Joe LaCava intronisé au Temple de la renommée des caddies

Joe LaCava a connu une sacrée bonne saison.

En avril, LaCava, de Newtown, a aidé Tiger Woods à remporter son 15e majeur au Masters, un incroyable 27 ans après avoir fait de même pour Fred Couples.

En juillet, de retour dans le Connecticut, Joe, un handicap 7, a remporté le tournoi Father Son Net de l’ACSG avec son fils Joseph (photo) au Redding Country Club (le « trophée » étant ici le fait de savoir que son fils se met vraiment au golf).

Et la semaine dernière à Chicago, LaCava a été intronisé au Caddie Hall of Fame lors du BMW Championship, rejoignant ainsi un groupe qui comprend feu Bruce Edwards, également du Connecticut, « Fluff Cowan », Jim « Bones » Mackay, Angelo Argea, les frères Murray et Jack Nicklaus.

« Je suis submergé », a déclaré LaCava. « J’adore être caddie parce que je suis juste compétitif et je déteste perdre. C’est de cela qu’il s’agit pour moi. Je ne pense qu’à gagner et à faire gagner mon gars. »

LaCava a commencé sa carrière en 1987 comme caddie pour son cousin Ken Green de Danbury avant que Fred Couples ne l’engage en 1990. Avec LaCava sur le sac, Couples a gagné 12 fois sur le PGA Tour, notamment cette victoire au Masters de 1992 et le Players Championship de 1996. « Pendant plus de 30 ans, Joe a personnifié le professionnalisme et a élevé le profil des caddies dans le monde entier », a déclaré Vince Pellegrino, vice-président senior des tournois pour la Western Golf Association, qui organise le BMW Championship.

LaCava, 55 ans, a également travaillé pour Davis Love III, Justin Leonard et Dustin Johnson avant de rejoindre Woods et de devenir l’un des caddies les plus reconnus du jeu.

Joe est l’homme d’un homme et le caddie d’un caddie, les joueurs et les caddies vous le diront.

Il est crédité d’être resté avec Tiger alors que beaucoup dans le monde du golf avaient fait une croix sur la star, une foi qui a beaucoup à voir avec la 15e victoire majeure de Tiger en avril dernier. Pour LaCava, ce n’était pas un choix difficile. « Si je pouvais vivre cent ans de plus, j’attendrais cent ans de plus », a déclaré LaCava au Caddie Network. « Il n’a jamais été question que je ne travaille pas pour Tiger tant qu’il m’aurait. Je voulais juste travailler pour lui et pour personne d’autre. Et je pense que ça l’a un peu aidé, de savoir qu’il avait un ami qui pensait autant à lui, en tant que personne et avec son jeu. »

LaCava a été intronisé au Hall of Fame après le Gardner Heidrick Pro-Am du BMW Championship au Medinah Country Club. Administré par la Western Golf Association depuis 2011, le Caddie Hall of Fame souligne la tradition et l’importance du caddie en reconnaissant les personnes qui ont consacré leur vie au golf en tant que caddie ou en soutenant le rôle des caddies. Parmi les anciens intronisés figurent également Charles « Chick » Evans, Steve Williams et Tom Watson. La Western Golf Association administre également la bourse Evans, qui offre des bourses complètes de quatre ans dans des universités du pays à environ 250 caddies chaque année.

Tiger était présent pour l’intronisation de LaCava, riant lorsque Joe a décrit sa réponse en 2011 lorsque Tiger lui a demandé s’il serait « intéressé » par le rôle de caddie pour lui. LaCava a répondu « F— yeah ! », a-t-il dit à la foule. À l’époque, LaCava était le caddie d’un joueur plutôt inconnu nommé Dustin Johnson.

Joe sera là, vous pouvez en être sûr, pour la prochaine victoire de Tiger aussi, majeure ou non. Et il n’oubliera jamais le message qu’il a reçu de Tiger après la dernière. Il a dit : « Nous l’avons fait, j’apprécie que tu t’accroches avec moi, je t’aime comme un frère », a déclaré LaCava à Golf Digest. « Et j’ai renvoyé un message très similaire à celui-là. » Ce jour-là, Joe a reçu un autre message du joueur qu’il avait aidé à gagner à Augusta près de trois décennies auparavant. « Je suis tellement content pour toi », a écrit Fred Couples. « Si ce n’est plus que lorsque j’ai gagné en 1992. C’est juste qui il est », a déclaré LaCava.

Et c’est ce qu’est Joe LaCava. Un partenaire qui a tendance à faire ressortir le meilleur des gens pour qui il travaille.

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