Le voyage de C.S. Lewis vers la foi

C.S. Lewis a quitté la foi chrétienne de son enfance pour passer des années comme athée déterminé. Après avoir finalement admis que Dieu existait, Lewis a cédé et s’est agenouillé dans la prière pour devenir ce qu’il a décrit plus tard comme « le converti le plus déprimé et le plus réticent de toute l’Angleterre ».

Le long voyage de Lewis loin de, et de retour à, la foi a commencé avec la mort de sa mère d’un cancer quand il était un garçon. Désillusionné par le fait que Dieu n’avait pas guéri sa mère, Lewis s’est engagé sur la voie du rationalisme et de l’athéisme.

Le chemin du retour à la foi était encombré d’obstacles que Lewis avait cru impossible à surmonter. Sa conversion à un christianisme robuste a nécessité des années de lutte intellectuelle et n’est venue qu’après avoir été convaincu que la foi était raisonnable.

Le parcours de C.S. Lewis, peut-être le plus grand défenseur de la foi du XXe siècle, fournit des leçons précieuses aux chrétiens d’aujourd’hui pour partager l’Évangile avec une génération incrédule.

La première leçon : l’importance de la raison et de la bonne théologie

Lewis était profondément dérangé par le mal et la souffrance dans le monde qui ne correspondaient pas à qui il imaginait Dieu.

Au fil du temps, Lewis en est venu à voir le mal et la souffrance à la fois comme un argument contre l’athéisme et un argument pour Dieu et le christianisme. La souffrance était un dilemme pour l’athéisme ; ce n’est qu’au sein du christianisme que Lewis a trouvé une explication satisfaisante.

Mon argument contre Dieu était que l’univers semblait si cruel et injuste. Comment ai-je eu cette idée de juste et d’injuste ? Un homme ne qualifie pas une ligne de tortueuse à moins d’avoir une certaine idée de la ligne droite. A quoi comparais-je cet univers lorsque je le qualifiais d’injuste ? … Ainsi, dans l’acte même d’essayer de prouver que Dieu n’existe pas – en d’autres termes, que l’ensemble de la réalité est insensée – j’ai découvert que j’étais forcé de supposer qu’une partie de la réalité – à savoir mon idée de la justice – était pleine de sens. Par conséquent, l’athéisme s’avère trop simple. Si l’univers entier n’a pas de sens, nous n’aurions jamais dû découvrir qu’il n’a pas de sens. (Mere Christianity, 45-46)

Lewis en est venu à reconnaître que la souffrance et la douleur ne sont pas sans but. Comme Joseph, qui a dit à ses frères dans la Genèse 50:20 que Dieu avait utilisé leurs actions nuisibles pour le bien, Lewis a écrit:

Dieu nous chuchote dans nos plaisirs, parle à notre conscience, mais crie dans nos douleurs : c’est son mégaphone pour réveiller un monde mort. (Le problème de la douleur, 93).

Le chagrin est à nouveau entré dans la vie de Lewis lorsque Joy Davidman, sa femme depuis seulement trois ans, est morte d’un cancer. Lewis dut faire face au problème du deuil et de la prière non exaucée.

À travers cette épreuve, Lewis a appris que la prière ne consiste pas à faire descendre des miracles sur demande. Il a également réalisé que Dieu avait répondu à ses prières en lui donnant, à lui et à sa femme, plus de temps ensemble avec la brève rémission du cancer.

Une deuxième pierre d’achoppement intellectuelle pour Lewis était les mythologies parallèles trouvées dans d’autres religions, comme les histoires païennes d’un « dieu mourant ». En tant que jeune athée, Lewis croyait que seuls les non-sophistiqués pouvaient confondre le mythe chrétien avec l’histoire.

Lewis a été choqué d’entendre le fort athée T. D. Weldon concéder que les preuves des Évangiles étaient vraiment très bonnes.

Au début de 1926, le plus dur de tous les athées que j’ai jamais connus s’est assis dans ma chambre… et a remarqué que les preuves de l’historicité des Évangiles étaient étonnamment bonnes. « Un truc de rhum… Tous ces trucs… sur le Dieu mourant. Un truc au rhum. On dirait presque que ça s’est vraiment passé une fois. … Si lui, le cynique des cyniques, le plus dur des durs, n’était pas – comme je l’aurais encore dit –  » sûr « , où pouvais-je me tourner ? N’y avait-il donc aucune échappatoire ? (Surpris par la joie, 224).

Après sa conversion, Lewis a insisté sur le fait que les mythes des autres religions ombrageant l’histoire chrétienne ne sont pas surprenants puisque Dieu est un Dieu révélateur.

Nous devrions donc nous attendre à trouver dans l’imagination des grands maîtres païens et des créateurs de mythes un aperçu de ce thème que nous croyons être la trame même de toute l’histoire cosmique – le thème de l’incarnation, de la mort et de la renaissance… Ce n’est pas la différence entre le faux et le vrai. Ce n’est pas la différence entre le mensonge et la vérité, c’est la différence entre un événement réel d’une part et de sombres rêves ou prémonitions d’autre part. (The Weight of Glory, 128-30).

Les combats de Lewis montrent qu’une mauvaise compréhension du christianisme peut éloigner une personne du Christ. Une grande partie du travail apologétique et évangélique de Lewis, comme Mere Christianity, a simplement « déballé » pour les masses une image plus claire du christianisme classique.

Pour être des évangélistes et des apologistes efficaces, nous devons être de bons théologiens.

La deuxième leçon : l’importance de la nostalgie et de l’imagination

Lewis parlait et écrivait souvent de la  » joie « , un désir profond du cœur humain que ce monde ne peut pas satisfaire, et le présentait comme une preuve de Dieu.

La  » joie  » était une expérience récurrente pour Lewis en tant qu’enfant et adolescent et lui venait à travers la nature, la littérature ou la musique. Lewis a soutenu que ce désir est commun à toute l’humanité.

L’athée Bertrand Russell a écrit sur le même désir.

Le centre de moi est toujours et éternellement une douleur terrible – une curieuse douleur sauvage – une recherche de quelque chose au-delà de ce que le monde contient – quelque chose de transfiguré et d’infini . . . Je ne le trouve pas, je ne pense pas qu’il puisse être trouvé, mais l’amour de cette chose est ma vie. (Bertrand Russell, 1916, Lettre à Constance Malleson, The Autobiography of Bertrand Russell).

Lewis a fait un cas pour Dieu en soutenant que chaque désir naturel, inné, correspond à un objet réel qui peut satisfaire ce désir. Puisque les humains désirent quelque chose que ce monde ne peut pas satisfaire, quelque chose existe en dehors de ce monde terrestre qui peut satisfaire – Dieu.

Lewis a abordé ce désir humain fondamental de manière allégorique dans The Pilgrim’s Regress, de manière autobiographique dans Surprised by Joy, de manière raisonnable dans Mere Christianity, et en sermon dans The Weight of Glory.

Si je trouve en moi un désir qu’aucune expérience dans ce monde ne peut satisfaire, l’explication la plus probable est que j’ai été fait pour un autre monde. (Mere Christianity, 120).

Les chrétiens doivent présenter la foi comme répondant à nos désirs les plus profonds. Nous présentons trop souvent le christianisme comme un simple système philosophique, ou la conclusion d’une série de déductions faites à partir de l’Écriture, mais le salut qui nous est promis dans l’Écriture s’applique à toute la personne.

La troisième leçon : La nature personnelle de l’évangélisation

Lewis n’a pas été gagné au christianisme du jour au lendemain. Des amis chrétiens tels que J.R.R. Tolkien, Hugo Dyson, Owen Barfield, et d’autres, ont fidèlement et patiemment marché aux côtés de Lewis alors qu’ils l’aidaient à résoudre ses nombreuses réticences à l’égard du christianisme.

Lewis a reconnu que Dieu nous cherche personnellement et nous impose des exigences. Nous avons un Dieu personnel qui nous appelle individuellement à faire une réponse personnelle à l’Évangile.

L’amitié est inestimable pour communiquer l’Évangile. Lewis a trouvé ses amitiés avec des chrétiens avant de venir au Christ profondément satisfaisantes car ils partageaient des intérêts à de nombreux niveaux.

Qui dans votre vie a besoin de connaître Jésus comme Seigneur ?

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