Histoire de la cataracte

  • Par le Dr Ananya Mandal, MDRévisé par Sally Robertson, B.Sc.

    Les cataractes sont connues de l’humanité depuis des siècles. Une cataracte est une tache blanche ou nuageuse qui se développe dans le cristallin de l’œil, réduisant la quantité de lumière qui le traverse et entraînant une vision floue. Le mot cataracte vient du mot latin « cataracta » qui signifie chute d’eau, l’affection pouvant donc être nommée d’après l’aspect blanc de l’eau qui coule rapidement.

    Le plus ancien cas documenté de cataracte a été signalé dans un musée du Caire qui abrite une petite statue de la 5e dynastie (environ 2457-2467 B.E.C.) La statue en bois d’un prêtre lecteur présente clairement une tache blanche sculptée dans la pupille de l’œil gauche, et on pense qu’elle représente une cataracte.

    Couching

    Leouching est la plus ancienne procédure chirurgicale à être utilisée dans le traitement des cataractes. Plusieurs illustrations à l’intérieur de temples et de tombes égyptiens représentent des instruments chirurgicaux qui indiquent l’utilisation du couchage, une procédure qui consistait à déloger le cristallin pour éliminer la cataracte.

    La procédure a été décrite pour la première fois par Maharshi Sushruta, un ancien chirurgien indien, dans son traité appelé « Sushruta Samhita, Uttar Tantra » datant de 800 avant notre ère. Le texte décrit la procédure de couchage, dans laquelle une aiguille est utilisée pour forcer le cristallin vers l’arrière de l’œil. L’œil est ensuite imbibé de beurre clarifié et bandé.

    Le couchage a été introduit en Chine à la fin de la dynastie des Han occidentaux (206 av. J.-C. – 9 av. J.-C.). Également connue sous le nom de jin pi shu, l’utilisation de cette procédure s’est répandue dans toute la Chine. Pendant la dynastie Tang (618-907 de l’ère chrétienne), le jin pi shi a été combiné avec l’acupuncture et est devenu une partie de la pratique médicale chinoise jusqu’à la formation de la République de Chine en 1911, lorsque le gouvernement a déclaré que la procédure n’était pas scientifique.

    En 1949, lorsque la République populaire de Chine a été établie, la procédure a été encouragée par le président Mao qui chérissait la médecine traditionnelle chinoise. Après sa mort, cependant, de nombreux ophtalmologistes chinois ont critiqué le jin pi shu pour son taux élevé de complications et son faible taux de réussite, et l’opération est maintenant progressivement abandonnée.

    En Occident, la plus ancienne référence à la chirurgie de la cataracte se trouve dans l’œuvre de l’encyclopédiste latin Aulus Cornelius Celsus, qui décrit la procédure de couchage dans son ouvrage De Medicinae de 29 av.C.

    Le couchage est une méthode dangereuse et infructueuse pour traiter les cataractes, entraînant de graves complications et une cécité complète dans la plupart des cas.

    Chirurgie d’extraction de la cataracte

    Le couchage a finalement été remplacé par la chirurgie d’extraction de la cataracte, qui utilise un dispositif d’aspiration pour retirer le cristallin. Des instruments d’aspiration orale en bronze ont été retrouvés dès le IIe siècle de l’ère chrétienne. Au Xe siècle, le médecin perse Muhammad ibn Zakariya al-Razi a décrit la procédure et l’a attribuée à un médecin grec du IIe siècle, Antyllus.

    Jacques Daviel (1696-1762), ophtalmologiste français, a été l’un des premiers médecins européens à réussir à extraire la cataracte de l’œil, sa première opération étant datée du 8 avril 1747. Albrech von Graefe (1828-1870), a ensuite décrit son « extraction linéaire modifiée » comme une nouvelle technique pour l’extraction des cataractes.

    Introduction de la lentille intraoculaire artificielle

    Le pionnier de la chirurgie de transplantation de lentille intraoculaire artificielle était l’ophtalmologiste anglais Sir Nicholas Harold Lloyd Ridley qui a effectué la première procédure en 1949. Pour la lentille oculaire artificielle, Ridley a utilisé un matériau appelé polyméthacrylate de méthyle (PMMA), qui est devenu la norme d’or comme substance à utiliser pour les procédures d’implantation.

    Ridley a remarqué que les pilotes de la Royal Air Force dont les voilures avaient été frappées par des balles semblaient tolérer les morceaux de PMMA restés dans leurs yeux. Le 29 novembre 1949, Ridley a effectué la première transplantation réussie de lentille intraoculaire en utilisant ce matériau à l’hôpital St. Thomas de Londres.

    Avènement de la phacoémulsification

    La phacoémulsification a été introduite par l’ophtalmologiste Charles D. Kelman en 1967. Cette technique utilise des ondes ultrasonores pour briser le noyau du cristallin afin de pouvoir retirer les cataractes sans avoir à pratiquer une grande incision dans la cornée. Grâce à cette nouvelle méthode de chirurgie, les patients ressentaient moins de douleur et pouvaient passer moins de temps à l’hôpital.

    Lecture complémentaire

    • Tout le contenu sur la cataracte
    • Qu’est-ce que la cataracte ?
    • Qu’est-ce qui cause la cataracte ?
    • Catégorisation de la cataracte
    • Traitement de la cataracte

    Écrit par

    Dr. Ananya Mandal

    Dr. Ananya Mandal est médecin de profession, conférencière par vocation et écrivain médical par passion. Elle s’est spécialisée en pharmacologie clinique après son baccalauréat (MBBS). Pour elle, la communication en matière de santé ne consiste pas seulement à rédiger des revues compliquées pour les professionnels, mais aussi à rendre les connaissances médicales compréhensibles et disponibles pour le grand public.

    Dernière mise à jour le 26 février 2019

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      Mandal, Ananya. (2019, 26 février). L’histoire de la cataracte. News-Medical. Récupéré le 25 mars 2021 de https://www.news-medical.net/health/Cataract-History.aspx.

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      Mandal, Ananya. « Histoire de la cataracte ». News-Medical. 25 mars 2021. <https://www.news-medical.net/health/Cataract-History.aspx>.

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      Mandal, Ananya. « Histoire de la cataracte ». News-Medical. https://www.news-medical.net/health/Cataract-History.aspx. (consulté le 25 mars 2021).

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      Mandal, Ananya. 2019. Histoire de la cataracte. News-Medical, consulté le 25 mars 2021, https://www.news-medical.net/health/Cataract-History.aspx.

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