La danse « The Carlton » échappe à la protection du droit d’auteur

Alors que les procès s’accumulent contre le phénomène des jeux vidéo Fortnite, l’un des plaignants a perdu son effort pour faire de la danse « The Carlton » le fondement de son action.

Alfonso Ribeiro, plus connu sous le nom de Carlton Banks dans la sitcom Le Prince frais de Bel-Air, a créé et fait ses débuts avec une danse surnommée « The Carlton » dans un épisode de la série en 1991. En janvier, M. Ribeiro s’est joint à d’autres artistes pour intenter une action en justice contre Fortnite, affirmant que le jeu vidéo, qui a battu tous les records, a repris ses mouvements caractéristiques. Il a soutenu que le Carlton « reste distinctif, immédiatement reconnaissable et inextricablement lié à l’identité, à la célébrité et à la ressemblance », selon sa plainte devant le tribunal fédéral de Californie. Mais il devra procéder sans le bénéfice de la protection du droit d’auteur.

Dans une décision récente, la division des arts du spectacle du Copyright Office a rejeté la demande de Ribeiro, concluant que The Carlton n’était pas enregistrable en tant qu’œuvre chorégraphique parce qu’il « s’agit d’une simple routine de danse. »

Le Copyright Office définit la chorégraphie comme « la composition et l’arrangement d’une série connexe de mouvements et de motifs de danse organisés en un tout intégré, cohérent et expressif ». La chorégraphie étant un sous-ensemble de la danse, le Copyright Office n’enregistrera une œuvre chorégraphique que si elle contient un nombre suffisant d’auteurs chorégraphiques.

« Lors de la rédaction de la loi actuelle sur le droit d’auteur, le Congrès a clairement indiqué qu’il n’avait pas l’intention de protéger toutes les formes de danse ou de mouvement, en précisant spécifiquement que les « œuvres chorégraphiques » ne comprennent pas les pas de danse sociale et les routines simples », a expliqué le Copyright Office. « De plus, ‘des mouvements individuels ou des pas de danse en eux-mêmes ne sont pas protégeables par le droit d’auteur, comme le pas de valse de base, le pas de hustle, le grapevine ou la deuxième position en ballet' »

La soumission de Ribeiro consistait en une routine simple composée de trois pas de danse : Dans le premier pas, le danseur balance les hanches tout en faisant des pas d’un côté à l’autre et en balançant les bras de manière exagérée ; dans le deuxième, le danseur fait deux pas de chaque côté tout en ouvrant et fermant les jambes et les bras en union. Dans le dernier pas, les pieds du danseur sont immobiles et une main est abaissée du dessus de la tête jusqu’au milieu de la poitrine tout en battant des doigts.

« La combinaison de ces trois pas de danse est une routine simple qui n’est pas enregistrable en tant qu’œuvre chorégraphique », a conclu le Bureau du droit d’auteur. « En conséquence, votre demande d’enregistrement est refusée. »

Pour lire le refus du Copyright Office, cliquez ici.

Pourquoi cela importe : Le refus de l’Office du droit d’auteur met en évidence les défis auxquels les plaignants sont confrontés dans leurs poursuites contre Fortnite. Comme l’a expliqué le Copyright Office, les danses sociales et les routines simples ne sont pas des « œuvres chorégraphiques » soumises à la protection du Copyright Act. Sans cette protection, Ribeiro et les autres plaignants auront du mal à convaincre un tribunal que le jeu vidéo a volé leurs pas de danse.

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