Une bonne réhabilitation est difficile à trouver

Pattie Vargas a vu avec une clarté terrifiante que son fils Joel, 25 ans à l’époque, avait un problème de drogue potentiellement mortel. Il est rentré à la maison un jour de 2007 « défoncé à mort », s’est couché et a dormi pendant quatre jours d’affilée, se souvient Vargas, aujourd’hui âgée de 65 ans et vivant à Vacaville, en Californie.

Alors qu’elle regardait Joel dépérir, la maman désespérée a réalisé que son fils avait besoin d’aide, mais elle ne savait pas par où commencer. Elle a fait des recherches sur Internet et a composé le numéro d’un centre de traitement qu’elle a trouvé.

La personne qui a répondu au téléphone l’a rassurée, lui a expliqué les options, puis a envoyé un représentant au domicile de la famille à Escondido, en Californie, pour une intervention. La situation s’est terminée par le fait que Joel est monté à contrecœur dans la voiture de l’homme, qui l’a emmené dans une résidence de Laguna Beach, à environ 60 miles de là.

Vargas était soulagée que son fils aille se faire soigner, même si le programme de 30 jours a coûté 39 000 $.

Elle ne se doutait pas que ce n’était que le début d’un cycle infructueux de réhabilitations et de rechutes. La drogue de prédilection de Joel à l’époque était la méthamphétamine, mais lorsqu’il est décédé de complications cardiaques une décennie plus tard, il consommait également de l’héroïne.

Vargas se rendra compte plus tard qu’il existe de meilleurs moyens qu’Internet pour trouver une réhabilitation efficace.

Le taux de décès par overdose de drogue aux États-Unis est aujourd’hui plus de trois fois supérieur à ce qu’il était il y a 20 ans, et l’abus d’alcool fait partie des principales causes évitables de décès, de sorte que le besoin d’un traitement efficace de la dépendance est énorme. Mais trouver des soins abordables et fiables, malgré la prolifération des centres de réadaptation ces dernières années, peut s’avérer presque impossible.

« Il y a de bons prestataires, mais il y en a très peu, et il est très difficile de distinguer les bons des mauvais », a déclaré Garrett Hade, cofondateur du projet Voices, un groupe qui milite pour la guérison des dépendances.

L’Affordable Care Act (ACA), en élargissant les listes de personnes couvertes et en obligeant les assureurs à couvrir le traitement des troubles liés à l’utilisation de substances au même niveau que les autres conditions médicales, a contribué à la croissance explosive de l’industrie de la réhabilitation aux États-Unis. Malheureusement, cela inclut certains opérateurs plus intéressés par l’argent que par le bien-être des patients.

Avec l’intensification de la concurrence, certains opérateurs de réadaptation ont eu recours à des jeux et à des méthodes sans scrupules pour attirer les clients. Une pratique courante consiste à payer des milliers de dollars à des « body brokers » pour qu’ils recherchent dans les médias sociaux et les réunions de sobriété des personnes assurées qui ont besoin d’un traitement.

Certains centres inscrivent frauduleusement des personnes à une assurance, leur font traverser le pays en avion jusqu’à des résidences de traitement et facturent des dizaines de milliers de dollars pour de multiples tests d’urine et autres services à la nécessité douteuse. Certains opérateurs ont même fourni des drogues à leurs clients entre deux séjours en cure de désintoxication pour les faire revenir dans le programme.

Sue Harris, une habitante de San Diego, a envoyé son fils Jameson dans un centre de désintoxication à West Palm Beach, en Floride, sur recommandation d’un « coordinateur de traitement ». C’était une mauvaise décision, a dit Harris. Jameson a appelé de Floride pour lui dire, « ‘Je vais mourir ici, maman. Il y a de la drogue partout », se souvient Harris, 59 ans. Son fils avait raison : il est mort peu de temps après avoir fait une overdose d’héroïne contenant du fentanyl.

Une pratique moins louche pour les centres de traitement consiste à investir dans des stratégies visant à placer leur nom en tête des résultats de recherche sur Internet. « Donc vous ne contactez pas forcément la meilleure personne. Vous avez accès à ceux qui ont payé pour l’optimisation des moteurs de recherche « , a expliqué David Skonezny qui dirige une page Facebook intitulée It’s Time For Ethics In Addiction Treatment.

Alors, quelle est la meilleure option pour trouver un centre de désintoxication réputé ? Assister à des réunions de programmes de rétablissement tels que les Alcooliques anonymes ou LifeRing. Les personnes qui participent à ces réunions ont vécu ce que vous ou vos proches traversez et partagent souvent des conseils et des suggestions. Mais méfiez-vous de ceux qui essaient de vous vendre un programme spécifique.

Vous pouvez également appeler la ligne d’assistance téléphonique de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (800-662-HELP), 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, en anglais et en espagnol, qui offre des informations sur la dépendance et suggère des traitements et des groupes de soutien. Un site web du gouvernement fédéral, www.findtreatment.gov, propose également des références. Si votre enfant souffre d’un trouble de la toxicomanie, le Partnership for Drug-Free Kids offre une mine d’informations et de soutien.

Une fois que vous avez quelques options prometteuses, le vrai travail commence. Vous devez passer ces établissements au crible, non seulement pour confirmer leur intégrité mais aussi pour vous assurer que vous ou vos proches recevez les soins personnalisés dont ils ont besoin.

Pour écarter les mauvais professionnels, recherchez les plaintes contre les établissements que vous envisagez, si votre État les publie en ligne. Malheureusement, la Californie ne le fait pas, bien que vous puissiez voir ceux dont les licences ont été révoquées ou suspendues, ainsi que ceux qui opèrent sans licence, sur le site Web du Département des services de soins de santé (DHCS).

Google peut être très utile ici : recherchez l’établissement par son nom, associé à des termes tels que « fraude », « accusé » ou « courtier en corps ».

Il faut tirer la sonnette d’alarme si les personnes qui dirigent un programme de traitement vous demandent tout de suite de vous renseigner sur votre assurance et vos finances, a déclaré Cynthia Moreno Tuohy, directrice générale de la NAADAC, l’association des professionnels de la toxicomanie basée à Alexandria, en Virginie. « Si je suis plus préoccupée par l’argent et les assurances, ne venez pas me voir », a-t-elle dit.

Et ne vous laissez pas éblouir par l’argent. « Ce n’est pas parce que ça coûte cher que c’est génial », a déclaré Vargas, dont la fille, Rebekah, lutte également contre la drogue.

Lorsque son fils a déjà passé des années dans des centres de désintoxication, Vargas a découvert qu’il existait des programmes de traitement publics gratuits, bien qu’ils soient difficiles à trouver. En Californie, ils sont administrés par les comtés et principalement financés par Medi-Cal, le programme d’assurance géré par le gouvernement pour les personnes à faibles revenus.

Il existe une liste des programmes des comtés et des numéros de contact sur le site web du DHCS sous l’onglet « individus ».

Comment savoir quel type de programme vous convient ? Une évaluation initiale est essentielle. Faites-le faire par un médecin spécialiste de la toxicomanie plutôt que par une personne qui travaille dans un centre de traitement.

En Californie, vous pouvez trouver des médecins certifiés en médecine de la toxicomanie sur le site Web de la California Society of Addiction Medicine. Au niveau national, on peut se rendre sur le site de l’American Society of Addiction Medicine.

Tout programme de réhabilitation doit être interrogé sur les références non seulement de ses médecins, mais aussi des travailleurs sociaux, des psychologues cliniques et des conseillers en toxicomanie. Les qualifications des conseillers en réadaptation et des travailleurs sociaux en matière de toxicomanie peuvent être vérifiées en appelant la NAADAC (703-741-7686) ou l’organisation qui les accrédite dans votre État. En Californie, on peut consulter le site Web du Consortium californien des programmes et des professionnels de la toxicomanie.

Une autre question importante, selon les experts en rétablissement, est de savoir si un programme prend en charge les médicaments contre la toxicomanie – il le devrait – et s’il est prêt à les administrer en interne ou par l’intermédiaire d’un tiers. Ne les laissez pas esquiver cette question.

Et rappelez-vous : La dépendance est un combat de toute une vie. Les rechutes sont fréquentes. Il y a toujours de l’espoir, bien que pour des raisons difficiles à déterminer, certaines personnes se rétablissent mieux que d’autres.

Harris affirme que Jameson n’était pas l’une de ces personnes : « Il aimait sa famille. Il aimait la vie. Mais il ne pouvait pas s’arrêter. »

Cette histoire KHN a d’abord été publiée dans California Healthline, un service de la California Health Care Foundation.

Harris dit que Jameson n’était pas une de ces personnes.

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