Qu’est-ce qu’une récession ?

Il se passe beaucoup de choses dans le monde. En plus de la pandémie de coronavirus, nous sommes actuellement en récession. Mais qu’est-ce qu’une récession ? Que vous ayez connu plusieurs récessions dans votre vie ou que ce soit votre première, voici ce à quoi vous devez vous attendre — et comment la traverser.

Si vous êtes déjà confronté à des difficultés financières, il existe de l’aide. Peut-être votre emploi ou votre santé ont-ils été affectés par le COVID-19, ou peut-être avez-vous du mal à joindre les deux bouts. Quelle que soit votre situation, consultez nos ressources de soutien coronavirus pour des guides sur la demande de chômage, la demande de clémence de paiement aux créanciers, et plus encore.

Définition d’une récession économique

Une récession est une période de déclin économique, signalée par une augmentation du chômage, une baisse du marché boursier et un plongeon du marché immobilier. Une récession officielle n’est pas déclarée tant que la valeur totale des biens et services aux États-Unis (appelée produit intérieur brut ou PIB) n’est pas en baisse depuis deux trimestres ou plus (six mois ou plus).

Qu’est-ce qui provoque une récession ?

Selon l’économiste que vous interrogez, les États-Unis subissent actuellement leur 45e ou 47e récession. Ce qui est remarquable, c’est qu’aucune n’a été exactement semblable. Il y a cependant des caractéristiques que la plupart des récessions ont en commun:

  • Taux d’intérêt élevés, forte inflation, ou les deux. Des taux d’intérêt élevés limitent la quantité d’argent disponible pour emprunter et peuvent signaler le début d’une récession. L’inflation fait référence à une augmentation des prix des biens et services quotidiens que nous achetons, comme l’épicerie, l’essence et les articles de consommation.
  • Les « salaires réels » n’achètent pas autant. Le terme « salaire réel » fait référence à l’étendue de nos revenus. Par exemple, si vous gagnez 60 000 $ dans une ville, vous pourrez peut-être acheter une maison et vivre une vie assez confortable. En revanche, ces mêmes 60 000 dollars ne seront pas aussi élevés dans une région plus chère. Lorsqu’une récession commence, les salaires réels à travers le pays commencent à diminuer.
  • Une fois que les salaires réels commencent à diminuer, les consommateurs perdent confiance. Lorsqu’ils réalisent que leur revenu ne suit pas le rythme de l’inflation, ils cessent de dépenser autant, ce qui contribue à un ralentissement général. En fait, l’une des raisons pour lesquelles le gouvernement américain a adopté un plan de relance de 2 000 milliards de dollars en mars était de faire en sorte que les Américains continuent à dépenser de l’argent et à faire tourner l’économie jusqu’à ce que la menace du nouveau coronavirus soit passée.

Que se passe-t-il pendant une récession ?

Comme une boule de neige qui grossit en dévalant une colline, une récession gagne en puissance à mesure que les indicateurs économiques sont rattrapés les uns après les autres. Voici comment cela se produit :

  • Le PIB chute.
  • L’activité économique devient chancelante et les entreprises réduisent leurs activités pour tenter de survivre.
  • Ces réductions d’activité des entreprises entraînent des licenciements et du chômage.
  • Voir d’autres personnes se faire licencier amène ceux qui ont encore un emploi à s’inquiéter qu’ils vont perdre leur emploi, ce qui entraîne une diminution des dépenses de consommation.
  • La dette du gouvernement augmente alors qu’il tente de stabiliser l’économie.
  • La Réserve fédérale réduit les taux d’intérêt pour tenter de stimuler la croissance.
  • Les actions et autres actifs — comme les maisons — perdent de la valeur, et une véritable crise financière est en cours.

Combien de temps dure une récession ?

Bien que la Grande Récession ait duré 18 mois, elle était inhabituelle. Si vous la retirez de l’équation, les 10 autres récessions depuis la Seconde Guerre mondiale ont duré entre six et 16 mois, soit une moyenne de 10,4 mois. Il est important de noter que l’économie américaine s’effondre et se reconstruit assez régulièrement. Ce qui a distingué la Grande Récession des autres récessions, c’est le temps qu’il a fallu pour la reconstruire. Il pourrait en être de même pour la récession actuelle.

Quelle est la différence entre une récession et une dépression ?

Pour ceux qui se demandent « qu’est-ce qu’une récession ? », il est important de savoir qu’une récession n’est pas aussi grave qu’une dépression. Une récession marque la phase de contraction d’un cycle économique, lorsque tout ralentit pendant au moins deux trimestres. En revanche, comme l’a montré la Grande Dépression, la dépression est une période prolongée de ralentissement économique au cours de laquelle une baisse significative des indicateurs économiques se produit. En bref, ces deux facteurs distinguent une dépression d’une récession :

  • Gravité : Lorsque les indicateurs économiques se contractent (ou s’affaiblissent) pendant deux trimestres, on considère qu’il s’agit d’une récession. Une dépression entraîne un déclin plus important des indicateurs économiques.
  • La durée : Une dépression est plus profonde et dure plus longtemps qu’une récession. Par exemple, la Grande Dépression de 1929 a duré 43 mois, alors que la Grande Récession a duré 18 mois.

Quelle a été la pire récession de l’histoire ?

Avant la récession actuelle, la Grande Récession de 2007-2009 était considérée comme la plus grave. Le FMI la classe au deuxième rang des pires récessions de tous les temps, après la Grande Dépression. La Grande Récession a été alimentée par l’effondrement du marché immobilier américain, causé par une crise des prêts hypothécaires à risque (les banques accordant des prêts hypothécaires à des personnes qui étaient clairement incapables de rembourser la dette).

Comme la crise financière actuelle, la Grande Récession était la « tempête parfaite » pour un ralentissement. Les prêts hypothécaires à risque ont été la première boule de neige au sommet de la colline. Les propriétaires qui s’étaient mis dans le pétrin ont commencé à ne plus rembourser leurs prêts. À mesure que les défauts de paiement se multipliaient sur le marché immobilier, la valeur des maisons s’effondrait. Même ceux qui ont remboursé leurs prêts hypothécaires ont soudainement perdu leur capital. Le marché boursier a rapidement suivi : Les investisseurs inquiets ont rapidement vendu leurs actions. Ensuite, les banques se sont effondrées. Une grande partie de l’économie mondiale a été aspirée vers le bas avec la nôtre.

Une partie du processus de reprise comprenait une nouvelle législation visant à empêcher le même type de crise financière de se reproduire. Bien que certains experts avertissent que l’administration Trump a réduit ou édulcoré certaines de ces mesures de protection, un certain nombre de protections sont toujours en place.

On peut supposer sans risque qu’une fois les chiffres finaux comptabilisés, notre récession actuelle alimentée par le coronavirus prendra la place de la Grande Récession comme la pire récession de tous les temps. Il y a plusieurs raisons à cela, notamment :

  • Nous avons vu le plus grand nombre de demandes de chômage depuis la Grande Dépression.
  • Il n’a fallu que quatre semaines au COVID-19 pour effacer le nombre total d’emplois créés depuis 2009 et faire monter en flèche le taux de chômage.
  • Il y a encore beaucoup d’incertitude. Nous ne savons pas quand il y aura un vaccin, combien de personnes en profiteront, si des millions de petites entreprises rouvriront, ou combien de temps il faudra pour que la majorité des chômeurs retrouvent du travail.

La recherche économique peut essayer de prédire combien de temps la récession économique actuelle va durer, et la banque centrale peut essayer de stimuler l’économie en modifiant le taux des fonds fédéraux. Néanmoins, les ralentissements économiques sont ressentis au niveau du sol par les gens de tous les jours. Il est difficile de renouveler la confiance des consommateurs et de revenir aux niveaux de dépenses normaux d’avant la récession.

La récession COVID-19

Bien qu’il y ait certainement des leçons à tirer des récessions précédentes, il y a aussi une différence importante et évidente : Aucun de ces ralentissements économiques n’était lié à une pandémie mondiale. Alors, qu’est-ce qu’une récession lorsqu’elle est liée à une urgence médicale unique dans une vie ?

Une chose importante à comprendre au sujet des récessions est qu’elles sont une partie normale du cycle économique. La dernière grande récession a pris fin en 2009 et la reprise a commencé à s’installer à la mi-2011. Selon le National Bureau of Economic Research, la période d’expansion moyenne dure environ 59 mois, soit un peu moins de cinq ans. C’est pourquoi les économistes ont proclamé que nous étions en retard pour une récession, avant même que le nouveau coronavirus ne frappe.

En d’autres termes, nous savions que la nature cyclique des affaires et de la croissance économique nous conduirait à une autre récession. Ce que nous n’avions aucun moyen de savoir, c’est qu’elle coïnciderait avec une pandémie unique en son genre. Cette combinaison malheureuse a entraîné des déclins économiques aux proportions quasi historiques, notamment :

  • Chômage : Plus de 38 millions d’Américains ont déposé des demandes d’allocations chômage pendant la période de neuf semaines qui a débuté le 12 mars. Ce chiffre n’inclut pas les nombreux travailleurs indépendants et les gig workers, qui n’ont pas pu enregistrer de demande de chômage, ni ceux dont les revenus ont été réduits.
  • Marché boursier : Le Dow Jones a connu une chute de 2 997 points — la plus importante de son histoire vieille de 123 ans — le 16 mars.
  • PIB : Le 31 mars, alors que les entreprises fermaient leurs portes et que des millions d’Américains s’abritaient sur place, les économistes de Goldman Sachs prévoyaient une baisse de 34 % du PIB dans les prochains mois.
  • Confiance des consommateurs : L’indice mondial de confiance des consommateurs interroge plus de 17 500 adultes âgés de moins de 75 ans dans 24 pays. L’indice mondial de confiance des consommateurs pour juin est de 40,0, soit 8,7 points de moins qu’en janvier, ce qui est problématique. L’insécurité des consommateurs entraîne une diminution des dépenses et ralentit l’économie dans son ensemble.

Comment une récession pourrait vous affecter

Qu’est-ce qu’une récession ? C’est un ralentissement de l’activité économique qui nous touche tous à un certain degré. Même si nos emplois sont assurés, il est probable que nos comptes de retraite perdront de la valeur et que beaucoup de nos maisons vaudront moins qu’avant la récession. Comme de plus en plus de personnes perdent leur emploi et que le chômage augmente, le nombre de faillites et de saisies augmentera, ce qui signifie que certaines des maisons autour de la nôtre resteront vides.

L’un des impacts les plus durables d’une récession peut être émotionnel. Une étude publiée dans Clinical Psychological Science a révélé que les personnes qui ont souffert de difficultés liées à l’emploi, au logement ou à l’argent pendant la dernière récession étaient plus susceptibles de montrer des signes de dépression, d’anxiété et de consommation de drogues – des années après la fin de la récession. Les personnes sans filet de sécurité sont particulièrement touchées.

Les prix des maisons baissent-ils pendant une récession ?

La réponse courte est oui, pour la plupart des gens, les prix des maisons baisseront pendant une récession. Afin de prédire de combien les prix pourraient plonger, la société immobilière Redfin a fait des recherches sur l’évolution de la valeur des maisons pendant la dernière récession. Elle a constaté que la valeur moyenne des logements a baissé de 9 % par an pendant la Grande Récession, les maisons individuelles étant celles qui ont le mieux conservé leur valeur (avec une perte moyenne de 8 %). Les maisons en rangée ont perdu 9,3 % de leur valeur par an, et les condos ont perdu 13,1 % pendant la même période.

Une des raisons de la baisse de la valeur des maisons concerne l’anxiété des consommateurs. Moins les acheteurs se sentent en sécurité dans leur emploi, moins ils sont susceptibles de payer le prix fort pour une maison.

Comment se préparer à une récession

Parce que nous savons qu’il y aura des récessions dans le futur, nous avons une chance de nous préparer. C’est un point positif. Les étapes suivantes peuvent vous aider à surmonter un ralentissement économique :

  • Établissez un budget. Si vous n’en avez pas déjà un, créez un budget qui tient compte de votre situation actuelle.
  • Remplir votre fonds d’urgence. Si vous travaillez encore, votre priorité absolue devrait être de constituer un fonds de trois à six mois de dépenses courantes. Que vous travailliez ou non, envisagez d’ajouter une activité secondaire qui pourrait vous donner un peu d’argent supplémentaire pendant la crise.
  • Épargnez cet argent supplémentaire. Ces temps sans précédent peuvent également apporter quelques économies inattendues. Mettez directement sur votre compte d’épargne l’argent que vous pourriez normalement dépenser au restaurant ou pour vous divertir. Si vous avez des enfants à la maison, économisez l’argent que vous ne payez pas actuellement à la garderie.
  • Renforcez vos compétences. Même si vous travaillez à domicile, explorez les moyens d’élargir votre éducation grâce à des cours en ligne gratuits. Tout ce que vous pouvez ajouter à votre CV vous aidera à vous démarquer dans le bassin d’emploi.

Comment surmonter une récession

Un jour, quelqu’un pourrait vous demander : « Qu’est-ce qu’une récession ? » Au-delà de leur faire connaître le chômage, l’absence de croissance économique, ce qui arrive au PIB et comment les dépenses de consommation sont affectées, assurez-vous de leur dire qu’une récession est l’un de ces événements de la vie dont nous savons qu’ils se produiront et que nous pouvons planifier.

Il y a des choses que vous pouvez faire pour rester à flot et surmonter la récession sans perdre trop de terrain. Elles comprennent :

  • Réduire les dépenses inutiles. Par exemple, si vous payez actuellement pour la Cadillac des paquets de câble, réduisez-le à la base, passez à un service de streaming moins cher ou débrouillez-vous avec une antenne jusqu’à ce que la récession soit terminée. Faites plus de repas à la maison, consolidez les dettes à taux d’intérêt élevé en un prêt personnel à taux d’intérêt plus faible, arrêtez de fumer, magasinez pour des primes d’assurance moins élevées, cultivez un jardin, réduisez l’utilisation des services publics et trouvez d’autres moyens de réduire votre budget pour le moment.
  • Remboursez vos dettes. Si vous êtes toujours employé et que vous disposez d’un fonds d’urgence, réduisez vos dettes. Si vous ne pouvez pas rembourser votre dette, essayez au moins de transférer votre dette de carte de crédit sur une carte de transfert de solde à 0%.
  • Diversifiez vos revenus. Si vous êtes au chômage, utilisez cette période pour vous préparer à une nouvelle carrière en prenant des cours ou en postulant pour un stage.
  • Continuez à investir. La meilleure façon de gagner de l’argent avec des actions est d’acheter et de conserver — dans les bons et les mauvais moments. Lorsque le marché boursier commence à baisser, les gens ont tendance à paniquer, et investir peut sembler contre-intuitif. Mais si vous investissez à long terme, vous devriez continuer à investir en cas de récession potentielle. Si vous avez suffisamment d’économies pour survivre à court terme, l’utilisation de ces courtiers en ligne pour acheter des actions pendant que les prix sont bas signifie que votre dollar vous permettra d’acheter davantage. Une fois la récession terminée, votre portefeuille s’en portera mieux.

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