La fête de la Chandeleur (la fête chrétienne des lumières )

Le 2 février est la fête de la Chandeleur.

Cette fête ancienne marque le milieu de l’hiver, à mi-chemin entre le jour le plus court et l’équinoxe de printemps.

La Chandeleur est une fête traditionnelle chrétienne qui commémore la purification rituelle de Marie quarante jours après la naissance de son fils Jésus. Ce jour-là, les chrétiens se souviennent de la présentation de Jésus-Christ au Temple. Quarante jours après la naissance d’un garçon juif, il était de coutume de l’emmener au temple de Jérusalem pour qu’il soit présenté à Dieu par ses parents reconnaissants.

A l’époque pré-chrétienne, ce jour était connu sous le nom de « fête des lumières » et célébrait l’augmentation de la force du soleil vivifiant alors que l’hiver faisait place au printemps.

Comment le 2 février en est-il venu à être appelé Chandeleur ?

C’était le jour de l’année où toutes les bougies, qui étaient utilisées dans l’église au cours de l’année à venir, étaient apportées dans l’église et une bénédiction était dite sur elles – c’était donc le jour de la fête (ou « messe ») des bougies.

Les bougies étaient importantes à cette époque non seulement parce qu’il n’y avait pas de lumières électriques. Certaines personnes pensaient qu’elles protégeaient contre la peste, la maladie et la famine. Pour les chrétiens, elles étaient (et sont toujours) un rappel de quelque chose d’encore plus important. Avant que Jésus ne vienne sur terre, c’était comme si tout le monde était « dans le noir ». Les gens se sentaient souvent perdus et seuls. Effrayés. Comme s’ils étaient livrés à eux-mêmes, sans personne pour les aider. C’est alors que Jésus est arrivé avec son message : il est avec ses disciples, toujours prêt à les aider et à les réconforter. Comme s’il était une lumière qui les guidait dans l’obscurité. Les chrétiens parlent souvent de Jésus comme de « la lumière du Monde » – et des bougies sont allumées pendant les services religieux pour le rappeler aux chrétiens.

La Chandeleur est un jour qui détient de nombreuses coutumes différentes.

Les Romains avaient pour coutume d’allumer des bougies pour faire fuir les mauvais esprits en hiver.

L’une des coutumes les plus intéressantes avait lieu en Écosse. Autrefois, la Chandeleur était le jour où les enfants apportaient des bougies à l’école pour que les salles de classe aient de la lumière les jours maussades. Au fil du temps, l’éclairage au gaz a pris le relais de l’éclairage à la bougie. Les enfants apportaient de l’argent à l’enseignant qui était censé le dépenser pour acheter des bonbons et des gâteaux pour les enfants. Le garçon ou la fille qui gagnait le plus d’argent était déclaré(e) Roi et Reine de la Chandeleur et « régnait » pendant six semaines. Ils avaient le pouvoir de faire d’un après-midi entier par semaine une récréation et ils pouvaient aussi laisser qui ils voulaient sans punition.

Autres noms pour la fête de la Chandeleur

La fête de la Chandeleur a aussi deux autres noms. L’un est la « présentation du Christ au temple ». L’autre est la « Purification de la Sainte Vierge Marie ». Ces deux noms proviennent d’événements particuliers de la vie de Jésus.

Journée de la Chandeleur Météo, croyances et dictons

Les gens croient que la journée de la Chandeleur a prédit le temps pour le reste de l’hiver. Les proverbes météorologiques expriment l’idée qu’une belle journée ensoleillée de la Chandeleur signifie qu’il y a encore de l’hiver à venir, alors qu’une journée nuageuse humide et orageuse de la Chandeleur signifie que le pire de l’hiver est terminé.

Proverbes météorologiques

Si le jour de la Chandeleur est beau et lumineux
L’hiver aura un autre combat.
Si le jour de la Chandeleur apporte nuage et pluie,
L’hiver ne reviendra pas.

Si le jour de la Chandeleur est sec et clair,
La moitié de l’hiver à venir et plus encore;
Si le jour de la Chandeleur est humide et mauvais,
La moitié de l’hiver est gane à Yule.

Proverbes de fermier

‘Un fermier devrait, le jour de la Chandeleur,
avoir la moitié de son maïs et la moitié de son foin.’

‘Le jour de la Chandeleur, si les épines pendent adrop,
vous pouvez être sûr d’une bonne récolte de pois. »

Proverbe allemand.

 » Le blaireau jette un coup d’œil hors de son trou le jour de la Chandeleur,
et, s’il trouve de la neige, se promène à l’extérieur ; mais s’il voit le soleil briller, il se retire dans son trou. »

En Amérique, on raconte la même histoire à propos de la marmotte ou de la marmotte.

Superstitions de la Chandeleur

Une bougie qui coule d’un côté quand on la porte à l’église le jour de la Chandeleur, dénote la mort pendant l’année d’une personne chère.

Les gouttes de neige sont considérées comme malchanceuses si elles sont apportées dans la maison avant le jour de la Chandeleur, ce qui représente une séparation ou un décès.

Toutes les décorations de Noël qui ne sont pas enlevées avant la Douzième Nuit (5 janvier) doivent être laissées jusqu’au jour de la Chandeleur, puis enlevées.

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