« Golfer’s Elbow » chez les joueurs de tennis

On parle tout le temps de tennis elbow. Il est entré dans le langage courant, même chez les personnes qui n’ont jamais touché une raquette, qui utilisent ce terme pour décrire une douleur sur le côté latéral du coude. On parle moins du « coude du golfeur », ou épicondylite médiale, mais il n’en est pas moins débilitant pour les personnes qui en sont atteintes. Et, malgré son nom, c’est une affection qui peut également toucher les joueurs de tennis.

L’épicondylite médiale désigne l’inflammation des tendons qui s’attachent à l’épicondyle médial de l’humérus ou os du bras. Ces tendons sont attachés aux muscles responsables de la flexion du poignet et de la pronation de l’avant-bras (rotation de l’avant-bras paume vers le bas). Cette inflammation est fréquente chez les golfeurs, mais elle peut toucher toute personne qui effectue les mouvements décrits ci-dessus de manière répétitive. Les joueurs de tennis y sont particulièrement sensibles lors des coups droits et des services. Les lanceurs de baseball peuvent également signaler des symptômes similaires.

La majorité des cas sont dus à une surutilisation chronique, mais une épicondylite aiguë peut survenir. Comme le tennis exige des mouvements répétitifs et pénibles de l’avant-bras et du poignet, les joueurs de tennis risquent de développer cette affection.

Les joueurs de tennis atteints d’épicondylite médiale se plaignent d’une douleur le long de la face médiale de leur coude (le côté de votre coude le plus proche de votre corps lorsque votre paume est tournée vers le haut). La douleur peut parfois irradier le long de l’avant-bras. Généralement, les coups droits, les services et les overheads sont les plus douloureux.

En général, les symptômes disparaissent en évitant l’activité incitatrice. S’ils persistent, vous devriez consulter un chirurgien orthopédique pour vous assurer que quelque chose d’autre ne cause pas la douleur. En général, il vous prescrira des médicaments anti-inflammatoires, de la glace et des exercices d’étirement et de renforcement. La plupart des cas réagissent aux traitements ci-dessus dans un délai de 4 à 6 semaines. Il est cependant extrêmement important d’éviter de reprendre le tennis avant que les symptômes ne soient résolus, car cela peut constituer une mise en place pour de nouvelles blessures.

Les cas plus chroniques et ceux qui ne répondent pas aux modalités de traitement mentionnées ci-dessus peuvent bénéficier d’une injection de cortisone ou de plasma riche en plaquettes (PRP) dans la zone. La cortisone est un stéroïde qui aide à réduire l’inflammation. Bien qu’elle puisse soulager les symptômes, la cortisone peut potentiellement affaiblir les tissus musculaires et tendineux. Le PRP, qui consiste à isoler les facteurs de croissance de son propre sang et à les injecter dans la zone de sensibilité maximale, a été utilisé avec un certain succès et est moins dommageable pour le tendon que la cortisone. La plupart des cas d’épicondylite se résolvent avec une combinaison des options conservatrices décrites ci-dessus, mais dans environ 10 % des cas, les patients doivent subir une intervention chirurgicale. La chirurgie consiste à retirer la zone dégénérée du tendon et, si une déchirure est présente, à la réparer.

La prévention est clairement le meilleur traitement. Échauffez-vous et étirez-vous convenablement avant de jouer et écoutez votre corps. Vous ne voulez pas transformer un problème relativement mineur en quelque chose de plus grave en jouant malgré la douleur. Consultez toujours un médecin avant de commencer un régime d’exercices et pour le traitement de votre douleur au coude.

Mise à jour le 24 février 2020

Le Dr David Dines est un chirurgien orthopédique à l’Hôpital pour la chirurgie spéciale. Il est le directeur médical de l’Association des professionnels du tennis (ATP Tour), le médecin de l’équipe de tennis américaine de la Coupe Davis et un consultant orthopédique pour le tournoi de tennis US Open.

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