La leucémie chez les personnes atteintes du syndrome de Down : Ce que vous devez savoir

Qu’est-ce que la leucémie ?

La leucémie est un type de cancer qui affecte les globules blancs d’une personne. La leucémie amène l’organisme à fabriquer un grand nombre de cellules sanguines anormales (non normales) appelées blastes. Lorsqu’il y a trop de blastes dans l’organisme d’une personne, celle-ci développe une leucémie.

  • Sentiment de grande fatigue
  • Peau très pâle
  • Fièvre ou sueurs nocturnes
  • Douleurs dans les os ou les articulations
  • Brues ou taches rouges sur les bras ou les jambes
  • Saignement facilement
  • Faire des infections facilement
  • Perte de poids
  • Perte d’appétit (ne pas avoir faim)

Les enfants atteints du syndrome de Down sont-ils plus susceptibles de développer une leucémie ?

Oui. Les enfants atteints du syndrome de Down sont légèrement plus susceptibles de développer une leucémie que les autres enfants du même âge et du même stade de développement. Mais le risque qu’un enfant trisomique développe une leucémie est très faible.

Quels sont les différents types de leucémie ?

  • La leucémie aiguë myéloïde (LAM) est la plus fréquente chez les enfants âgés de 1 à 4 ans.
  • La leucémie aiguë mégacaryoblastique (LAMK) est un type rare de LAM qui touche le plus souvent les enfants trisomiques.
  • La leucémie aiguë lymphoïde (LAL) est plus fréquente chez les enfants âgés de 2 à 6 ans, mais elle peut se développer à tout âge.
  • Le trouble myéloprolifératif transitoire (TMD) est plus fréquent chez les nouveau-nés dont les cellules sanguines sont anormales. Chez les enfants atteints du syndrome de Down, le TMD peut se transformer en LAM.
  • Le syndrome myélodysplasique (SMD) est un groupe de maladies qui affectent la façon dont la moelle osseuse (noyau mou de l’os) fabrique les cellules sanguines. Le SMD peut se transformer en LAM.

Comment les médecins testent-ils la leucémie ?

Il n’existe pas de tests de dépistage de la leucémie. Au lieu de cela, les médecins testent la leucémie par une analyse de sang si un enfant présente certains des symptômes.

Comment les médecins traitent-ils la leucémie ?

Les cancérologues (également appelés hématologues ou oncologues) traitent le cancer par chimiothérapie. Les médicaments de chimiothérapie permettent de diminuer le nombre de cellules blastiques dans l’organisme. Les enfants atteints du syndrome de Down peuvent être plus sensibles aux effets secondaires de la chimiothérapie. Le médecin ajustera la chimiothérapie pour limiter les effets secondaires tout en obtenant les meilleurs bénéfices.

Rev. 8/2017. Cette page web est destinée à fournir des informations sur la santé afin que vous puissiez être mieux informé. Elle ne se substitue pas à un avis médical et ne doit pas être utilisée pour le traitement d’une quelconque pathologie.

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