Une femme refuse de se ranger pour un policier hors service

Tierney Beamer a reçu des citations par courrier suite à la plainte d’un officier du WBPD hors service. cv09beamerp2 Warren Ruda / The Citizens’ Voice

Warren Ruda

WILKES-BARRE – Le pick-up la suivait depuis des pâtés de maisons.

Son conducteur faisait signe à Tierney Beamer de se ranger, et il ne semblait pas heureux, dit-elle. Beamer, qui était avec une amie de 23 ans, a refusé.

« Je suis à South Wilkes-Barre avec une autre femme dans la voiture », a déclaré Beamer, une coiffeuse de 24 ans. « Si vous pensez que je vais un jour m’arrêter pour un pick-up rouge ici, vous avez perdu la tête. »

Mais quand elle a appelé le 911, Beamer a découvert qu’il s’agissait en fait d’un officier de police de Wilkes-Barre qui n’était pas en service, dit-elle. Elle a reçu deux citations par courrier et a déposé une plainte contre l’officier, Richard Harding, mardi, dit-elle.

« Il ne portait pas d’uniforme ou quoi que ce soit », a déclaré la mère de Beamer, Angela Evans Gavlick, qui a ajouté qu’elle avait entendu parler de cas similaires impliquant Harding. Elle a posté un avertissement sur Facebook au sujet de la situation et a imploré les femmes de ne pas s’arrêter pour les véhicules non marqués.

« C’est ainsi que les femmes sont assassinées, violées », a-t-elle déclaré par téléphone mercredi.

Le département de la police, cependant, conteste la version des événements de Beamer. La porte-parole de la ville, Liza Prokop, a reconnu que Harding était dans son véhicule personnel lorsqu’il a vu Beamer commettre une infraction au code de la route, mais a déclaré qu’il n’a pas essayé de l’arrêter.

« Il n’a pas essayé de la faire se ranger », a déclaré Prokop. « Il s’est approché suffisamment pour obtenir sa plaque d’immatriculation afin de rédiger une citation. »

La politique du département permet aux agents hors service de déposer des citations par courrier pour les violations dont ils sont témoins, mais pas d’arrêter le contrevenant et de les délivrer en personne, a-t-elle dit.

Le service de police n’a pas divulgué les détails de l’incident impliquant Beamer, citant une enquête interne en cours.

Beamer a déclaré que l’incident a eu lieu le soir du 23 octobre, après qu’elle et son ami aient fini de dîner chez Rodano’s au 53 Public Square. Elles avaient parlé de la Coughlin High School, et Beamer a noté qu’elle n’avait jamais vu la façade de l’école, dit-elle. Quand ils sont partis, Beamer est allée jeter un coup d’œil, dit-elle.

Avec sa voiture arrêtée à un feu rouge au niveau des rues Market et South Washington, elle s’est avancée et a regardé à gauche avant de tourner à droite sur South Washington, dit-elle.

« Après que je sois partie, ce camion rouge vole à l’arrière de moi », dit Beamer. « Il arrive sur mon côté gauche, et je pouvais dire qu’il n’était pas content que je tourne. »

Beamer a dit qu’elle a conduit vers East South Street avec le camion sur son côté gauche. Des véhicules étaient garés sur la droite, alors elle a accéléré pour passer devant et a ensuite fusionné à gauche pour les éviter, a-t-elle dit.

Il semblait que le camion les suivait, alors Beamer a décidé de faire plusieurs virages pour vérifier, a-t-elle dit.

Elle a fini par tourner à gauche sur South Main Street et est arrivée à un feu rouge sur Academy Street, où l’homme dans le camion s’est rangé à côté d’elle, a-t-elle dit.

« Il agite ses bras, baisse sa fenêtre, essaie de me montrer un badge », a déclaré Beamer. « Je la regarde et je me dis : « Ce type est probablement un agent de sécurité du King’s College qui essaie de me faire arrêter. » »

Elle a dit que l’homme semblait « fou », alors elle a appelé le 911 et a tourné à droite sur Academy Street, puis Franklin Street. Le camion a cessé de la suivre à cette intersection, mais elle a bientôt reçu de mauvaises nouvelles.

Les dossiers judiciaires montrent que Harding a déposé deux citations pour ne pas s’être arrêté à un feu rouge et pour conduite imprudente.

Les citations allèguent qu’elle a brûlé un feu rouge à l’intersection des rues Market et Washington Sud, puis, alors qu’elle se trouvait sur la voie de droite, a rapidement accéléré et s’est déportée sur la voie de circulation à sa gauche à Washington Sud près de Northampton Est, provoquant presque un accident.

Lors d’un procès sommaire mardi, le juge du district magistral Martin Kane a déclaré Beamer non coupable d’avoir brûlé le feu rouge mais coupable de conduite imprudente. Elle a été condamnée à payer 130 $ d’amende et de frais de justice, selon les dossiers.

Beamer et son beau-père se sont rendus au quartier général de la police mardi et ont déposé une plainte officielle, a-t-elle dit. Elle a raconté à un superviseur ce qui s’était passé et on lui a dit que la police allait enquêter, a-t-elle dit.

La police lui a dit qu’elle aurait des nouvelles dans plusieurs semaines après que Harding ait répondu et qu’un supérieur ait pris une décision, a-t-elle dit.

Les agents assermentés ont des pouvoirs de police même lorsqu’ils ne sont pas en service, a déclaré le premier procureur adjoint du comté de Luzerne, Sam Sanguedolce.

« Légalement, ils ont l’autorité de le faire, mais généralement les départements ont une politique à ce sujet », a déclaré Sanguedolce.

La police d’État, par exemple, doit effectuer des arrêts de circulation dans au moins des véhicules semi-marqués avec des lumières rouges et bleues, a-t-il dit.

Même les voitures de police non marquées sont équipées de lumières rouges et bleues et d’une sirène audible, a-t-il dit. S’ils sont confrontés à un véhicule douteux, Sanguedolce a déclaré que les automobilistes devraient appeler le 911 pour vérifier si le conducteur est un agent de police.

Les conducteurs qui ne peuvent pas appeler le 911 devraient allumer leurs clignotants d’urgence et conduire lentement jusqu’au poste de police le plus proche, ou au moins un lieu public, a-t-il dit.

« Vous ne voulez certainement pas être arrêté dans une zone désolée sur le bord de la route, parce que nous avons eu des incidents où des personnes qui ne sont pas des policiers ont déjà tiré sur des véhicules », a déclaré Sanguedolce.

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