La chirurgie est-elle nécessaire pour les enfants atteints d’appendicite ?

L’étude de quatre ans, menée par le Nationwide Children’s Hospital et publiée dans le JAMA, a porté sur 1 068 enfants âgés de 7 à 17 ans souffrant d’une appendicite n’entraînant pas de complications, comme une occlusion intestinale ou un abcès ou une perforation abdominale ou pelvienne.

L’étude a été réalisée dans les 10 centres qui font partie du Midwest Pediatric Surgery Consortium, formé en 2014, pour permettre aux hôpitaux de partager des données, de collaborer à des études de recherche et, de fournir un mentorat par les pairs.

Comparaison des résultats de la chirurgie à une alternative non opératoire pour l’appendicite

Après avoir été informés des risques et des avantages de chaque option de traitement, environ un tiers des patients de l’étude ont choisi la gestion non opératoire de l’appendicite plutôt que la chirurgie.

En moyenne, les jeunes patients qui ont reçu des antibiotiques en continu à l’hôpital ont pu reprendre leurs activités normales quatre jours plus tôt que ceux qui ont été opérés – de 6,6 jours d’invalidité, contre 10,9 jours dans le groupe chirurgie.

Après un an, 67% de ceux qui ont choisi de gérer initialement leurs soins par des antibiotiques n’ont pas eu d’effets secondaires néfastes et n’ont pas eu besoin par la suite d’une appendicectomie. La prise en charge non opératoire était également associée au fait que les soignants avaient besoin de moins de jours d’arrêt de travail.

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Les deux groupes ont signalé une satisfaction similaire en matière de soins de santé à 30 jours et de qualité de vie à un an.

« En tant que fournisseurs médicaux, nous suivons toujours les données et les données disent que la chirurgie pour l’appendicite a un taux de réussite de 100%. Il s’agit d’une procédure éprouvée, à laquelle on fait confiance », dit Gadepalli.

« Mais il y a des facteurs supplémentaires qui sont importants pour les patients et dont nous ne tenons pas toujours compte lorsque nous prenons des décisions médicales. Pour certaines familles, la voie non opératoire peut être préférée parce qu’elle signifie qu’il n’y a pas de cicatrices et que les enfants retourneront à l’école, pourront porter leurs manuels scolaires, faire un voyage de classe, participer à un camp de musique ou retourner sur le terrain de football plus tôt. »

« Pour les parents, cette voie les aide également à retourner au travail plus tôt. Nous devons conseiller les familles sur les deux options et les laisser choisir ce qui leur convient le mieux. »

Il note que la chirurgie elle-même comporte des risques, notamment les 1 à 2 % de risques de complication majeure et les 5 à 10 % de risques de complication mineure liés à l’anesthésie générale. La chirurgie nécessite également des plaies d’incision qui prennent du temps à guérir et les patients ressentent des douleurs postopératoires.

Plus de recherches sont nécessaires pour déterminer les résultats à long terme du traitement non opératoire de l’appendicite

Aujourd’hui, la plupart des hôpitaux suivront les soins standard pour traiter l’appendicite de manière chirurgicale en retirant l’appendice, qui est la poche en forme de doigt dans la partie inférieure droite de l’abdomen.

L’étude a suivi les patients pendant un an mais d’autres recherches pourraient être nécessaires pour déterminer comment les résultats entre les deux groupes se comparent sur des périodes plus longues, s’il y a des risques de problèmes futurs liés à l’appendice et l’impact du temps prolongé sous antibiotiques.

Les hôpitaux auraient également besoin de diffuser les résultats afin que davantage de patients puissent être informés des deux options et des risques et avantages de chacune.

« Le Midwest Pediatric Surgery Consortium a développé un protocole de traitement pour l’étude qui pourrait être directement traduit dans la pratique clinique pédiatrique pour maximiser les avantages pour une famille », dit Gadepalli.

« La voie non opératoire n’est pas pour tout le monde et les prestataires doivent parler aux familles de ce qui peut ou non être le mieux pour leur situation », ajoute-t-il. « Bien que ce ne soit pas la norme de soins établie, il est important d’avoir une discussion sur les options alternatives à la chirurgie. »

Cette étude a été financée par la bourse CER-1507-31325 de PCORI, une organisation indépendante à but non lucratif autorisée par le Congrès américain. Le projet est également soutenu par une subvention du Centre national pour l’avancement des sciences translationnelles.

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