Ozyorsk, Oblast de Tcheliabinsk

Ozyorsk ainsi que Richland, Washington, ont été les deux premières villes du monde à produire du plutonium destiné aux bombes atomiques de la guerre froide.

La région de Tcheliabinsk a été signalée comme étant l’un des endroits les plus pollués de la Terre, ayant été auparavant un centre de production de plutonium de qualité militaire.

Ozyorsk et la campagne environnante ont été fortement contaminés par la pollution industrielle de l’usine de plutonium Mayak depuis la fin des années 1940. L’usine de Mayak était l’un des plus grands producteurs de plutonium de qualité militaire pour l’Union soviétique pendant une grande partie de la guerre froide, en particulier pendant le programme de la bombe atomique soviétique. Construite et exploitée avec une grande hâte et au mépris de la sécurité, en grande partie en raison de lacunes dans les informations, l’usine a déversé et rejeté, entre 1945 et 1957, de grandes quantités de matières radioactives solides, liquides et gazeuses dans la zone située immédiatement autour de l’usine. Au fil du temps, la somme de la contamination par radionucléides est estimée à 2 ou 3 fois le rejet des explosions de l’accident de Tchernobyl.

Catastrophe de KyshtymModifier

Article principal : Catastrophe de Kyshtym

En 1957, la centrale de Mayak a été le théâtre d’une catastrophe majeure, l’un des nombreux autres accidents de ce type, libérant plus de contamination radioactive que Tchernobyl. Un réservoir souterrain de déchets nucléaires liquides de haute activité, mal entreposé, a explosé, contaminant des milliers de kilomètres carrés de territoire, aujourd’hui connus sous le nom de trace radioactive de l’Oural oriental (EURT). L’affaire a été discrètement et secrètement couverte, et peu de personnes, à l’intérieur ou à l’extérieur de la Russie, ont eu connaissance de toute l’ampleur de la catastrophe jusqu’en 1980.

Avant l’accident de 1957, une grande partie des déchets a été déversée dans la rivière Techa, qu’elle a gravement contaminée ainsi que les résidents de dizaines de villages riverains tels que Muslyumovo, qui dépendaient de la rivière comme unique source d’eau potable, de lavage et de baignade. Après l’accident de 1957, le déversement dans la rivière Techa a officiellement cessé, mais les déchets ont été déversés à la place dans des lacs peu profonds situés à proximité de la centrale, dont sept ont été officiellement identifiés. Le lac Karachay est particulièrement préoccupant, le lac le plus proche de la centrale (aujourd’hui notoirement connu comme l’endroit le plus contaminé de la Terre) où environ 4,4 exabecquerels de déchets liquides de haute activité (75 à 90 % de la radioactivité totale libérée par Tchernobyl) ont été déversés et concentrés dans le lac peu profond de 45 hectares (110 acres) pendant plusieurs décennies.

En plus des risques radioactifs, les niveaux de plomb en suspension dans l’air et de suie particulaire à Ozyorsk (ainsi que dans une grande partie de la région industrielle de l’Oural) sont également très élevés – à peu près égaux aux niveaux rencontrés le long des routes fréquentées à l’époque précédant l’essence sans plomb et les convertisseurs catalytiques – en raison de la présence de nombreuses fonderies de plomb.

29 septembre 1957, dimanche, 16h22 . Dans l’association de production « Beacon » Ozersk a explosé l’un des conteneurs, qui étaient conservés des déchets de haute activité. L’explosion a complètement détruit un conteneur en acier inoxydable situé dans un canyon en béton de 8,2 mètres de profondeur. Au total, il y avait 14 conteneurs (« canettes ») dans le canyon. Un dixième des substances radioactives a été soulevé dans l’air. Après l’explosion, une colonne de fumée et de poussière s’est élevée jusqu’à un kilomètre de haut, la poussière a scintillé d’une lumière rouge-orange et s’est déposée sur les bâtiments et les personnes. Le reste des déchets rejetés par le réservoir est resté sur le site industriel. Les installations de réacteurs sont entrées dans la zone de contamination.

Immédiatement après l’explosion des installations de l’usine chimique, les dosimétristes ont noté une forte augmentation du rayonnement de fond. De nombreux bâtiments industriels, des véhicules, du béton et des voies ferrées ont été contaminés. Le principal point de contamination radioactive est tombé sur le territoire des sites industriels, et 256 mètres cubes de solutions radioactives ont été déversés dans le réservoir. Le nuage radioactif est passé devant la ville des scientifiques atomiques et est passé à côté grâce à l’emplacement réussi de la ville – lors de la pose, on a tenu compte de la rose des vents.

A la suite de l’explosion du conteneur, une dalle de béton pesant 160 tonnes a été arrachée. Un mur de briques a été détruit dans un bâtiment situé à 200 mètres du lieu de l’explosion. Ils n’ont pas immédiatement remarqué la pollution des rues, des cantines, des magasins, des écoles et des jardins d’enfants. Dans les premières heures après l’explosion, des substances radioactives ont été introduites dans la ville sur les roues des voitures et des bus, sur les vêtements et les chaussures des ouvriers industriels. La rue Lénine, au centre de la ville, était la plus polluée, surtout lorsqu’on entrait dans la ville depuis le site industriel, ainsi que la rue Shkolnaya, où vivait la direction de l’usine. Par la suite, le flux de substances radioactives a été suspendu. Il était interdit aux voitures et aux bus d’entrer dans la ville depuis les sites industriels. Les travailleurs du site devaient descendre des bus et passer le poste de contrôle. Cette exigence s’étendait à tout le monde, indépendamment du rang et de la position officielle. Les chaussures étaient lavées sur des plateaux coulants.

Le territoire, qui a été exposé à une contamination radioactive à la suite de l’explosion de l’usine chimique, a été nommé  » East Ural Radioactive Trace  » (EURT). Sa longueur totale était d’environ 300 km, avec une largeur de 5 à 10 km. Cette zone était habitée par environ 270 000 personnes. Des champs, des pâturages, des réservoirs, des forêts ont été pollués sur le territoire, qui s’est avéré impropre à une utilisation ultérieure.

Dans une note adressée au Comité central du PCUS, le ministre de l’Industrie E.P. Slavsky a écrit :  » En enquêtant sur les causes de l’accident sur place, la commission estime que les principaux responsables de cet incident sont le chef de l’usine radiochimique et l’ingénieur en chef de cette usine, qui ont commis une violation flagrante des règlements technologiques pour l’exploitation du stockage des solutions radioactives  » . Dans l’ordre du ministère de la construction des machines moyennes, signé par E.P. Slavsky , il a été noté que la raison de l’explosion était un refroidissement insuffisant du conteneur, ce qui a conduit à une augmentation de la température à l’intérieur et à la création de conditions pour l’explosion des sels. Cela a été confirmé plus tard par des expériences menées par le Laboratoire central des usines (CPL). Le directeur de l’usine M. A. Demyanovich a pris toute la responsabilité de l’accident, pour lequel il a été relevé de ses fonctions de directeur.

L’accident de radiation dans l’Oural a posé toute une série de tâches complètement nouvelles pour la science et la pratique. Il était nécessaire d’élaborer des mesures de radioprotection de la population. Une station expérimentale a été créée dans l’Oural, qui a joué un rôle de premier plan dans l’étude des conséquences de l’accident et l’élaboration des recommandations nécessaires.

Contamination radioactive de la population localeEdit

Si l’impact environnemental de la catastrophe a été immense, la contamination de la population locale a été tout aussi dévastatrice. Une personne moyenne vivant à Ozyorsk, à 8 km de l’installation nucléaire de Mayak, avait une charge radioactive à long terme sur son corps de 17 Bq. En raison des grandes quantités de matières radioactives qui ont été rejetées dans l’atmosphère, plus de 22 petites villes de la région ont été évacuées. Certaines villes ont mis deux ans pour une évacuation complète.

Les rapports ont indiqué que les humains vivant dans la zone touchée pendant la période où la catastrophe a eu lieu et leur progéniture ont développé des problèmes de fonctions de reproduction, de mortalité, de structure d’âge et de déformations du sexe. Ces populations ont été enregistrées comme ayant subi une exposition radioactive de 40 à 500 mSv.

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