Historia de las cataratas

  • Por la Dra. Ananya Mandal, MDRevista por Sally Robertson, B.Sc.

    Las cataratas son conocidas por la humanidad desde hace siglos. Una catarata es una mancha blanca o nublada que se desarrolla en el cristalino del ojo, reduciendo la cantidad de luz que lo atraviesa y provocando una visión borrosa. La palabra catarata procede del latín «cataracta», que significa cascada, por lo que es posible que la afección reciba su nombre por el aspecto blanco del agua que corre rápidamente.

    El primer caso documentado de catarata se encuentra en un museo de El Cairo que alberga una pequeña estatua de la V dinastía (alrededor de 2457-2467 a.C.).C.E.) La estatua de madera de un sacerdote lector tiene claramente tallada una mancha blanca en la pupila del ojo izquierdo, y se cree que representa una catarata.

    La bolsa

    La bolsa es el primer procedimiento quirúrgico que se utilizó en el tratamiento de las cataratas. Varias ilustraciones en el interior de templos y tumbas egipcias muestran instrumentos quirúrgicos que indican el uso del couching, un procedimiento que consistía en desalojar el cristalino para eliminar la catarata.

    El procedimiento fue descrito por primera vez por Maharshi Sushruta, un antiguo cirujano indio, en su tratado llamado «Sushruta Samhita, Uttar Tantra», que data del año 800 a.C. El texto describe el procedimiento de couching, en el que se utiliza una aguja para forzar el cristalino hacia la parte posterior del ojo. A continuación se empapa el ojo con mantequilla clarificada y se venda.

    El couching se introdujo en China a finales de la dinastía Han Occidental (206 a.C.-9 d.C.). También conocido como jin pi shu, el uso del procedimiento se extendió por toda China. Durante la dinastía Tang (618-907 A.C.E.), el jin pi shi se combinó con la acupuntura y se convirtió en parte de la práctica médica china hasta la formación de la República de China en 1911, cuando el gobierno afirmó que el procedimiento no era científico.

    En 1949, cuando se estableció la República Popular de China, el procedimiento fue fomentado por el presidente Mao, que atesoraba la medicina tradicional china. Sin embargo, tras su muerte, muchos oftalmólogos chinos criticaron el jin pi shu por su alto índice de complicaciones y su baja tasa de éxito, y en la actualidad la operación está desapareciendo poco a poco.

    En Occidente, la primera referencia a la cirugía de cataratas se encuentra en la obra del enciclopedista latino Aulus Cornelius Celsus, que describió el procedimiento del couching en su obra De Medicinae del año 29 a.C.

    El couching es un método peligroso y sin éxito para el tratamiento de las cataratas, que conduce a complicaciones graves y a la ceguera total en la mayoría de los casos.

    La cirugía de extracción de cataratas

    El couching fue finalmente sustituido por la cirugía de extracción de cataratas, que utilizaba un dispositivo de succión para extraer el cristalino. En el siglo X, el médico persa Muhammad ibn Zakariya al-Razi describió el procedimiento y lo atribuyó al médico griego del siglo II Antyllus.

    Jacques Daviel (1696-1762), oftalmólogo francés, fue uno de los primeros médicos europeos en extraer con éxito las cataratas del ojo; su primera operación data del 8 de abril de 1747. Albrech von Graefe (1828-1870), describió a continuación su «extracción lineal modificada» como una nueva técnica para la extracción de cataratas.

    Introducción de la lente intraocular artificial

    El pionero de la cirugía de trasplante de lente intraocular artificial fue el oftalmólogo inglés Sir Nicholas Harold Lloyd Ridley, que realizó el primer procedimiento en 1949. Para la lente ocular artificial, Ridley utilizó un material llamado polimetilmetacrilato (PMMA), que se convirtió en el estándar de oro como sustancia a utilizar para los procedimientos de implante.

    Ridley observó que los pilotos de la Real Fuerza Aérea cuyas copas habían sido alcanzadas por balas parecían tolerar los trozos de PMMA que habían quedado en sus ojos. El 29 de noviembre de 1949, Ridley realizó el primer trasplante de lente intraocular con éxito utilizando este material en el Hospital St. Thomas de Londres.

    Avance de la facoemulsificación

    La facoemulsificación fue introducida por el oftalmólogo Charles D. Kelman en 1967. La técnica utiliza ondas ultrasónicas para romper el núcleo del cristalino y así poder eliminar las cataratas sin necesidad de realizar una gran incisión en la córnea. Con este nuevo método de cirugía, los pacientes experimentaban menos dolor y podían pasar menos tiempo en el hospital.

    Más información

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    • ¿Qué son las cataratas?
    • ¿Qué causa las cataratas?
    • Clasificación de las cataratas
    • Tratamiento de las cataratas

    Escrito por

    La Dra. Ananya Mandal

    La Dra. Ananya Mandal es médico de profesión, conferenciante por vocación y escritora médica por pasión. Se especializó en Farmacología Clínica tras su licenciatura (MBBS). Para ella, la comunicación en materia de salud no consiste únicamente en escribir reseñas complicadas para los profesionales, sino en hacer que los conocimientos médicos sean comprensibles y estén disponibles también para el público en general.

    Última actualización: 26 de febrero de 2019

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      Mandal, Ananya. (2019, 26 de febrero). Historia de las cataratas. Noticias-Médicas. Recuperado el 25 de marzo de 2021 de https://www.news-medical.net/health/Cataract-History.aspx.

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      Mandal, Ananya. 2019. Historia de las cataratas. News-Medical, visto el 25 de marzo de 2021, https://www.news-medical.net/health/Cataract-History.aspx.

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