Voir Chris Dailey gagner le championnat national (en tant que joueur)

Pendant les 34 dernières saisons, Chris Dailey a travaillé en étroite collaboration avec Geno Auriemma pour faire du basket-ball féminin d’UConn la dynastie qu’elle est aujourd’hui. Ensemble, ils ont remporté plus de 1 000 matchs, 51 championnats de conférence et 11 titres nationaux.

Mais Dailey possède un trophée qu’Auriemma ne peut revendiquer : un championnat AIAW de 1982 avec les Lady Knights de Rutgers. L’AIAW était le prédécesseur de la NCAA pour les sports féminins et cette année-là, c’était la première fois que la NCAA parrainait un championnat de basket-ball féminin. C’était donc la dernière année du tournoi de l’AIAW.

Dans ce match, Dailey et Rutgers ont battu le Texas 83-77. Cependant, le match n’a jamais été diffusé à la télévision et les images de ce match n’ont jamais été rendues publiques. Jusqu’à ce week-end où l’intégralité du match a été postée sur YouTube samedi dans le cadre d’une promotion pour un documentaire à venir sur l’équipe.

Dailey a fait une moyenne de 3,1 points sur 35,5% de tirs ainsi que 2,6 rebonds par match en tant que senior. Pendant sa deuxième année, elle a mené l’équipe avec un pourcentage de réussite de 51,6 %. Bien qu’un seul match ne soit pas un excellent baromètre pour l’ensemble de la carrière de quelqu’un, voici ce que nous avons appris sur CD en tant que joueuse de basket-ball universitaire.

Préparation de la scène

Le match de titre a lieu au Palestra à Philadelphie. Rutgers est vêtu d’uniformes rouge vif tandis que le Texas porte du blanc avec des garnitures orange. Les deux équipes ont des manches sur leur maillot.

La vidéo se coupe pendant la présentation des joueurs avec une superposition audio de la diffusion radio. Chris Dailey se tient au centre du terrain, saluant ses coéquipières au fur et à mesure qu’elles se font appeler.

Cette CD semble bien différente de celle à laquelle les fans d’UConn sont habitués. Elle a des cheveux longs et bruns au lieu de ses cheveux courts et blonds. Elle est co-capitaine et attaquante titulaire pour Rutgers, portant le numéro 31 et une genouillère sur sa jambe droite.

Le match

Rutgers gagne la pointe et commence avec le ballon, allant de gauche à droite. Sur la première possession, Dailey s’installe au bloc bas avant de dériver de l’autre côté de la touche – un endroit où elle passera beaucoup de temps en attaque.

À l’autre bout du terrain, Dailey s’installe dans l’un des points bas de la zone 3-2 de Rutgers. Texas se dirige vers le panier et elle s’avance, les bras en l’air pour contester le tir. Le ballon s’écrase sur le rebord et les Lady Knights repartent dans l’autre sens.

En tant que senior, le rôle de Dailey est similaire à celui de Kyla Irwin pour les Huskies la saison dernière : un peu de tout pour aider l’équipe. Dailey établit des écrans, ouvre des zones sur le terrain pour ses coéquipières et cherche à faire passer le ballon à quelqu’un d’autre rapidement chaque fois qu’elle le touche.

Selon un décompte officieux (les statistiques ne sont pas facilement disponibles pour ce match), Dailey ne prend que deux tirs, tous deux sur ses propres rebonds offensifs. Même quand elle a un bon angle de tir, Dailey ne regarde jamais l’anneau. Elle cherche toujours à passer.

Mais c’est sur le verre que Dailey gagne sa vie. Dès que le ballon remonte, elle trouve immédiatement un corps et se met en boîte. Même si elle n’est pas en bonne position, Dailey se bat pour contourner le défenseur et atteindre le ballon.

Elle passe la plus grande partie de ce match à avoir des problèmes de fautes grâce à un arbitrage horrible, y compris le jeu ci-dessus. D’une manière ou d’une autre, avec tous les joueurs sous le panier atteignant le ballon, Dailey se fait siffler pour une faute à cet endroit.

Avec une poignée de bigs dans la rotation, Dailey reste sur le banc une bonne partie de la première mi-temps (bien que le temps exact ne soit pas clair puisqu’il n’y a pas d’horloge sur l’écran).

Malgré le fait qu’elle soit silencieuse au début du match, elle ne perd pas beaucoup de temps à avoir un impact après son retour. Dailey saisit deux rebonds offensifs en peu de temps et, bien qu’elle ne puisse convertir aucun point pour elle-même, elle parvient à garder les possessions en vie pour Rutgers.

La deuxième mi-temps, de manière surprenante, commence par un autre tip-off. Dailey s’empare du ballon et les 20 dernières minutes sont lancées.

En raison des problèmes de fautes susmentionnés, Dailey est sur le banc pendant de longues périodes de la deuxième mi-temps. Cependant, elle reste l’une des joueuses les plus actives et les plus bruyantes sur la ligne de touche et elle est toujours la première à rejoindre ses coéquipières sur le terrain après un temps mort.

Dailey finit par faire une faute sur un appel de blocage discutable lorsqu’une joueuse du Texas l’a à peine touchée alors qu’elle conduisait vers le panier. La plupart des appels contre elle étaient des fautes molles, des fautes de tic-tac, mais le cinquième et dernier était particulièrement flagrant.

Cela n’aurait pas eu d’importance, cependant. Rutgers a tenu bon et a remporté une victoire surprise sur le Texas, remportant le dernier championnat de l’AIAW sur le score final de 83-77.

Après la célébration immédiate après le buzzer soudé au milieu du terrain, toute l’équipe s’est rassemblée sous le panier pour la très importante cérémonie de coupe du filet. C’était la première fois que Dailey montait à l’échelle pour réclamer un morceau de nylon, mais certainement pas la dernière.

Suite à cela, Dailey et sa camarade capitaine June Olkowski ont reçu le trophée final du championnat national de l’AIAW et l’ont hissé avec leurs coéquipières.

En regardant son temps à l’université, il est facile de voir comment Dailey a fini par devenir entraîneur. Elle n’était pas la joueuse la plus talentueuse sur le terrain mais elle faisait tout ce dont son équipe avait besoin. Lorsque les fautes obligeaient Dailey à se mettre sur la touche, elle restait engagée dans le jeu et ralliait constamment ses coéquipières.

Aujourd’hui, Dailey est surtout connue pour être l’entraîneur principal associé de l’UConn, et la force motrice derrière la mentalité qui a apporté tant de succès au programme. Bien que le titre AIAW soit arrivé plus de dix ans avant son arrivée à Storrs, il ne fait aucun doute qu’il s’agissait d’une expérience formatrice pour Dailey et qu’elle a contribué à poser l’une des premières briques de la culture qui a aidé les Huskies à devenir l’une des meilleures équipes du sport, année après année.

Vous pouvez regarder l’intégralité du match ici.

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