Un homme retrouvé mort près d’un ours noir dans le parc national des Great Smoky Mountains campait seul

L’homme dont le corps a été retrouvé dévoré par un ours noir dans une zone éloignée du parc national des Great Smoky Mountains avait apparemment campé seul.

Les autorités n’ont pas encore déterminé si Patrick Madura, 43 ans, d’Elgin, Illinois, a été déchiqueté par l’ours ou s’il est mort d’une autre cause. Une autopsie était prévue mardi au bureau du médecin légiste en chef de Caroline du Nord à Raleigh.

Madura avait une réservation dans l’arrière-pays pour une excursion de plusieurs nuits, a déclaré Jamie Sanders, porte-parole du parc, à Knox News. Il devait rester seul au camping 82, dans la région de Hazel Creek, la nuit du 8 septembre.

Une tente et un sac de couchage ont été trouvés au camping, a dit Sanders. Personne d’autre ne devait y camper du 8 au 11 septembre.

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L’après-midi du 11 septembre, des randonneurs qui marchaient près du camping ont trouvé Madura mort et un ours à proximité. Les randonneurs ont quitté la zone éloignée et densément boisée du parc pour retrouver le service de téléphonie cellulaire et ont prévenu les responsables du parc, qui sont arrivés peu après minuit pour trouver l’ours « en train de fouiller activement » les restes de l’homme.

Les rangers ont tué l’ours. Bien qu’il ne soit pas clair si l’animal a attaqué Madura alors qu’il était vivant, Sanders a déclaré qu’un ours qui mange de la chair humaine peut en venir à associer les gens à de la nourriture.

« Nos biologistes de la faune qui sont des experts dans la gestion des conflits entre ours et humains croient qu’une fois qu’un ours a fait les poubelles sur des restes humains, il y a un fort potentiel qu’il va continuer ce comportement », a-t-elle déclaré à l’Asheville-Citizen Times. « Et donc nous pensons qu’ils peuvent constituer une menace sérieuse pour la sécurité des visiteurs. »

L’ours était un mâle adulte de 240 livres sans problème de santé, a déclaré Sanders.

Les responsables du parc ont fermé une section de Hazel Creek Trail et le camping 82, qui tombe sur le côté Caroline du Nord du parc.

Quelque 1 600 ours noirs appellent les Smokies à la maison, ce qui fait du parc national le plus visité du pays l’une des capitales ursines du monde. Les responsables tentent d’apprendre aux visiteurs à ne pas s’approcher des ours, car les humains qui croisent trop souvent le chemin de ces animaux peuvent briser leurs peurs naturelles et les rendre dangereux.

Attaquez un humain signifie généralement une condamnation à mort pour un ours. Les responsables du parc soulignent que de telles attaques sont rares ; il y a eu cinq attaques d’ours connues dans le parc, dont une seule mortelle, a rapporté le Citizen-Times.

L’une de ces attaques a eu lieu en 2015, lorsqu’un ours noir a blessé un garçon de 16 ans qui campait avec son père dans la même zone où Madura a été retrouvé mort. L’adolescent était endormi quand un ours lui a mâchouillé la tête et l’a tiré de son hamac.

« J’ai juste ressenti une grande douleur dans mon cuir chevelu », a déclaré l’adolescent, Gabriel Alexander, au Citizen-Times depuis sa chambre d’hôpital en 2015. « Je n’avais aucune idée de ce que c’était. Je pensais que c’était peut-être un chien sauvage. Je me souviens juste que mon cuir chevelu s’est déchiré. »

Le père, qui avait dormi dans un hamac séparé au camping 84, s’est réveillé aux cris de son fils.

« Je suppose qu’il y avait assez de lumière de la lune pour que je puisse voir assez bien que l’ours le traînait sur le sol par la tête », a déclaré le père. « J’étais pieds nus et j’ai essayé de donner un coup de pied à l’ours dans le visage, mais cela n’a pas eu d’effet. J’ai sauté sur son dos et je l’ai frappé au visage. J’avais peur qu’il soit déjà trop tard. »

Il n’était pas trop tard. Le père a réussi à faire fuir l’ours, et le fils a réussi à éviter des blessures graves.

Le lendemain de l’attaque, les biologistes du parc ont tiré sur un ours au camping, mais il s’est enfui sous la pluie. Les responsables ont ensuite piégé et tué un ours au camping, pour découvrir grâce à des tests ADN qu’il s’agissait d’un ours différent du premier et qu’il n’était pas l’animal coupable.

Dans un autre cas, le 11 septembre 2018, les responsables du parc ont trouvé un ours qui se nourrissait des restes d’un homme dans une zone boisée à Townsend. Les rangers ont tiré et tué cet ours. Une autopsie a révélé plus tard que l’homme était mort d’une overdose de méthamphétamine et que l’ours ne l’avait probablement pas attaqué de son vivant.

Communiquez avec Travis Dorman à [email protected] ou sur Twitter @travdorman.

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