Quelle est la capitale du Sri Lanka ?

(Dernière mise à jour le : 5 juin 2018)


Quelle est la capitale du Sri Lanka ? Cela peut sembler une question simple, mais la réponse n’est pas aussi claire que dans la plupart des autres endroits. Cela est dû au fait que le Sri Lanka a en fait deux capitales, par opposition à une seule.

Quelle est la capitale du Sri Lanka ?

La Sri Jayawardenepura Kotte et Colombo sont toutes deux considérées comme des capitales du Sri Lanka. Sri Jayawardenepura Kotte est la capitale administrative du pays, et contient le siège de l’assemblée législative nationale. Colombo, quant à elle, est la plus grande ville du Sri Lanka, et sert de capitale commerciale.

Sri Jayawardenepura Kotte

Sri Jayawardenepura Kotte a été fondée au 14e siècle, servant de capitale au royaume cinghalais de Kotte pendant quelque 200 ans avant d’être occupée par les Portugais au 16e siècle. Les Portugais auraient cependant du mal à résister aux attaques répétées des forces du royaume voisin de Sitawaka et finiraient par abandonner la ville, s’installant finalement à Colombo et en faisant leur nouvelle capitale.

Enfin, les Britanniques viendraient gouverner le Sri Lanka, qu’ils appelaient Ceylan. Après l’indépendance du Sri Lanka, qui est arrivée en 1948, il est devenu évident que les bureaux du gouvernement avaient dépassé la capitale du pays, Colombo, et une décision a été prise de relocaliser le gouvernement en dehors de la ville. En 1977, Sri Jayewardenepura Kotte a été nommée capitale, et en 1982, un nouveau bâtiment du Parlement a été inauguré. Peu après, d’autres bureaux gouvernementaux s’installeront dans la ville.

Aujourd’hui, Sri Jayewardenepura Kotte est une ville urbaine planifiée avec de nombreux bureaux gouvernementaux et des logements résidentiels. La ville abrite également l’Université de Sri Jayewardenepura, l’un des meilleurs établissements d’enseignement supérieur du pays.

Colombo

Sur la côte ouest du Sri Lanka se trouve la ville portuaire de Colombo, le centre financier du pays et une destination touristique populaire.

Colombo a une longue histoire, connue pour son emplacement stratégique le long des routes commerciales maritimes Est-Ouest. En raison de son grand port, elle était connue des anciens commerçants dès 2 000 ans. Lorsque l’île de Sri Lanka a été cédée à l’Empire britannique en 1815, Colombo est devenue la capitale. Elle a conservé ce statut jusqu’en 1978, date à laquelle la plupart des institutions gouvernementales ont été officiellement transférées à Sri Jayawardenepura Kotte, et Colombo a été proclamée capitale commerciale du Sri Lanka.

Aujourd’hui, Colombo soutient de nombreuses industries importantes, comme la taille des pierres précieuses, les textiles, le ciment, le verre et la transformation des aliments. En tant que cœur commercial de l’île, Colombo abrite de nombreuses banques locales et étrangères, la Société d’assurance, des maisons de courtage et des sociétés gouvernementales. Colombo contient également la plupart des restaurants et des lieux de divertissement du pays, ainsi que de nombreux points de repère célèbres et des attractions touristiques, comme le Musée national.

Pourquoi le Sri Lanka a-t-il deux capitales ?

En fin de compte, il y a quelques facteurs qui ont conduit à la décision de déplacer la capitale du Sri Lanka à Sri Jayawardenepura Kotte.

Alors que Colombo continuait à croître et à s’urbaniser après l’indépendance, des problèmes de circulation et de population allaient bientôt se poser dans la ville. Pour contrer cette croissance rapide, le gouvernement a décidé de trouver une nouvelle capitale. Sri Jayawardenepura Kotte a été choisie parce qu’elle est très proche de Colombo, et qu’elle avait une importance historique en tant que capitale du royaume cinghalais de Kotte.

De plus, en 1977, le leader nationaliste J. R. Jayawardene arrive au pouvoir. Il créera une nouvelle constitution, et sera finalement celui qui déplacera la capitale nationale. Vous remarquez des similitudes entre son nom et Sri Jayawardenepura Kotte ? Certains affirment que Sri Jayawardenepura Kotte est devenue la nouvelle capitale simplement parce que cela présentait une opportunité pour l’ancien président de partager son nom avec la capitale nationale.

Aujourd’hui, la plupart considèrent Sri Jayawardenepura Kotte comme la véritable capitale du Sri Lanka, mais il ne fait aucun doute que Colombo joue également un rôle important dans le pays. Il convient également de noter que le Sri Lanka n’est pas le seul pays à avoir plusieurs capitales. Compte tenu de cela, comme Colombo et Sri Jayawardenepura Kotte contribuent toutes deux au pays à leur manière, il est tout à fait juste de considérer les deux comme des capitales.

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