En tant que première année, James a fait une moyenne de 21 points et 6 rebonds par match pour l’équipe de basket universitaire de St. Vincent-St. Mary. Les Fighting Irish ont terminé l’année sur un score de 27-0, remportant le titre d’État de la Division III. En deuxième année, il a enregistré des moyennes de 25,2 points, 7,2 rebonds, 5,8 passes et 3,8 interceptions par match. Pour certains matchs à domicile pendant la saison, St. Vincent-St. Mary a joué à la Rhodes Arena de l’Université d’Akron, d’une capacité de 5 492 places, afin de satisfaire la demande de billets des anciens élèves, des fans et des recruteurs universitaires et de la NBA qui voulaient voir James jouer. Les Fighting Irish ont terminé la saison 26-1 et ont été à nouveau champions d’État. Pour son jeu exceptionnel, James a été nommé Mr. Basketball de l’Ohio et a été sélectionné dans la première équipe USA Today All-USA, devenant ainsi le premier sophomore à faire l’un ou l’autre.

Avant le début de l’année junior de James, il est apparu dans le magazine SLAM et a été loué comme peut-être « le meilleur joueur de basket de lycée en Amérique en ce moment ». Au cours de la saison, il a fait la couverture de Sports Illustrated, devenant ainsi le premier basketteur lycéen de première année à le faire. Avec des moyennes de 29 points, 8,3 rebonds, 5,7 passes et 3,3 interceptions par match, il a été à nouveau nommé Mr. Basketball de l’Ohio et sélectionné dans la première équipe All-USA de USA Today, et est devenu le premier junior à remporter le prix Gatorade National Player of the Year pour les garçons. St. Vincent-St. Mary a terminé l’année avec un record de 23-4, terminant sa saison par une défaite dans le match de championnat de Division II. À la suite de cette défaite, James a sérieusement envisagé de se déclarer pour la draft NBA 2002, demandant sans succès un ajustement des règles d’éligibilité de la draft NBA qui exigeait que les joueurs potentiels aient au moins obtenu leur diplôme de l’école secondaire. Pendant cette période, James a consommé de la marijuana pour faire face au stress résultant de l’attention médiatique constante qu’il recevait.

Pendant sa dernière année, James et les Fighting Irish ont voyagé dans tout le pays pour jouer contre un certain nombre d’équipes classées au niveau national, y compris un match contre Oak Hill Academy qui a été télévisé au niveau national sur ESPN2. Time Warner Cable, cherchant à capitaliser sur la popularité de James, a offert les matchs de St. Vincent-St. Mary’s aux abonnés en paiement à la séance tout au long de la saison. Sur l’année, James a enregistré une moyenne de 31,6 points, 9,6 rebonds, 4,6 passes décisives et 3,4 interceptions par match, a été nommé Mr. Basketball de l’Ohio et membre de la première équipe USA Today All-USA pour la troisième année consécutive, un record, et a été nommé Gatorade National Player of the Year pour la deuxième année consécutive. Il a participé à trois matchs de fin d’année des étoiles du basket-ball lycéen – l’EA Sports Roundball Classic, le Jordan Capital Classic et le McDonald’s All-American Game 2003 – perdant ainsi son éligibilité à la NCAA et rendant officiel son inscription à la draft NBA 2003. Selon l’écrivain Ryan Jones, James a quitté le lycée comme « le joueur de basket-ball le plus médiatisé de tous les temps ».

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