Garders Beware ! Toxicité de l’asclépiade

Papillon monarque sirotant le nectar d’une plante d’asclépiade.

En tant que jardiniers, nous sommes conscients des irritations cutanées dues au contact de plantes telles que, Poisonwood (Metopium toxiferum), et Manchineel (Hippomane mancinella), trouvées juste dans nos arrière-cours des Florida Keys. Mais, les yeux, les yeux ! La toxicité endothéliale cornéenne, une toxicité qui affecte la couche la plus interne de la cornée et peut causer des symptômes tels que la sensibilité à la lumière, une vision floue et une douleur extrême, est possible lorsqu’on travaille avec certaines de nos plantes bien connues et préférées, comme l’asclépiade, Asclepias sp. Un trait commun de ces plantes, est une sève laiteuse qui contient du latex.

L’asclépiade, Asclepias sp., est très populaire dans le paysage, car c’est la plante hôte larvaire des papillons Monarque et Reine. De plus, elle sert de source de nectar pour de nombreux pollinisateurs. Cependant, il faut faire attention lors de la manipulation et de la propagation de l’asclépiade.

Toxicité de l’asclépiade

Sève laiteuse d’Asclepias sp.

La sève laiteuse d’Asclepias sp. contient un mélange de cardénolides, de glycosides de pregnane et d’autres glycosides cardiaques. Les lésions, qui sont relativement brèves, consistent en des abrasions cornéennes, des œdèmes, une perte de transparence de la cornée et des plis dans la cornée. L’exposition à la sève de l’asclépiade, même en petite quantité, par exemple en passant sur un front en sueur, peut affecter les yeux ; cependant, les symptômes ne sont pas instantanés et n’apparaissent souvent que plusieurs heures plus tard, ce qui rend le diagnostic encore plus confus. Les symptômes diminuent souvent en gravité dans les 24 à 48 heures, mais des soins ophtalmologiques et des gouttes ophtalmiques stéroïdiennes feront avancer le processus de guérison et aideront à éviter les infections. D’autres plantes communes qui contiennent des glycosides cardiaques sont le laurier-rose (Nerium Oleander ) et l’avocat (Persea americana).

De nombreuses plantes à sève laiteuse sont capables de provoquer une toxicité. Les plantes du genre Euphorbia, ont également une sève laiteuse toxique avec des niveaux variables de différents terpènes. Les symptômes et les dégâts sont à peu près les mêmes que ceux de l’asclépiade, bien que les abrasions ressemblent davantage à des points qu’à des bandes linéaires. Les plantes que l’on trouve couramment dans les Keys sont le cactus crayon (Euphorbia tirucalli) et le cactus couronne (Euphorbia milii). Les membres de la famille Araceae, qui comprend des plantes favorites comme l’Antuhrium, le Caladium, le Philodendron et le Dieffinbachia sp. peuvent également causer des problèmes oculaires, en raison de l’oxalate de calcium présent dans la sève.

Manipulation de l’asclépiade

Lorsque vous manipulez l’asclépiade et d’autres plantes à sève laiteuse, il est important d’éviter tout contact avec vos yeux. Le port de protections oculaires et de gants réduira votre exposition. Lavez-vous les mains immédiatement après tout contact avec la sève. Si vous présentez les symptômes décrits ci-dessus après avoir travaillé avec de l’asclépiade, rincez soigneusement vos yeux avec de l’eau ou une solution saline. Contactez votre ophtalmologue et informez-le de votre exposition.

Pour plus d’informations sur l’asclépiade et la collecte des graines : https://xerces.org/milkweed-faq

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