L’association entre la direction des cheveux sur le cuir chevelu, la main et la dominance hémisphérique du langage : : Existe-t-il une base génétique commune de la latéralisation ?

Les hémisphères du cerveau humain sont fonctionnellement asymétriques. L’hémisphère gauche tend à être dominant pour le langage et supérieur dans le contrôle de la dextérité manuelle. Les mécanismes qui sous-tendent ces asymétries ne sont pas connus. Les facteurs génétiques et environnementaux sont discutés.

Récemment, la direction atypique des cheveux dans le sens inverse des aiguilles d’une montre a été liée à une probabilité accrue de non-droitier et de dominance hémisphérique atypique du langage. Ces résultats sont fascinants et importants car la direction des cheveux et des cornes est un marqueur structurel de la latéralisation et pourrait fournir un indice anatomique facilement observable de la latéralisation fonctionnelle du cerveau.

Sur la base des données sur la main et la direction des cheveux et des cornes, Amar Klar a proposé un modèle génétique (« modèle aléatoire-récessif ») selon lequel un seul gène avec deux allèles contrôle à la fois la main et l’orientation des cheveux et des cornes (Klar, A.J.S., 2003. Human handedness and scalp hair-whorl direction develop from a common genetic mechanism. Genetics 165, 269-276). La présente étude a été conçue pour examiner plus en détail la relation entre l’orientation des cheveux et des cornes sur le cuir chevelu, le sens de la main et la dominance hémisphérique du langage. 1212 sujets ont été examinés en fonction de la direction des cheveux et des cornes du cuir chevelu et du type de main. De plus, nous avons déterminé la dominance hémisphérique du langage (évaluée par une tâche de génération de mots) dans un sous-groupe de 212 sujets en utilisant l’échographie Doppler transcrânienne fonctionnelle (fTCD). En ce qui concerne les attributs individuels – la direction des cheveux, la main et la dominance du langage – nous avons reproduit les résultats publiés précédemment. Cependant, nous n’avons trouvé aucune association entre la direction des cheveux et des cornes et la dominance du langage ou de la main. Ces résultats plaident fortement contre une base génétique commune de la latéralisation de la main ou du langage avec la direction des cheveux et des cornes du cuir chevelu. L’inspection des motifs des cheveux ne nous aidera pas à déterminer la dominance du langage.

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