Suppléments : Ce que vous devez savoir

Vous avez été durement frappé par votre premier rhume de la saison et vous vous arrêtez au magasin pour vous approvisionner. Des mouchoirs en papier ? Certainement. De la soupe au poulet et aux nouilles ? Absolument. Echinacea ? Peut-être pas.

Les suppléments à base de plantes, comme l’échinacée, peuvent sembler des choix sains et naturels pour traiter les rhumes et répondre à une foule d’autres problèmes de santé. Mais ce n’est pas nécessairement vrai. Dans certains cas, les compléments alimentaires à base de plantes peuvent même être dangereux. Voici quelques éléments que vous devez savoir avant d’acheter.

LES SUPPLEMENTS SONT LOOSEMENT RÉGLEMENTÉS

Les suppléments à base de plantes sont considérés comme des compléments alimentaires par la FDA. Cela signifie qu’ils sont réglementés différemment des articles vendus comme médicaments sur ordonnance ou en vente libre. Ces règlements ne sont pas aussi stricts pour les compléments que pour les médicaments.

« Les entreprises peuvent vendre des compléments alimentaires sans faire de tests de sécurité et avant de demander l’approbation de la FDA », déclare Randy Foss, M.D., médecin de famille au Mayo Clinic Health System à Lake City, Minnesota. La surveillance de la FDA intervient une fois que le complément est sur le marché. « La FDA surveille le processus de fabrication et répond aux problèmes de sécurité qui se présentent. »

Est-ce qu’il y a de la véracité dans la publicité ?

Les sociétés qui fabriquent des compléments alimentaires à base de plantes sont autorisées à faire des allégations sur l’efficacité de leurs produits, tant qu’elles ont des preuves à l’appui. Cependant, les entreprises ne sont pas tenues de soumettre ces preuves à la FDA. Cela devrait vous faire réfléchir à deux fois à ce qui se trouve sur l’emballage, dit le Dr Foss.

« Si ça semble trop beau pour être vrai, ça l’est probablement », dit le Dr Foss. Au lieu de faire confiance à la publicité d’un produit, il recommande de faire ses propres recherches. L’Office of Dietary Supplements est une source d’information impartiale. Votre fournisseur de soins de santé est une autre bonne ressource.

FIND OUT WHAT’S INSIDE

Les entreprises doivent inclure une liste complète des ingrédients sur leurs étiquettes de suppléments. Comme la FDA ne teste pas les suppléments, c’est aux entreprises de signaler ce que contiennent les pilules produites.

Les recherches ont révélé que ce système d’honneur n’est pas si honorable. Par exemple, une étude menée en 2015 par le bureau du procureur général de l’État de New York a révélé que 4 produits testés sur 5 ne contenaient pas les herbes indiquées sur leur étiquette, et que beaucoup étaient remplis de produits de remplissage, comme du riz en poudre. L’étude a également révélé que certaines pilules comprenaient des ingrédients qui ne figuraient pas sur leurs étiquettes, y compris certains qui pourraient être dangereux pour les personnes allergiques.

Quand éviter les suppléments

Certaines personnes devraient éviter complètement les suppléments.

« Certains suppléments peuvent provoquer des effets secondaires graves s’ils sont mélangés à un médicament sur ordonnance ou en vente libre », explique Jamie Johannes, D.O., médecin de médecine familiale au Mayo Clinic Health System à Lake Crystal, Minnesota. Cela inclut l’aspirine, les anticoagulants et les médicaments pour la tension artérielle. « Parlez à votre fournisseur si vous prenez des médicaments et envisagez d’ajouter un supplément. »

Les femmes enceintes ou qui allaitent devraient également vérifier auprès de leur fournisseur de soins de santé avant de prendre des suppléments.

Visitez la Food & Drug Administration américaine ou le National Center for Complementary and Integrative Health pour en savoir plus sur les suppléments.

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