Le château de Masyaf en Syrie : L’un des principaux bastions des infâmes Hashshashins

Le château de Masyaf était l’un des nombreux bastions des légendaires Hashshashins (Assassins). Pendant la période médiévale, les guerriers de cette secte islamique, officiellement connue sous le nom d’Ismaéliens Nizari, ont semé la peur sur trois continents. De nombreux souverains étaient effrayés à la seule mention de leur nom et ils essayaient à tout prix d’éviter les conflits avec eux.

A travers les siècles, de nombreuses histoires et légendes ont été faites sur les Hashshashins et leur fanatisme, dans lesquelles sont décrites les méthodes non conventionnelles qu’ils utilisaient lors de leurs actions cruelles. Bien qu’il y ait beaucoup d’exagérations dans ces histoires, comme le fait qu’ils étaient des fantômes, immortels ou invisibles, il y a aussi beaucoup de faits qui confirment leurs capacités.

Cependant, ces guerriers n’étaient pas des êtres surnaturels – seulement des humains qui étaient des tueurs entraînés avec des compétences et des tactiques avancées pour l’infiltration, le sabotage et la propagation de l’hystérie de masse.

Vue du château de Masyaf

La secte a été établie à la fin du 11ème siècle en Perse par Hassan-i Sabbah. Il était un adepte des principes ésotériques et des enseignements religieux de l’ismaélisme, une branche de l’islam chiite.

Les adeptes de cette secte ont été persécutés par les souverains de l’empire seldjoukide, qui étaient des musulmans sunnites. Après avoir été chassé de la cour perse, il réussit à échapper à l’oppression sunnite seldjoukide en se cachant dans la région montagneuse isolée du nord et de l’est de la Perse (aujourd’hui l’Iran), qui était majoritairement habitée par des chiites ismaéliens, où il forma le groupe Hashshashin.

La fortification médiévale est partiellement ruinée/ Auteur : Amjad helo – CC BY-SA 3.0

Armé de sa sagesse et de son leadership hypnotique, Hassan-i Sabbah a convaincu de nombreux habitants de commencer une rébellion silencieuse contre l’Empire seldjoukide. Très vite, ils devinrent une véritable menace pour l’empire. Ses successeurs poursuivirent son œuvre et les Hashshashins devinrent une sérieuse puissance régionale.

Leur stratégie et leur tactique étaient claires et simples : capturer autant de forteresses de montagne que possible en utilisant un minimum de force et avec un minimum de pertes. D’une certaine manière, il s’agissait d’une guerre subtile et psychologique. Ils n’entraient pas souvent dans des batailles ouvertes, au lieu de cela ils tuaient leurs ennemis par des assassinats ingénieux.

Un tunnel secret était utilisé comme passage d’évasion/ Auteur : Mewes – CC BY-SA 3.0

Le château de Masyaf, qui ressemble plus à une forteresse, était le principal quartier général des Hashshashin en Syrie. Selon les découvertes archéologiques et les documents historiques, la fortification a été érigée sous l’Empire byzantin.

Le site était considéré comme stratégiquement important depuis les périodes séleucide et romaine car il offrait une grande vue panoramique sur le village de Masyaf et les environs, et était donc parfait pour contrôler les importantes routes commerciales qui traversaient la région. Les Croisés ont capturé la forteresse en 1103, mais ils ne pouvaient pas la maintenir logistiquement car elle était trop éloignée de leur principale forteresse côtière.

Une des tours

Les Hashshashins ont d’abord pris le contrôle du château de Masyaf en 1141. Le château est devenu leur centre important, surtout sous la domination de Rashid al-Din Sinan (le Vieil Homme des Montagnes) qui était un guerrier Hashshashin entraîné et le chef de la branche syrienne de la secte. En Syrie, ils contrôlaient également 8 autres forteresses. Masyaf a fonctionné comme capitale de l’État ismaélien Nizari du milieu du 12e siècle (lorsque le château a été reconstruit) jusqu’à la fin du 13e siècle.

Une porte du château de Masyaf

Malgré le fait que les Hashshashins n’avaient pas leur propre armée, ils ont secoué le sol de puissances beaucoup plus grandes et ont frappé la domination de plus grands royaumes au Moyen-Orient par leurs assassinats et leurs attaques réussies sur des dirigeants importants. De nombreux souverains voisins ont senti le danger de la montée en puissance de la secte sur leur propre peau, comme le roi de Jérusalem, Conrad de Montferrat, qui a été tué par deux Hashshashin en 1192. Comme on pouvait s’y attendre, Masyaf devint une cible de choix pour les souverains courageux qui tentèrent d’affronter et de vaincre les Hashshashins. L’un d’eux était Saladin (Salah al-Din), le fondateur de la dynastie ayyoubide et le premier sultan d’Égypte et de Syrie, qui a attaqué le château afin de tuer Sinan.

Une entrée avec des inscriptions

Mais sa tentative de capturer le château en 1176 a échoué. Selon l’histoire, alors qu’il dormait sous les murs de Masyaf, un agent Hashshashin est entré silencieusement dans sa tente, laissant un morceau de gâteau ou de pain empoisonné avec un couteau empoisonné et une note d’avertissement. La menace a fonctionné – le grand Saladin a eu si peur qu’il a levé son camp, retiré l’armée et fait immédiatement la paix avec Sinan et les Hashshashins. Mais ils n’étaient pas invincibles. En 1260, Masyaf et trois autres forteresses Hashshashin tombèrent lors de l’invasion mongole. Les Mongols n’ont été présents dans la région que pendant une courte période car ils ont été expulsés par les forces mameloukes (avec l’aide des Hashshashins) à la bataille d’Ayn Jalut quelques mois plus tard. Les Hashshashins reviennent au château et le gardent pendant les dix années suivantes. En 1270, le sultan Baybars et son armée mamelouke prirent le contrôle de la place forte.

Le château servait à protéger les routes commerciales

Aujourd’hui, le château en partie ruiné est un monument historique. Des fouilles archéologiques détaillées et un énorme projet de conservation ont été lancés il y a 18 ans. Certaines parties du château ont été conservées et restaurées afin d’être sauvées de l’effritement et d’être protégées pour les générations futures. Parmi les découvertes faites lors des fouilles, on trouve un tunnel secret qui servait probablement de passage d’évacuation, ainsi qu’un système de canaux et de citernes (placés dans la partie la plus basse du château), qui servaient à recueillir l’eau de pluie. Un bain public, ainsi que diverses pièces de monnaie et céramiques ont également été mis au jour. Toutes ces découvertes suggèrent que la fortification était conçue pour faire face à des périodes prolongées de siège par des forces ennemies.

Une vue du château à distance

Le château est une partie indissociable du vieux quartier de la ville de Masyaf. C’est et l’une des forteresses les mieux conservées de Syrie et probablement l’une des principales attractions de la ville. La ville de Masyaf est située dans la chaîne de montagnes côtières (montagnes an-Nusayriyah) de l’ouest de la Syrie, à environ 28 miles à l’ouest de la ville de Hama.

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