Les pandas mangent-ils de la viande ?

Pourquoi le régime alimentaire du tigre est-il différent de celui de la vache ?

La réponse est que leurs corps sont conçus pour digérer différents types d’aliments.

Les vaches ont un estomac complexe avec un rumen leur permettant de digérer efficacement l’herbe. Dans le rumen, des millions de minuscules organismes, principalement des bactéries, facilitent la décomposition des fibres végétales en molécules de sucre simples. En revanche, l’estomac du tigre est assez simple et il est conçu pour digérer la viande mais pas l’herbe (pas de légumes dans mon régime, s’il vous plaît !). Pour le dire ainsi, les animaux ne mangent que des aliments qu’ils peuvent digérer.

Hi. Je suis végétarien!

Source : http://en.wikipedia.org/wiki/File:Bai_yun_giant_panda.jpg

Cependant, les pandas sont très uniques concernant l’anatomie de leur système digestif et leur régime alimentaire. Les pandas géants également connus sous le nom d’Ailuropoda melanoleuca appartiennent à la famille des ours. Ils sont capables de digérer la viande, tout comme les autres espèces de la même famille. D’après certaines études récentes, les pandas géants sont devenus herbivores et ont complètement changé leur régime alimentaire en faveur du bambou il y a 2,4 millions d’années. Il est intéressant de noter que l’anatomie de leur tube digestif n’a pas été modifiée et qu’ils sont capables de digérer la viande. En théorie, les pandas peuvent manger de la viande mais pas de l’herbe.

Qu’est-ce qui a poussé les pandas à devenir végétariens alors que leur corps est conçu pour être carnivore ?

En 2010, un groupe de scientifiques du département d’écologie et de biologie évolutive de l’Université du Michigan a découvert la raison du régime alimentaire des pandas. L’étude utilisant la cartographie du génome a comparé le génome des pandas géants à celui d’autres carnivores. Ils ont découvert qu’il y a une mutation dans le gène T1R1. Ce gène code pour la protéine T1R1, qui est un récepteur du goût umami. La mutation transforme T1R1 en un pseudo-gène : un gène qui n’est plus exprimé. En conséquence, les pandas ne peuvent pas goûter le goût umami de la viande et perdent progressivement leur intérêt pour la viande.

Bien que les pandas ne soient pas intéressés par la viande et que le bambou soit devenu leur principal régime alimentaire depuis assez longtemps, leur tube digestif, en théorie, n’est pas capable de digérer les fibres végétales.

Comment les pandas peuvent-ils manger quelque chose qu’ils ne peuvent pas digérer ?

Peu de temps après la première étude, une autre étude sur le génome du panda a jeté la lumière sur le mythe. L’étude a révélé que la capacité des pandas à manger du bambou est due à leur flore intestinale plutôt qu’à leur composition génétique, car ils ne possèdent pas de gènes codant pour des enzymes dégradant la cellulose. Ce résultat est conforme à une autre étude menée par Fuwen Wei, un écologiste de l’Institut de zoologie de l’Académie chinoise des sciences à Pékin. Dans cette étude, l’ADN a été extrait d’échantillons de selles de pandas et séquencé. Les résultats du séquençage de l’ADN ont montré que l’intestin du panda contient une forte charge de bactéries Clostridium, qui possèdent des enzymes permettant de décomposer la cellulose en sucres plus simples. Ces bactéries vivent dans l’intestin du panda et lui fournissent une « aide digestive ». Avec l’aide du Clostridium, les pandas peuvent vivre comme des végétariens malgré le fait qu’ils ont un système digestif de carnivore.

En résumé, les pandas n’aiment pas la viande parce que la viande n’est pas savoureuse pour eux et ces mangeurs les plus difficiles prospèrent sur le bambou grâce aux minuscules aides digestives dans leur intestin.

Maintenant, savez-vous pourquoi les pandas qui sont nés comme des carnivores mais vivent sur le bambou ?

1. Li R, Fan W, Tian G, Zhu H, He L, et al. La séquence et l’assemblage de novo du génome du panda géant. Nature. 2010;463:311-317.

2. Zhao H, Yang JR, Xu H, Zhang J. La pseudogénisation du gène du récepteur du goût umami Tas1r1 chez le panda géant coïncide avec son changement de régime alimentaire vers le bambou. Mol Biol Evol. 2010;27:2669-2673.

3. Lifeng Zhua ,QiWua , Jiayin Daia , Shanning Zhang, et Fuwen Wei. Preuve du métabolisme de la cellulose par le microbiome intestinal du panda géant. Proceedings of the National Acedamy of Sciences of the United States of America. 2011

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