La vitamine D réduit les tumeurs fibroïdes chez les rats

Communiqué

Jeudi 1er mars 2012

Une étude financée par le NIH suggère un traitement possible pour une condition commune.

Un traitement à la vitamine D a réduit la taille des fibromes utérins chez des rats de laboratoire prédisposés à développer ces tumeurs bénignes, ont rapporté des chercheurs financés par les National Institutes of Health.

Les fibromes utérins sont les tumeurs non cancéreuses les plus courantes chez les femmes en âge de procréer. Les fibromes se développent à l’intérieur et autour de la paroi de l’utérus. Trente pour cent des femmes âgées de 25 à 44 ans signalent des symptômes liés aux fibromes, tels que des douleurs lombaires, des saignements vaginaux abondants ou des règles douloureuses. Les fibromes utérins sont également associés à l’infertilité et à des complications de la grossesse telles que les fausses couches ou le travail prématuré. À part l’ablation chirurgicale de l’utérus, il existe peu d’options de traitement pour les femmes présentant des symptômes graves liés aux fibromes et environ 200 000 femmes américaines subissent cette intervention chaque année. Une analyse récente des scientifiques du NIH a estimé que le coût économique des fibromes pour les États-Unis, en termes de dépenses de santé et de perte de productivité, pourrait dépasser 34 milliards de dollars par an.

Les fibromes sont trois à quatre fois plus fréquents chez les femmes afro-américaines que chez les femmes blanches. De plus, les femmes afro-américaines sont environ 10 fois plus susceptibles d’être carencées en vitamine D que les femmes blanches. Dans des recherches antérieures, les auteurs de l’étude ont constaté que la vitamine D inhibait la croissance des cellules fibroïdes humaines dans les cultures de laboratoire.

« Les résultats de l’étude fournissent une nouvelle piste prometteuse dans la recherche d’un traitement non chirurgical des fibromes qui n’affecte pas la fertilité », a déclaré Louis De Paolo, Ph.D., chef de la branche des sciences de la reproduction de l’Institut national de la santé infantile et du développement humain Eunice Kennedy Shriver du NIH, qui a financé l’étude.

Premier auteur Sunil K. Halder, Ph.D., du Meharry Medical College à Nashville a mené les recherches avec ses collègues du Meharry, Chakradhari Sharan, Ph.D., et Ayman Al-Hendy, M.D., Ph.D., et avec Kevin G. Osteen, Ph.D., du Vanderbilt University Medical Center, également à Nashville. Les résultats ont été publiés en ligne dans la revue Biology of Reproduction.

Pour l’étude actuelle, les chercheurs ont testé le traitement à la vitamine D sur une souche de rats génétiquement prédisposés à développer des tumeurs fibroïdes. Après avoir examiné les animaux et confirmé la présence de fibromes chez 12 d’entre eux, les chercheurs ont divisé les rats en deux groupes de six chacun : ceux qui recevraient de la vitamine D et ceux qui n’en recevraient pas.

Dans le premier groupe, de petites pompes implantées sous la peau ont délivré une dose continue de vitamine D pendant trois semaines. Les chercheurs ont ensuite examiné les animaux des deux groupes. Les fibromes ont augmenté de taille chez les rats non traités, mais, chez les rats recevant de la vitamine D, les tumeurs avaient considérablement diminué. En moyenne, les fibromes utérins du groupe recevant de la vitamine D étaient 75 % plus petits que ceux du groupe non traité.

La quantité de vitamine D que les rats recevaient chaque jour était équivalente à une dose humaine d’environ 1 400 unités internationales. La quantité de vitamine D recommandée pour les adolescents et les adultes de 70 ans et moins est de 600 unités par jour, bien que jusqu’à 4 000 unités soient considérées comme sûres pour les enfants de plus de 9 ans, les adultes et les femmes enceintes et allaitantes.

« Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer que la vitamine D est un traitement potentiel pour les femmes atteintes de fibromes utérins », a déclaré le Dr Al-Hendy. « Mais c’est aussi un nutriment essentiel pour la santé des muscles, des os et du système immunitaire, et il est important que chacun reçoive une quantité adéquate de cette vitamine. »

Les poissons gras comme le saumon, le maquereau et le thon sont les meilleures sources naturelles de cette vitamine. Très peu d’aliments contiennent naturellement de la vitamine D. Le lait enrichi et d’autres aliments enrichis constituent une source supplémentaire de cette vitamine. La vitamine D est également produite lorsque les rayons ultraviolets du soleil frappent la peau.

A propos de l’Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain (NICHD) : Le NICHD parraine des recherches sur le développement, avant et après la naissance ; la santé maternelle, infantile et familiale ; la biologie reproductive et les questions de population ; et la réhabilitation médicale. Pour plus d’informations, visitez le site Web de l’Institut à l’adresse suivante : http://www.nichd.nih.gov.

A propos des National Institutes of Health (NIH) : les NIH, l’agence de recherche médicale de la nation, comprennent 27 instituts et centres et sont une composante du département américain de la santé et des services sociaux. Le NIH est la première agence fédérale à mener et à soutenir la recherche médicale fondamentale, clinique et translationnelle, et à rechercher les causes, les traitements et les remèdes pour les maladies communes et rares. Pour plus d’informations sur le NIH et ses programmes, visitez le site www.nih.gov.

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