La croissance du trafic de drogue et de la guérilla

Le processus de changement a entraîné de nouveaux problèmes politiques, économiques et sociaux, qui découlaient d’un développement inégal, de gains inégaux et d’une perception croissante que les avantages d’un revenu plus élevé n’étaient pas largement partagés. Depuis 1974, des progrès limités ont été réalisés sur ces questions ; cependant, l’économie colombienne a progressé malgré une violence omniprésente, alimentée à la fois par les insurrections de la guérilla et le trafic de stupéfiants.

Alors que l’ère du Front national se terminait, un nouveau problème a fait surface en Colombie – les stupéfiants. Le rôle du pays en tant que fournisseur sur le marché international de la drogue s’est rapidement développé à la suite des importants efforts d’interdiction lancés par les responsables au Mexique en 1975. La Colombie a rapidement fourni jusqu’à sept dixièmes de la marijuana importée aux États-Unis. Grâce aux profits tirés de la marijuana, les chefs de file de la drogue – en particulier ceux de Medellín – se sont diversifiés dans le trafic de cocaïne, et les expéditions sont passées d’individus transportant de petites quantités à de grandes quantités sur des bateaux et des avions volant à basse altitude. Deux grandes organisations mafieuses – surnommées cartels de la drogue – sont nées de ce commerce illicite et lucratif : la première à Medellín, dirigée par Pablo Escobar, et la seconde à Cali.

Dans la sphère politique, la transition du Front national à une compétition politique modérée entre libéraux et conservateurs en 1974 s’est raisonnablement bien déroulée. Alfonso López Michelsen, du Parti libéral, a terminé son mandat de quatre ans en tant que président (1974-78) et a cédé le pouvoir à Julio César Turbay Ayala, un libéral centriste. Les faibles taux de participation électorale se sont maintenus, entretenant les craintes que des alternatives militaires aux élections démocratiques puissent être recherchées à droite ou à gauche.

En 1982, cependant, le vote libéral a été divisé, et Belisario Betancur Cuartas, le candidat conservateur, a été élu président. Sa présidence a été entachée d’extrêmes violences qui ont mis à l’épreuve l’engagement à long terme de la Colombie envers la démocratie. En 1984, des individus liés au commerce international de la drogue assassinent le ministre de la justice. L’année suivante, les guérilleros du M-19 sont entrés dans le palais de justice de Bogota et ont pris des dizaines d’otages ; lorsque l’armée a attaqué le bâtiment, une centaine de personnes ont été tuées, dont la moitié des juges de la Cour suprême. Ces événements ont mis en évidence une croissance inquiétante du pouvoir des trafiquants de drogue et une incapacité apparente du gouvernement à contrôler les activités terroristes.

William Paul McGreevey

Betancur a tenté de mettre fin à la violence de la guérilla. En novembre 1982, il a signé une loi accordant l’amnistie à presque tous les insurgés, et dans les années suivantes, il a pu convaincre les FARC et le M-19 de conclure des accords de cessez-le-feu. Parallèlement, on assiste à une augmentation des groupes d’autodéfense dans le pays, que l’on qualifie, selon le point de vue, d’organisations d' »autodéfense » ou de « paramilitaires ». Dans de nombreux cas, ces groupes représentaient des tentatives des propriétaires terriens de se protéger des guérillas. Assez souvent, l’armée colombienne aidait à équiper et à former ces groupes, qui existaient dans le cadre de la loi et avaient été encouragés par le gouvernement depuis les années 1960.

La présidence de Virgilio Barco Vargas, ancien maire de Bogota, a commencé en août 1986 avec l’espoir d’améliorer l’ordre civil, mais au lieu de cela, les groupes de guérilla sont devenus plus actifs que jamais, et les groupes paramilitaires ont causé encore plus de morts que les insurgés de gauche. Les groupes de trafiquants de drogue, en particulier le cartel de Medellín, ont également commencé à utiliser la terreur pour augmenter leur pouvoir de négociation avec le gouvernement. En conséquence, l’homicide est devenu la principale cause de décès dans le pays et 1989 a été l’année la plus violente de l’histoire brutale de la Colombie, avec plus de décès par habitant dus à la violence que pendant n’importe quelle année de La Violencia.

L’autre grand défi de Barco était d’inverser le déclin à long terme du taux de croissance économique, qui était confondu avec la faible efficacité de la fabrication. La découverte en 1985 d’une importante réserve de pétrole a donné un coup de pouce majeur à l’amélioration de l’économie et à la réduction de la dépendance de la Colombie à l’égard des sources d’énergie extérieures.

Le commerce de la drogue, s’il a toujours été un problème politique, a parfois été un atout économique, rendant les balances commerciales annuelles positives alors qu’elles étaient négatives pour les biens légaux. De plus, à mesure que les trafiquants de drogue s’enrichissaient, ils dépensaient de l’argent pour raffiner la cocaïne, organiser des groupes de protection et construire des bâtiments (résidentiels et commerciaux), ce qui, ironiquement, profitait à plus de Colombiens que l’économie légitime.

Lors de la campagne présidentielle de 1990, trois candidats à la présidence, dont le libéral Luis Carlos Galán, en tête des sondages, et des centaines d’autres personnes ont été tués par des trafiquants de drogue en réaction à des politiques plus strictes en matière de commerce de la drogue. Malgré les menaces de terrorisme, cependant, environ la moitié de la population a voté lors de l’élection pacifique de mai, qui a été remportée par l’ancien ministre des finances et candidat anti-drogue dur César Gaviria Trujillo du Parti libéral.

Pendant les années Gaviria, la question de la violence continue a été abordée plus que jamais. Le président a joué un rôle de premier plan en convoquant une assemblée constituante, qui a remplacé la constitution de 1886 par la constitution de 1991 ; en négociant avec les FARC et l’ELN, notamment à Caracas, au Venezuela, en 1991 et à Tlaxcala, au Mexique, en 1992 ; et en concluant des accords de plaidoyer avec les chefs des cartels de la drogue et avec les chefs paramilitaires.

Les changements constitutionnels étaient importants, du moins sur le papier. Les présidents, dont le mandat était limité à un, devaient être élus à la majorité absolue, avec un second tour si nécessaire. Le Sénat devait être élu par une circonscription nationale, ce qui, en théorie, donnait aux partis minoritaires la possibilité d’élire un sénateur avec seulement 1 % des voix. De nouveaux droits électoraux (y compris l’initiative et la révocation) ont été institués, et un nouveau bureau du procureur national (Fiscalía) a été mis en place pour rapprocher le système de poursuites colombien de celui des États-Unis.

Les négociations de Gaviria avec les groupes de guérilla n’ont abouti à aucun accord. La négociation de plaidoyers a cependant conduit à la reddition de la plupart des chefs du groupe de drogue de Medellín, bien que le plus notable d’entre eux, Pablo Escobar, se soit échappé après seulement 13 mois de prison. (Après une vaste chasse à l’homme, Escobar a été tué peu après par les forces gouvernementales). Les statistiques indiquent que les activités violentes étaient aussi courantes à la fin des années Gaviria qu’auparavant, malgré les tentatives de négociation de la paix.

Le gouvernement Gaviria a poursuivi l’ouverture économique commencée par Barco. En accord avec l’humeur néolibérale dans toute l’Amérique latine, les Colombiens ont commencé un nouvel ordre économique, avec des tarifs douaniers plus bas sur les importations, moins de subventions pour les pauvres, et un rôle plus faible du gouvernement dans l’économie. Le fait que la Colombie ait privatisé moins d’industries publiques que d’autres pays d’Amérique latine n’indique pas un enthousiasme moindre pour l’ordre néolibéral ; cela reflète plutôt un niveau inférieur de propriété gouvernementale initiale.

L’élection présidentielle de 1994, la première sous la nouvelle constitution, a été remportée au second tour par Ernesto Samper Pizano, un libéral, contre le candidat conservateur, Andrés Pastrana. L’ensemble du mandat de Samper a été marqué par l’accusation de Pastrana selon laquelle il disposait d’une cassette audio montrant des conseillers de Samper en train de négocier avec des représentants de la mafia de la drogue de Cali pour obtenir des contributions à la campagne. Ironiquement, pendant la présidence de Samper, les dirigeants du cartel de Cali se sont rendus, ont été jugés et ont été envoyés en prison.

Bien que le Congrès ait refusé par la suite de mettre Samper en accusation, il a été considéré comme coupable par les guérillas extralégales et les unités paramilitaires ainsi que par le gouvernement américain. La violence a augmenté par rapport aux niveaux précédents, et les groupes paramilitaires, sous la direction de Carlos Castaño, ont fondé une organisation nationale appelée les groupes d’autodéfense unis de Colombie (Autodefensas Unidas de Colombia), qui arboraient les initiales de leur groupe (AUC) sur leurs treillis de combat mais portaient généralement des masques de ski pour dissimuler leur identité.

L’élection de 1998 a été remportée par Andrés Pastrana, dont les premières années au pouvoir ont été marquées par des tentatives controversées de négociation avec les FARC et l’ELN, notamment en leur accordant le contrôle de facto d’une grande partie de l’État méridional de Caquetá. C’est également durant cette période que l’économie colombienne est entrée dans sa pire récession depuis la Grande Dépression.

Harvey F. Kline

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.