Le tonnerre (et la foudre) peuvent se produire sans pluie – Une frappe terrifiante lors d’un événement PGA le prouve

Ironiquement, j’écoutais justement la chanson « Dreams » de Fleetwood Mac plus tôt cette semaine. Il y a un texte classique de Stevie Nicks qui dit « Le tonnerre n’arrive que quand il pleut ». Malheureusement, ce n’est pas toujours le cas. J’ai été tout aussi stupéfait que vous d’apprendre qu’au moins six personnes ont été blessées ce week-end par la foudre lors d’un tournoi de golf PGA dans la région d’Atlanta. Alors que certaines personnes sur les médias sociaux tentent d’établir le récit cliché « C’est arrivé sans prévenir », ce n’était sans équivoque pas le cas (plus à ce sujet dans un moment).

Au cours de la dernière semaine environ, j’ai écrit dans Forbes sur les mythes associés à la foudre. Je suis en outre obligé d’écrire ici parce que je me soucie de ces six personnes et que je veux empêcher que cela se produise à l’avenir. Voici une collection de réflexions d’experts météorologiques de la région d’Atlanta sur ce qui s’est passé au East Lake Golf Club ce week-end.

Samedi.

CBS 46 Météorologue Molly McCollum via Twitter

S’agissait-il d’un événement soudain sans avertissement ? John Trostel est le directeur du centre de recherche sur les tempêtes violentes de l’institut de recherche Georgia Tech. Il est l’un des scientifiques associés au North Georgia Lightning Mapping Array. Il m’a dit dans un message :

Le NGLMA a montré pas mal d’éclairs avant, pendant et après l’événement. La plupart était juste à l’est du tournoi mais pas de loin.

Réseau de cartographie de la foudre 10 à 15 minutes avant la frappe qui a blessé plusieurs personnes.

John Trostel/GTRI

Trostel a également noté que l’éclair principal s’est produit vers 16h45 et qu’un canal secondaire à droite de l’éclair a frappé l’arbre. Ce deuxième éclair a eu de multiples retours. L’atmosphère étant un bon isolant, les éclairs (et les retours multiples) recherchent toujours le chemin de moindre résistance. Il s’agit souvent d’un arbre, d’une tour ou d’une personne.

Chris Vagasky travaille avec le réseau national de données sur la foudre Vaisala, un système de détection de la foudre très robuste utilisé par les météorologues et diverses organisations. Vagasky a tweeté samedi:

#des événements de foudre ont été détectés par le NLDN entre 16h21 et 16h52. Trois coups de nuage au sol ont frappé sur/près du parcours à 16h45. #GAwx #PGATourChampionship #FedExCup #LightningSafety

(Adapté de NWS Jet Stream).

NWS

En raison de la foudre dans la région, la PGA a même pris des mesures pour assurer la sécurité des joueurs, des spectateurs et du personnel. CNN rapporte que les responsables de la PGA ont suspendu le jeu bien avant les dangereuses frappes qui ont blessé des personnes. Molly McCollum, météorologue de CBS 46 Atlanta, m’a envoyé un message corroborant ce fait :

Le jeu a été arrêté et les cornes d’air ont retenti 28 minutes avant la frappe réelle en raison de la menace de foudre

Le météorologue et agent des opérations scientifiques du National Weather Service – Peachtree City, Steven Nelson, a également partagé la vidéo sur ce lien dans laquelle on peut entendre la corne vers 16h15.

Molly a également fait le point avec lequel j’ai commencé cet article dans son Tweet. Elle était au tournoi plus tôt et a confirmé avec des amis qu’il y avait « seulement » de la bruine à East Lake. C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles il y avait un faux sentiment de sécurité concernant les éclairs. Nelson m’a dit que « cela peut être un bon cas pour illustrer que la foudre peut frapper n’importe quand sans qu’il pleuve ». C’est la raison même pour laquelle Keith Stellman, météorologue en chef au National Weather Service-Peachtree City, et pratiquement tous les autres météorologues disent ce qui suit :

Bottom line, si vous entendez le tonnerre, vous êtes en danger. Les zones ouvertes comme les terrains de golf et les lacs sont des endroits privilégiés pour que les gens soient frappés pour cette raison.

C’est aussi pourquoi les organisations sportives comme la PGA, les ligues de loisirs sportifs et la NCAA ont des politiques qui exigent l’arrêt du jeu si la foudre est dans un rayon de 8 miles d’un événement. Je me suis exprimé à de nombreuses reprises sur les impacts de foudre qui peuvent se produire bien en dehors du noyau principal des précipitations dans les orages. Nelson me dit que les recherches menées dans son bureau confirment que cela est assez fréquent autour d’Atlanta.

CNN rapporte que James White, un porte-parole de la police d’Atlanta, a déclaré que les victimes de la grève cherchaient à s’abriter sous les arbres. D’autres personnes ont affirmé que les gens ne s’abritaient pas et qu’il s’agissait d’un couloir principal pour les personnes se déplaçant dans le cours ou cherchant un abri. Je soupçonne qu’une enquête plus approfondie aura lieu. Je laisserai le dernier mot à un autre météorologue du National Weather Service qui était effectivement à East Lake ce jour-là. Todd Hamill m’a dit :

Je ne dirai pas que la foudre est sortie du bleu…..mais elle m’a choqué même quand elle a frappé si près. Je savais exactement ce que c’était quand c’est arrivé et ma première préoccupation était que cet arbre tombe sur le pavillon dans lequel je me trouvais….donc je me suis éloigné le plus loin possible. Encore une fois, il ne pleuvait pas et il n’y avait pas eu de coup de foudre « à proximité ». J’utilise l’expression « à proximité » de manière approximative car je savais que sur le radar, la foudre était probablement dans un rayon de 8 km…. mais il y a eu deux impacts isolés loin de la cellule principale de l’orage qui a frappé le terrain de golf. Après les éclairs, nous avons eu un peu de pluie…., mais pas trop…., et plus d’éclairs. Donc, dans l’ensemble, je crois que la PGA a fait ce qu’elle pouvait samedi pour avertir les gens et leur faire savoir que la situation était dangereuse.

Pour moi, cet incident illustre quelques points clés à retenir :

  • S’abriter immédiatement à l’intérieur et avoir un « plan météo » lors de grands événements comme celui-ci, comme le recommande l’American Meteorological Society (AMS).
  • Téléchargez une application météorologique qui a un certain type de fonctionnalité de détection ou d’indication de la foudre.
  • Soyez continuellement attentif à la météo lors d’événements en plein air et ne supposez pas que parce qu’il ne pleut pas fort, la foudre ne peut pas se produire.
  • Lorsque les cornes de foudre retentissent, agissez immédiatement. Ne vous attardez pas ou ne supposez pas que cela passera.

Que faire si des éclairs se produisent.

NWS

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