Les OVNIs sont tout ce que nous avons

Illustration : par The Cut ; Photos : Getty Images

Dimanche dernier, vers 2h30 de l’après-midi, j’ai reçu une alerte push sur mon téléphone indiquant qu’un « possible ovni » avait été vu à Long Beach, en Californie. Malheureusement, c’était probablement juste une mouche.

La nouvelle venait de TMZ, qui aurait pu se sentir un peu hors marque si les OVNIs n’étaient pas l’affaire de tout le monde ces derniers temps – le mois dernier, le New York Times a publié une grande histoire sur l’unité dédiée aux OVNIs du Pentagone. Selon le Times, le Pentagone a officiellement publié des vidéos de rencontres étranges entre des pilotes de la Navy et des avions non identifiés, publiées pour la première fois par le Times l’année dernière. Comme si cela ne suffisait pas à cimenter la primauté de l’OVNI dans la culture pop, Post Malone a récemment déclaré à Joe Rogan qu’il en avait vu plusieurs.

En attendant, les observations d’OVNI signalées sont en augmentation au Canada, en Belgique et (de manière anecdotique, du moins) aux États-Unis. Par coïncidence – ou peut-être pas – ce sont des endroits qui ont également appliqué des ordres de rester à la maison au cours de la même période. Chris Rutkowski, un chercheur en OVNI au Canada, a déclaré à CTV News : « Nous observons des augmentations d’environ 50 % par rapport à cette période de l’année dernière, donc pour une raison quelconque, les gens signalent plus d’OVNI pendant le verrouillage. »

Il y a quelques raisons pour lesquelles cela pourrait se produire. L’une d’entre elles, bien sûr, est que les extraterrestres – dont beaucoup sont sexy – se déchaînent, et qu’il y a vraiment plus d’ovnis dans le ciel que d’habitude. « J’ai entendu des récits anecdotiques selon lesquels les observations d’OVNI ont augmenté pendant la pandémie de coronavirus et les fermetures associées, mais je n’ai pas encore vu de données définitives à ce sujet », déclare Nick Pope, qui a enquêté sur les OVNI pour le ministère britannique de la Défense, mais qui vit actuellement aux États-Unis. Aux États-Unis, une personne souhaitant signaler une observation d’OVNI peut contacter l’une des nombreuses organisations à but non lucratif éparpillées, comme MUFON, NUFORC ou CUFOS, dont les membres, pour la plupart bénévoles, étudient les observations d’OVNI présumées. Ou bien, ils peuvent simplement appeler le journal local. Si le Pentagone dispose d’une base de données centralisée qui recueille et vérifie ces observations, il ne me l’a pas dit, ce qui est normal, mais pas très agréable. Mises en garde à part : on a vraiment l’impression que les observations d’ovnis sont en hausse aux États-Unis aussi.

Pope, pour mémoire, s’attendait au contraire. « Mon opinion initiale était que les lockdowns conduiraient à moins d’observations, car les gens étaient enfermés à l’intérieur, et donc, moins susceptibles de remarquer quelque chose d’inhabituel dans le ciel », dit-il. « De plus, étant donné que de nombreuses observations s’avèrent être des erreurs d’identification d’aéronefs et de feux d’aéronefs, le ralentissement de l’activité aérienne aurait dû entraîner une diminution des observations. » Ce dernier point est un point que je n’avais pas considéré, et, selon votre volonté personnelle de croire, peut donner de la crédibilité à ces observations qui sont rapportées alors que les voyages aériens commerciaux restent faibles.

« Dans le cours normal des affaires, un plus grand pourcentage d’observations d’OVNI que les gens pourraient supposer s’avère juste être des personnes bien intentionnées identifiant mal les avions », dit Pope. « Un grand nombre de ces observations potentielles ont été éliminées. Donc je pense que ce qui reste est moins susceptible d’être banal. »

D’autres caractéristiques de l’enfermement pourraient être considérées comme propices aux observations d’OVNI. D’une part, passer autant de temps à la maison pourrait donner à un plus grand nombre d’entre nous une raison de se familiariser avec les modèles dans nos propres parcelles de ciel. Les travaux statistiques de Cheryl Costa, ancienne technicienne militaire et analyste aérospatiale, et de sa femme, Linda, ont montré que les personnes qui signalent des observations d’ovnis sont le plus souvent des fumeurs et/ou des personnes ayant des chiens. « Ce sont des gens qui sont souvent dehors, aux mêmes heures du jour ou de la nuit », explique Sarah Scoles, l’auteur de They Are Already Here : UFO Culture and Why We See Saucers. « Ils savent à quoi ressemble le ciel, et savent quand quelque chose est anormal ». Il se peut qu’il y ait exactement autant d’OVNIs qui survolent le ciel que d’habitude, et tout ce qui a changé est le degré auquel nous prêtons attention.

Il convient de noter ici, bien sûr, que « OVNI » ne signifie pas (malheureusement) nécessairement vaisseau spatial extraterrestre. « Peut-être qu’il y a plus de vols militaires qu’avant, ou plus de gens qui jouent avec leurs drones qu’avant », dit Scoles. Le climat politique actuel se prête certainement à une peur des avions espions ou d’une autre menace militariste ; ce ne serait pas la première fois qu’un conflit international est corrélé à une fascination culturelle pour les OVNIs.

« La croyance et l’intérêt pour les OVNIs ont tendance à fluctuer en fonction de la marée culturelle et existentielle de l’effroi, donc lorsque de mauvaises choses se passent, les gens ont effectivement tendance à se tourner vers le ciel plus souvent à la recherche de quelque chose de puissant, de distrayant, ou même d’un autre type de menace », dit Scoles. Ce n’est pas que nous sachions mieux gérer une invasion extraterrestre que le coronavirus, mais les films de science-fiction nous ont peut-être fait croire le contraire. Peut-être que nous espérons que quelqu’un va nous sauver, ou au moins introduire un méchant plus théâtral.

Pope se garde bien d’établir un lien direct entre la pandémie et la prétendue recrudescence des observations, mais convient que les gens ont faim de distraction. « Pourquoi le ministère de la Défense publie-t-il des vidéos de jets de la Marine chassant des ovnis au milieu d’une pandémie ? Est-ce parce que c’est un bon jour pour enterrer les mauvaises nouvelles ? » dit-il. « Quelle que soit la raison, je pense que cela a apporté un peu de soulagement. Tout sauf le coronavirus, s’il vous plaît. Donnez-nous quelque chose d’autre. »

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