocidos por el gobierno actual, muestran los documentos. La Comisión de Valores y Bolsa considera que los ornamentados trozos de papel no tienen valor fuera del mercado de recuerdos.

El dúo -con Smith haciéndose pasar por un asesor de inversiones- comenzó a lanzar a los potenciales inversores sobre la propiedad parcial en 2013 diciendo que Caldwell estaba negociando un acuerdo para obtener los bonos y luego vender los documentos con un beneficio.

«Si las personas carecían de activos líquidos para invertir, Smith les animaba a cobrar las rentas vitalicias», escribieron los fiscales.

Se les dijo a los inversores que transfirieran sus fondos a cuentas pertenecientes a Caldwell, a su empresa LDT, con sede en Wyoming, o a su abogado. Las cuentas acumularon alrededor de 3,5 millones de dólares entre 2013 y 2014, dijeron los investigadores en un documento que resume las acusaciones.

Smith obtuvo alrededor de 1 millón de dólares de las ganancias fraudulentas y lo utilizó para pagar un préstamo, producir un pago inicial en una propiedad de vacaciones y comprar dos vehículos de lujo.

Cuando los inversores se enfrentaron a Smith y Caldwell por no haber recibido sus ganancias, la pareja respondió en textos y correos electrónicos con excusas «sobre por qué los acuerdos no se habían cerrado todavía, defendieron la legitimidad de los acuerdos y aseguraron a los inversores que recibirían sus ganancias prometidas.»

«Hasta la fecha, ningún acuerdo de bonos se ha cerrado, y sólo unos pocos inversores han recibido algún reembolso de su inversión inicial», continúan los registros.

El abogado de Smith, Donald Hathaway Jr, declinó hacer comentarios sobre el cambio de declaración antes de la sentencia de su cliente el 11 de diciembre.

Después de que saliera a la luz la acusación, Caldwell, el pastor asediado, profesó su inocencia y calificó los bonos de legítimos.

«El proceso es legítimo», dijo Caldwell el año pasado. «Mantengo plenamente que la acusación carece de fundamento, y tengo en mi mano pruebas de la autenticidad y la legitimidad de los bonos».

A principios de este mes, Caldwell anunció que se le había diagnosticado un cáncer de próstata en fase uno. Su juicio está previsto que comience el 2 de diciembre.

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